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El síndrome de Down revela una clave para combatir el cáncer mayo 25, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, mutaciones.
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Las personas con síndrome de Down rara vez desarrollan cáncer e investigadores de Estados Unidos han descubierto que tienen copias adicionales de un gen que ayuda a evitar que los tumores se alimenten a sí mismos
Dwon

Los hallazgos podrían conducir al desarrollo de nuevos tratamientos para el cáncer, informaron los expertos en la revista Nature publicada el miércoles. En tanto, nuevos estudios con pacientes con síndrome de Down revelarían más formas de combatir los tumores.

Reuters-Cadena Ser

Científicos de la Universidad de Harvard y otras entidades usaron un nuevo tipo de células madre similares a las embrionarias, llamadas pluripotentes inducidas o iPS. Esas células, creadas a partir de piel común, pueden transformarse y actuar como las poderosas células madre, que son el material maestro del cuerpo.

A través de la utilización de las células iPS de un voluntario con síndrome de Down y de ratones genéticamente modificados para tener una versión de la condición, los expertos detectaron un gen que protege contra los tumores.

Síndrome de Down

El síndrome de Down es la causa genética más común de retraso mental y ocurre en uno de cada 700 nacimientos con vida.

La teoría del síndrome de Down ha sido muy explorada por el doctor Judah Folkman, de Harvard, quien murió el año pasado. Folkman, cuyo nombre figura en el estudio, desarrolló teorías sobre cómo las células tumorales crean vasos sanguíneos para nutrirse a sí mismas en un proceso llamado angiogénesis.

Genes adicionales

Folkman también notó cuán raro es el cáncer, excepto la leucemia, entre los pacientes con síndrome de Down y se preguntaba si los genes explicarían el por qué. Un estudio con casi 18.000 pacientes Down mostró que tenían un 10 por ciento de la tasa esperada de cáncer.

Las personas con este síndrome tienen una tercera copia del cromosoma 21, mientras que la mayoría de los seres humanos tienen dos. La copia adicional les otorga versiones extra de 231 genes. Este gen codifica una proteína que suprime el factor de crecimiento vascular endotelial o VEGF, que es uno de los compuestos necesarios para la angiogénesis.

Los pacientes con síndrome de Down tienen cantidades adicionales de DSCR1, al igual que los ratones genéticamente modificados para tener el trastorno, señalaron los investigadores. Los roedores modificados genéticamente con una copia extra de DSCR1 eran resistentes a los tumores.

El DSCR1 afecta a un compuesto denominado calcineurina, que desde hace tiempo es blanco de la investigación sobre el cáncer.El estudio también brinda tres potenciales blancos para prevenir o tratar el cáncer: la calcineurina y los dos genes que la regulan, el DSCR1 y el DYRK1A, agregaron los expertos.

Las personas que padecen síndrome de Down también son menos propensas a desarrollar enfermedades relacionadas con la angiogénesis, como la retinopatía diabética y la aterosclerosis o endurecimiento de las arterias, “lo que sugiere que la protección del cáncer (…) se debería, en parte, a la supresión de la angiogénesis”, señaló el equipo.

¿Cómo se sostiene la abeja en la flor? mayo 22, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, evolucion.
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abeja
Los pétalos colaboran con las abejas en un trabajo conjunto

BBC Ciencia

Uno de los grandes misterios de la naturaleza es cómo las abejas pueden colgarse de una flor y no caerse a pesar de vientos y vendavales, pero ahora una nueva investigación parece haber encontrado la respuesta.

Las flores, afirman los científicos de la Universidad de Cambridge, han evolucionado para ayudar a estos insectos.

Los investigadores descubrieron pequeñas estructuras cónicas en la superficie de los pétalos que las abejas usan para asirse y sostenerse.

El estudio, publicado en la revista Current Biology, también encontró que las abejas prefieren los pétalos que cuentan con estas estructuras en su superficie.

Atraer o ayudar

La mayoría de las flores que son polinizadas por insectos tienen células cónicas en la superficie, pero también hay muchas cuyas superficies son planas.

Así que desde hace tiempo los científicos han pensado que estos bultos cónicos tenían la función de atraer a los insectos polinizadores.

Pero la doctora Beverly Glover y su equipo por primera vez han logrado demostrar que estos bultos están diseñados para ayudar a los pequeños insectos.

“Estas células también cambian el color de la flor al concentrar la luz en los pigmentos”, afirma la científica.

“Así que los investigadores pensaban que ése podría ser su propósito”.

