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Humor contra el ‘diseño inteligente’ mayo 15, 2009

Posted by Manuel in ateismo, biologia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, escepticismo, evolucion, historia de la ciencia, humor, pseudociencia, religión, sociedad.
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DI

El Mundo Digital

Contra la sinrazón, sonrisas. Esta parece ser la consigna de la III Muestra de Humor Gráfico que se inagura este jueves en ‘La Llotgeta’, el espacio cultural de la Caja de Ahorros del Mediterráneo (CAM) de Valencia, y cuyo tema es ‘Evolución y Creacionismo’.

La exposición, que coincide con la celebración del segundo centenario del nacimiento de Charles Darwin (y los 150 años de la publicación de ‘El Origen de la Especies’) reúne 189 obras de autores de 44 países seleccionadas de un total de 459 propuestas.

Según Juli Sanchis, vicepresidente de FECO-España, “la conmoción producida por Darwin con su libro es aún hoy motivo de debate, ficticio para los científicos y apasionado para los creyentes. El darwinismo posibilita la comprensión de la naturaleza de forma racional, sin recurrir a mitos”.

El creacionismo (la idea de que Dios creó al hombre y que la evolución es una simple hipótesis), en realidad, no es más que la punta de lanza del movimiento teocrático norteamericano que considera que la Biblia debe interpretarse siempre de manera literal: no es sólo un libro de Fe sino un libro histórico. Al tiempo que niegan la teoría de la Evolución, creen que la Tierra fue creada hace 6.000 años (tal y cómo narra el Génesis), que relatos mitológicos como el diluvio son totalmente reales o que los hombres y los dinosaurios vivieron en la misma época. La difusión de estas ideas se hace a través de organizaciones como el Center for Scientific Creation o el Discovery Institute (el más conocido y combativo).

El objetivo último no es sólo negar la evolución y a Darwin (le acusan incluso de ser la inspiración de Hitler a la hora de escribir Mein Kampf), sino intentar demostrar científicamente la existencia de Dios y, en última instancia, defender sistemas políticos en los que la Biblia ocupe el lugar de la Constitución.

De la misma forma que atacan a Darwin, pretenden convencer a sus seguidores de que Estados Unidos fue creada como una “nación bajo Dios”, que los Diez Mandamientos están por encima de las leyes, que el secularismo es la causa de todos los males, o que la física cuántica demuestra la existencia de Dios como creador del Universo.

Aunque el creacionismo no es más que fanatismo religioso vestido de pseudociencia, sus impulsores prefieren utilizar el concepto de “diseño inteligente” para dar la apariencia de que existe un verdadero debate entre la comunidad científica sobre la cuestión. Pese a que estas teorías tienen cierto arraigo en España, son totalmente ajenas a la tradicion católica que no ve en Darwin ningún obstáculo a la hora de seguir creyendo en Dios.

La muestra ha sido organizada por la CAM en colaboración con la Unió de Periodistes Valencians y la delegación española de la Federación de Organizaciones de Dibujantes. Podrá visitarse hasta el próximo 29 de mayo en Valencia y luego tendrá carácter itinerante. Entre los países presentes en la muestra están Albania, Azerbayán, Bosnia-Herzegovina, Brasil, Canadá, Costa Rica, Cuba, Egipto, Eslovaquia, así como Estados Unidos y toda Europa.

Una Venus esculpida en marfil de hace 35.000 años, la figura humana más antigua mayo 15, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, evolucion, paleontología, sociedad.
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Vista lateral (izquierda) y frontal (derecha) de la Venus de Hohle Fels. | Universidad de Turinga

El Mundo Digital

De igual modo en que Picasso consideró que el arte no había inventado nada desde las pinturas rupestres de Altamira, bien podría Botero decir que desde las esculturas del Paleolítico Superior europeo «todo es decadencia». La larga trayectoria de expresión simbólica europea a través de tallas de huesos y piedras acaba de encontrar un nuevo origen con el hallazgo de la que es posiblemente la figura humana esculpida más antigua del mundo.

La estatuilla, esculpida en marfil proveniente de una hembra de mamut, ha sido bautizada, como manda la tradición, con el nombre de Venus. Con una altura de unos 6 centímetros, representa el cuerpo de una mujer con los rasgos sexuales muy exagerados y fue encontrada en una de las cuevas de Hohle Fels, cómo no, en la región de Suabia en Alemania; una auténtica mina del arte europeo más primitivo. En este caso, más de 30 mediciones con radiocarbono han dado a la pieza una antigüedad de al menos 35.000 años, aunque Nicholas Conard, arqueólogo de la Universidad de Tubinga (Alemania) y autor del estudio publicado en Nature, le concede hasta unos 40.000 años. En cualquier caso, en los comienzos de la cultura Auriñaciense.

No se trata, ni mucho menos, del único trabajo en marfil de principios del Auriñaciense, pero sí es, de momento, la única figura humana de esa época. Este descubrimiento revoluciona la hasta ahora extendida teoría sobre la evolución de la cultura del Homo sapiens en Europa, que situaba la aparición de artefactos simbólicos y representaciones figurativas del cuerpo humano algunos milenios después, en fases posteriores del Auriñaciense suabo.

Hipertrofia de los rasgos sexuales

La Venus de Hohle Fels es similar a otras estatuillas femeninas que aparecieron más tarde en la cultura Gravetiense, unos miles de años después, en la hipertrofia de los rasgos sexuales, como el pecho y la vulva, y el detalle casi preciosista de manos y dedos, cuya precisión puede apreciarse también, según Conard, en la recién descubierta estatuilla.

El tamaño desproporcionado de los órganos sexuales y su carácter explícito podrían ser vistos «según los criterios del siglo XXI como casi rozando la pornografía», escribe Paul Mellars, de la Universidad Stony Brook (EEUU), en un comentario publicado en el mismo número de la revista Nature. Pero los fines en la prehistoria debieron ser bien distintos. Según algunos expertos, la deformación de los caracteres femeninos obedece a una posible intención de reflejar la fertilidad, al igual que aparecieron en la misma época símbolos fálicos tallados en hueso. Para otros, eran objetos chamánicos utilizados en rituales.

Otras características de estas Venus del Paleolítico superior, siguiendo probablemente la escuela que creó la de Hohle Fels, es el contraste de los rasgos sexuales con la pequeñez de brazos, piernas y cabeza, en un intento claro, opinan los arqueólogos, de restarle importancia al resto del cuerpo. En el caso de nuestra Venus primigenia, la cabeza es tan ínfima que representa apenas una especie de aro que sirvió sin duda para pasar el cordel que permitía colgarse al cuello la figurilla, a modo de collar.

No obstante, lo más importante desde el punto de vista de la evolución es que tan antigua expresión artística da nuevas pistas sobre cómo se originó la cultura europea de nuestra especie, pues la presente escultura fue tallada muy poco tiempo después de la llegada de los primeros Homo sapiens a Europa. «Lo más sorprendente es la erupción repentina de todas estas formas artísticas con la llegada del sapiens a Europa», añade Mellars.

Curiosamente, fue en aquellos mismos instantes en que nuestros ancestros recién llegados de África esculpían aquellas figuras, contribuyendo al florecimiento de su cultura, cuando los Neandertales dieron sus últimos pasos sobre la Tierra.

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