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El océano de Europa puede albergar vida octubre 13, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, divulgación científica, evolucion, geología, origen de la vida.
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Europa

ABC Digital

Europa se ha convertido en uno de los lugares más prometedores a la hora de buscar vida más allá de la frontera de nuestra atmósfera. El gran océano de la luna de Júpiter, tan grande que encierra el doble de agua que todos los mares y océanos de la Tierra, podría contener cien veces más oxígeno de lo que se estimaba hasta ahora. Se trata de una cantidad muy rica, más que suficiente para albergar vida. Y no sólo microorganismos, sino una «macrofauna» tan grande como todos los peces terrestres.
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[Hoax] Cuando la fe nubla la razón octubre 17, 2008

Posted by Manuel in ateismo, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, educación, escepticismo, historia de la ciencia, pseudociencia, religión, sociedad.
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Un periodista ingles, con una amplia cultura se traslada de Inglaterra hasta Nueva York. Este periodista fue Richard Adams Locke, un descendiente del filósofo John Locke. Después de una etapa como periodista de sucesos pasó a ser editor en jefe del New York Sun, uno de los principales periódicos de masas de la ciudad de Nueva York. Este periódico tenía como objetivo llegar a todas las capas sociales de la población y era vendido, no por suscripción, sino por chicos en la calle.

En la época en la que acontecieron los hechos, la astronomía era muy popular en esa ciudad. El cometa Halley sería visto en Septiembre de 1835, y ya en agosto se habían montado telescopios en los parques para observarlo. A pesar de que ya se conocía por parte de la ciencia la naturaleza de los cometas, éstos seguían siendo vistos por la mayoría de la población como una prueba del Creador. Además, los neoyorquinos estaban convencidos de que Dios había beneficiado por igual a todo el universo, con lo que se imaginaban a los planetas conocidos entonces como planetas habitados.

Richard A. Locke era crítico con las posturas fundamentalistas en religión, por lo que en el periódico que trabajaba encontró la plataforma adecuada para ejercer su pequeña jugarreta.

En agosto de 1835 Locke empezó una serie de artículos en los que describía descubrimientos efectuados por el astrónomo John Herschel. Este científico se encontraba en ese momento en Ciudad del Cabo estudiando los cielos del hemisferio Sur. Herschel se encontraba allí, en un lugar alejado, tanto que una comunicación con Nueva York llevaría en aquella época más de dos semanas. Por tanto quedaba a merced de un periodista con inventiva. El engaño de Locke se llevaría a cabo por completo antes de que el astrónomo pudiese conocerlo.

El primer artículo de Locke publicado en el Sun el 25 de agosto de 1835 describía de una forma detallada todos los maravillosos descubrimientos efectuados por el telescopio de Herschel. Describió la potencia del telescopio de tal magnitud que podía observar objetos de 18 pulgadas sobre la superficie de la Luna. En el segundo artículo describe la fauna que se podía observar en la Luna, tales como anfibios y otros animales acuáticos. Además precisó la presencia de mares y lagos en nuestro satélite. El bombazo llegó el 29 de agosto, cuando publicó la observación de vida inteligente en la Luna, incluyendo formas humanoides.

Los chicos que vendían los periódicos igual no leyeron los artículos, pero estaban encantados, ya que las ventas se habían incrementado notablemente. Todo el mundo quería saber qué vendría a continuación. Locke no los decepcionó, relató que tras unos ajustes en el telescopio, Herschel había sido capaz de observar templos religiosos en la Luna. El New York Times afirmó que lo descrito por Locke era probable y posible, mientras que el New Yorker escribió que “comenzaba una nueva era de la astronomía”. Muchos clérigos de USA consideraron la posibilidad de empezar a producir Biblias para la población de la Luna.