“Pero hemos demostrado, en pruebas previas, que aunque las abejas están conscientes de este cambio de color, en realidad no les importa.

“Es como si se tratara de elegir entre distintos dulces de colores. Es decir, podemos ver la diferencia pero de cualquier forma nos comemos todos”, dice la doctora Glover.

Sentido del tacto

Para descubrir si las abejas podían sentir estas estructuras con sus patas, los científicos decidieron probar el sentido del tacto de los insectos para ver si podían distinguir entre pétalos con células planas y pétalos con células cónicas.

Utilizaron dos tipos de flores boca de dragón (Antirrhinum) con pétalos del mismo color y el mismo aroma.

Pero una de ellas tenía una superficie cubierta con estructuras cónicas y la otra una superficie plana.

Cada una de las flores fue colocada sobre un pequeño recipiente con líquido.

“Si las abejas se posaban sobre el pétalo correcto obtenían una recompensa de una solución dulce. Y si se posaban sobre el pétalo incorrecto tenían un ‘castigo’ con saber de membrillo amargo, que por supuesto no les gustaba” dice la investigadora.

Y pronto los insectos aprendieron a discriminar, agrega.

“Aprendieron que podían sentir con sus patas cuál era la flor incorrecta, y sabían que no debían tomar el líquido amargo”.

Asirse y sostenerse

Para asegurarse de que las abejas elegían a una flor basándose solamente en tocar sus pétalos, el equipo probó a otro grupo de abejas con flores artificiales de resina epoxi.

Estas flores, que eran discos transparentes, tenían superficies con estructuras casi iguales a las de las dos flores reales, con el mismo tamaño y aroma.

Pero en la prueba, todas las flores falsas, independientemente de la estructura de su superficie, contenían una recompensa azucarada.

Los científicos descubrieron que si colocaban los discos en un ángulo vertical, las abejas preferían posarse en aquéllas con superficies de células cónicas.

Pero si se les colocaba en una posición plana, como un plato, las abejas no tenían ninguna preferencia para posarse y elegían las que podían asirse con más facilidad.

“También vimos que con las células cónicas las abejas podían asirse con sus seis patas, y también podían descansar y doblar sus alas”, dice la doctora Glover.

“Encantador”

Los científicos observaron que las abejas tienen unas minúsculas pinzas en la punta de sus patas con las cuales pueden asirse a los bultos cónicos.

Sin embargo, cuando se posan sobre células planas, los insectos se mantienen escarbando continuamente con sus patas medias y deben también mover sus alas para mantener el equilibrio, lo cual provoca un mayor gasto de energía.

“Con este mecanismo las abejas pueden posarse en una flor con mucha facilidad -expresa la doctora Glover- especialmente cuando hace viento y llueve.

“Y lo increíble es que la evolución se encargó de diseñar una solución tan simple y encantadora como ésta”.

El agua puede existir en Marte a 50 grados bajo cero mayo 22, 2009

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marte agua
Imagen de agua helada en el Polo Norte de Marte. | ESA

El Mundo Digital

El agua que en el pasado corrió por la corteza de Marte era líquida y no se congeló aún estando a muchos grados bajo cero porque en ella estaba disuelta una solución salina de minerales que la mantenían en ese estado. Un equipo de científicos españoles acaba de dar con la clave de este misterio: han encontrado un modelo de la composición de ese fluido que pudo haber creado los cauces, los lagos y los valles que han captado las cámaras de las sondas enviadas al planeta rojo. Es más, apuntan que todavía podría existir ese agua líquida.

El trabajo, publicado en la revista Nature, viene a dar respuesta a una incógnita sobre el agua que dio forma al astro más cercano a la Tierra, muy visitado por sondas desde hace 45 años. Si su temperatura, dada su distancia del Sol, está entre -87ºC y -46ºC, ¿cómo podía haber agua líquida en lugar de hielo?

Alberto G. Fairén, un español que lleva un tiempo trabajando para la NASA, también se la hizo y decidió retomar un experimento sobre soluciones salinas que se había iniciado en el marco de las investigaciones en Río Tinto, un lugar con aguas con PH muy ácido, con alto contenido en sales ferruginosas, que le dan un aspecto rojizo y único, similar a Marte.

En concreto, se centró en una de las tres hipótesis que explicarían la orografía del planeta. Ni la de la existencia de un gas con efecto invernadero que calentó la superficie, ni la de posibles volcanes eran confirmados por los datos recogidos por las sondas espaciales Viking, Pathfinder, Opportunity y Spirit.

Y respecto a la propuesta de que hubiera sido una solución salina, el problema era que el contenido de sal necesario para que no se congelase el agua, hacía de éste un elemento tan viscoso que no era posible que hubiera creado ríos, gargantas y bordes oceánicos.

Pero ahí estaba la clave. «Lo que hemos hecho es hacer un modelo de solución salina con los componentes detectados por las sondas que sí hacen posible que el agua sea líquida hasta a 50ºC bajo cero, y la concentración de sales es de un 6%, como los oceános», explica Ricardo Amils, del Centro de Biología Molecular de la Universidad Autónoma de Madrid.

Amils destaca que, incluso a una presión de CO2 de dos atmósferas, tampoco cambiaría este agua marciana de estado. El investigador explica que «eso significa que a la presión actual de Marte podría haber agua líquida en la actualidad, lo que confirmaría el indicio de aquellas gotas detectadas por la sonda Phoenix». Y va más allá: «Si en Río Tinto hay microorganismos que viven en ese hábitat, también podrían vivir microorgaismos en Marte, o podrían haber vivido».

Craig Venter asegura que la primera forma de vida artificial «nacerá» este año mayo 21, 2009

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Venter

El científico estadounidense John Craig Venter, uno de los impulsores de la secuenciación del genoma humano y director del instituto de San Diego que lleva su nombre, ha asegurado que este año presentará al mundo la primera forma de vida creada en un laboratorio. Se trata de un cromosoma sintético que será trasplantado a una célula bacteriana viva, algo que nunca antes se había logrado y que supone echarle un pulso a la naturaleza. El descubrimiento tendrá «múltiples aplicaciones prácticas para la Humanidad», desde la creación de formas de energía alternativas hasta la elaboración de nuevas vacunas y medicinas.

El trabajo, realizado por 25 científicos de élite escogidos por Venter, «está progresando pero todavía no está completo, ya que ha habido dificultades en conseguir activar una célula, un problema que nos ha costado dos años resolver», ha explicado Venter antes de pronunciar una conferencia en la Fundación Conchita Rábago de Jiménez Díaz en Madrid.

Los expertos han creado un cromosoma de 381 genes de largo y que contiene 580.000 pares de bases del código genético. La secuencia de ADN se basa en la bacteria Mycoplasma, que el equipo ha reducido a sus elementos básicos necesarios para la vida. El cromosoma sintéticamente reconstruido se conoce popularmente como Mycoplasma laboratorium, un nombre del que Venter reniega. «No utilizamos ese nombre, se lo inventó un periodista, y todavía no tiene ninguno», ha puntualizado.

Sabemos cómo funciona la vida

Independientemente de cómo se bautice, los expertos van a trasplantar el cromosoma a una célula bacteriana viva y, en la fase final del proceso, se espera que se haga con el control de la célula para convertirse en una nueva forma de vida. El descubrimiento «nos permitirá comprender la vida celular básica. Al crear vida sintética demostramos que sabemos cómo funciona la vida», ha subrayado Venter.

A largo plazo, la creación de vida artificial «podrá ayudar a descubrir fuentes de energía alternativas», hasta el punto de que la genómica sintética significará en el futuro «una nueva revolución industrial». De hecho, Venter ha señalado que muchos países están interesados en potenciar sus trabajos en esta materia y que España debería «abrir un debate y reconsiderar su inversión en investigación».

Craig Venter recorre el mundo a bordo de un yate de lujo para capturar ADN de virus y bacterias de diferentes partes del mundo y enviarlo para ser secuenciado. Su objetivo es «crear una biblioteca de genes de la Tierra», nada menos. A partir de este verano tomará muestras en el mar Báltico, el Mediterráneo -se instalará en octubre en Valencia- y el Mar Negro. «Hemos descubierto que la vida en los océanos es más compleja de lo que habíamos imaginado», ha asegurado. Según dice, estos trabajos también pueden ayudar a crear nuevas fuentes de energía, «un tema importante para la supervivencia del Planeta a largo plazo».

Aceptación de la evolución en España mayo 21, 2009

Posted by Manuel in ateismo, biologia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, educación, escepticismo, evolucion, paleontología, pseudociencia, sociedad.
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Encuesta españa

A nivel nacional (17 comunidades autónomas) las respuestas son:

Verdadero: 74.45%
Falso: 13%
NS/NC: 12.55%

Participantes: 7056

Y ahora gracias al trabajo de “El Rano verde” en forma de mapa. Enlace en el comentario #7

mapa

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