El plan trazado por Locke parecía cumplirse a la perfección: cualquiera podría darse cuenta que lo escrito era una fantasía, y los americanos se darían cuenta lo estúpido que es usar la astronomía para justificar sus creencias religiosas. Pero este periodista que creía conocer a la población de EEUU se equivocó. Cuando Locke reconoció que todo lo escrito era ficción, y el Sun publicó que Herschel no había hecho esos descubrimientos, la opinión de los neoyorquinos no varió un ápice. Éstos se mantenían firmes en sus creencias, seguían opinando que lo escrito por Locke era cierto (o al menos posible) y lo que es más irracional, anunciaron que en el futuro la ciencia demostraría lo narrado por Locke.

Referencias:

1. David Bodania (2008) How a hoax fooled the faithful. Nature (2008) 455:866-867.
2. The Moon Hoax

El origen del sistema solar septiembre 29, 2008

Posted by Manuel in ciencia, creacionismo, divulgación científica.
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En este blog hemos discutido varias veces acerca del origen de la vida en nuestro planeta. Es un tema en el que me siento cómodo debido a mi formación académica. Sin embargo una mente inquieta, como la de cualquier niño, siempre puede preguntar ¿y antes? Pues antes de eso no había Tierra y de algún lado tuvo que surgir. Los astrónomos llevan muchos años estudiando el origen del universo, y también algo más cercano, el origen de nuestro sistema solar.

Dado que yo no soy un experto en astronomía dejaré que ellos os expliquen cuales son los conocimientos en la actualidad sobre este tema en el vídeo de más abajo. Podeis encontrar información adicional en la Wikipedia

El telescopio espacial Hubble ha tomado imágenes de varios discos protoplanetarios alrededor de estrellas nacientes, como éstas de la Nebulosa de Orión

Parte 2

Parte 3

Parte 4

Parte 5

Experimentos caseros (4): telescopio casero septiembre 23, 2008

Posted by Manuel in ciencia, divulgación científica, experimentos caseros.
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La sonda Phoenix en Marte: una gran noticia, ¿para todos? mayo 27, 2008

Posted by Manuel in astronomia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, evolucion, microbiologia, sociedad.
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La sonda ‘Phoenix’, tras recorrer 679 millones de kilómetros, se ha posado con éxito en una zona del polo norte de Marte, donde iniciará ahora su misión de recoger muestras de hielo y determinar la existencia de material orgánico. El control de la NASA desde el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) en Pasadena, California, respiró aliviado cuando la sonda puso sus tres patas sobre el planeta rojo 10 meses después de iniciar su largo viaje desde el Centro Espacial en Cabo Cañaveral (Florida).”Ha tocado superficie suavemente, de acuerdo con lo previsto”, dijeron los responsables de la misión entre aplausos y el júbilo del equipo del JPL. Alrededor de las 03.43 hora española llegaron las primeras imágenes:

El aterrizaje había sido bautizado como “los siete minutos del terror”.
La ‘Phoenix’, ha entrado en la atmósfera marciana a unos 21.000 kilómetros por hora. Y en el aterrizaje ha tenido que realizar una complicada serie de operaciones hasta reducir su velocidad a sólo 8 kilómetros por hora, justo antes de que sus tres patas toquen el suelo.

La ‘Phoenix’ desplegará sus instrumentos y empezará a trabajar a pleno rendimiento pasados 90 días marcianos (que duran 40 minutos más que los de aquí).

La Phoenix Mars es una sonda espacial construida por la NASA, lanzada el 4 de agosto de 2007 desde la base de Cabo Cañaveral. Su objetivo es descender y hacer perforaciones en el suelo para tomar muestras a diferentes profundidades. La capa de agua helada en las altas latitudes septentrionales es su objetivo prioritario. El programa científico es un esfuerzo conjunto entre universidades de Estados Unidos, Canadá, Suiza, Dinamarca y Alemania. Su objetivo primario es llegar a una región cercana al Polo Norte de Marte, desplegar su brazo robot y hacer un agujero para examinar el subsuelo.

No es la primera vez que esto se intenta. En 1999, la sonda Mars Polar Lander se estrelló cuando iba a aterrizar; por otra parte, la misión Mars Surveyor Lander, fue suspendida antes de partir en 2001. Dos de los instrumentos diseñados para esta última se han renovado e incorporado a Phoenix. El nombre de Phoenix, se eligió para indicar de forma metafórica el renacimiento de estas dos misiones.

A diferencia de los tres últimos descensos con éxito de sondas de la NASA en Marte (Mars Pathfinder, Spirit y Opportunity), que utilizaron bolsas de aire para amortiguar el impacto con el suelo, Phoenix vuelve al descenso con pequeños cohetes similares a los que llevaban hace tres décadas las dos sondas Viking para posarse en el suelo marciano tras el inicio del descenso con paracaídas.

La Misión tiene varios objetivos: (1) determinar si hubo vida en Marte, (2) caracterizar el clima marciano, (3) estudio de la geología de Marte, (4) prepararse para la exploración humana de Marte. Se estudiará la historia geológica del agua, la cual es la llave para descifrar el pasado de los cambios climáticos del planeta. Phoenix buscará zonas que puedan ser habitables gracias a su cercanía a regiones con agua congelada.
La misión principal deberá durar 90 días marcianos o cerca de 92 terrestres.

¿Está todo mundo contento ante las perspectivas de nuevos conocimientos que se abren en este tipo de misión?. Pues no, hay quienes opinan que este tipo de exploraciones deberían de finalizar. Existen diversos motivos para ello, pero uno de los más extendidos es el del coste. Sin duda son misiones costosísimas, por lo que a menudo se plantea si no sería mejor dedicar ese dinero a solucionar problemas más terrenales. Sin embargo no todos argumentos contrarios a estas misiones son tan prosaicos, otros son más ¿cómo llamarlo?, ¿exóticos?. Un ejemplo lo constituye la opinión de los YEC (creacionistas de la Tierra joven).

¿Tienen algo que decir los YEC ante esto tipo de exploraciones?. Ellos lo consideran “mala ciencia”, especialmente en lo que atañe a la búsqueda de vida extraterrestre. Además, ellos que son tan “científicos” que ya tienen el resultado antes de hacer el experimento (bueno eso lo han hecho siempre). En la versión en español de Answers in Genesis llamada Respuestas en el Génesis en su versión traducida al español podemos leer: “Respuestas en Génesis siempre ha sostenido que cualquier microorganismo hallado en Marte, difícil que sea hallarlo, se debería a una contaminación terrestre”. Muy hábiles, ya critican el resultado sin tan siquiera tenerlo. Si algún día se encuentra un organismo extraterrestre con una química totalmente diferente a la nuestra, o sólo ligeramente diferente (por ejemplo con 6 bases nitrogenadas en su molécula de la herencia), me gustará ver como lo explican. Ah claro, mutaciones del viaje. Pero para no tener que enredarse mucho con la explicación ya tienen el texto a modo de discurso:

“La Biblia, el testimonio ocular de Dios sobre los orígenes de la vida, los planetas y el universo, nos dice que Él creó la Tierra antes del Sol, y Él creó los otros cuerpos celestes (incluyendo los planetas) en el mismo día que creó el sol. Nada de lo que esos vehículos puedan hallar en Marte, podrá contradecir el relato histórico que Dios nos dio (Proverbios 21:30)”.

Que concuerda perfectamente a lo que ellos mismos opinan de sus pruebas que refutan al teoría de la evolución:

“(…) Por lo cual, no importa que sea lo que hallen los científicos; los datos no confirmarán millones de años de evolución (…)”.

En fin, ya sabemos qué caminos debe de ser seguir la ciencia: la exploración y el conocimiento del universo. Y también sabemos dónde no tenemos que dejar entrar a los YEC: en clase de ciencias.

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