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El hombre es capaz de correr a 64 km por hora enero 28, 2010

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, evolucion.
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ARIEL PALAZZESI – ABC

¿Estas impresionado con la velocidad que es capaz de desarrollar un atleta olímpico? El múltiple medallista de oro Usain Bolt, considerado el hombre más rápido del mundo, ha llegado a unos impresionantes 37km/h. durante poco más de 9 segundos. Si Matthew Bundle, un experto en biomecánica en la Universidad de Wyoming está en lo cierto, el cuerpo humano dispone de los medios para alcanzar los 64km/h, dejando a atletas como Bolt como unos flojos. Pero, ¿realmente es posible?
Cuando uno ve a atletas de la talla de Usain Bolt corriendo los 100 metros lisos en bastante menos de 10 segundos no le queda otra que quitarse el sombrero. De hecho, solo un muy pequeño porcentaje de seres humanos son capaces de recorrer esa distancia en menos de 12 ó 13 segundos. Sin embargo, parece que nuestro cuerpo está preparado para dar de sí mucho más de lo que somos capaces de obtener de él. El doctor Matthew Bundle, un reconocido experto en biomecánica de la Universidad de Wyoming, ha realizado un estudio que demuestra que -al menos en teoría- podríamos correr casi dos veces más rápido que Bolt. Estudiando nuestros músculos, el equipo de Bundle ha encontrado que las fibras que los componen pueden contraerse mucho más rápido de lo que pensábamos, permitiéndonos correr a mayor velocidad. De hecho, han calculado que el límite se encuentra por encima de los 64 kilómetros por hora, casi el doble de la velocidad que puede desarrollar un atleta olímpico.
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Unos pulmones para dominar la Tierra enero 16, 2010

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, divulgación científica, evolucion, geología, mutaciones, paleontología.
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Judith de Jorge- ABC

La agresiva expresión de un caimán y la inocente imagen de, por ejemplo, el canario que tenemos en casa, poco parecen tener en común, pero los científicos han descubierto que comparten algo esencial para la vida. Ambos respiran de la misma forma, con una estructura pulmonar muy peculiar que hasta el momento se creía exclusiva de los pájaros. El aire fluye en las vías respiratorias de estos reptiles salvajes en una única dirección, de la misma forma que lo hace en las entrañas de nuestro amigo enjaulado. El estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Utah en Salt Lake City (EE.UU.) y publicado en la revista Science sugiere que esta técnica de tomar aliento podría haber permitido a los antepasados de estos animales ser más resistentes y dominar el planeta después de la peor extinción masiva ocurrida jamás, que se produjo hace 251 millones de años.

Después de la famosa extinción, estos reptiles fueron los animales terrestres más poderosos. La «matanza» universal provocó la muerte del 70% de la vida terrestre y del 96% de la marina. El mundo quedó devastado y el nivel de oxígeno en el aire era de un escaso 12%. No se sabe muy bien qué lo provocó, aunque se barajan una fuerte actividad volcánica o el impacto de un gran asteroide. Tras la catástrofe, la naturaleza comenzó a recuperarse poco a poco y, en ese tránsito, los arcosaurios -que significa literalmente reptiles dominantes-, se convirtieron en los reyes de la Tierra. Evolucionaron en dos ramas distintas: la de los cocodrilos y la de los pterosaurios voladores. La cuestión es que los investigadores creen que los ancestros que compartieron aves y caimanes adquirieron entonces, hace unos 246 millones de años, su extraño método respiratorio.
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¿Por qué viven más las mujeres? diciembre 2, 2009

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Dos gemelas chinas de 104 años. (Foto: AFP)

MARÍA VALERIO- El Mundo
No sólo en los seres humanos; también en la mayoría de las especies de mamíferos son las hembras las que tienen una longevidad superior a los hombres. Sin embargo, hasta ahora existen teorías diversas para tratar de explicar este fenómeno, cuyas causas no están claras al cien por cien. Una nueva investigación japonesa sugiere que la ‘culpa’ podría estar en la parte del genoma que heredamos por vía paterna.

Para demostrarlo, el equipo de Tomohiro Kono, director del Instituto de Investigación Nodai, con sede en Tokio, diseñó ratones de laboratorio creados a partir de dos madres, es decir, sin rastro de genes masculinos en su genoma. Para ello, tomaron un óvulo de ratones de sólo un día de vida y lo manipularon genéticamente para que se reconvirtiese en esperma. Mediante transferencia nuclear, trasplantaron dicho material en otro ovocito de ejemplares adultos a los que se les había extraído previamente el núcleo y obtuvieron de ahí un embrión de ratón que implantaron posteriormente en el útero de una ‘madre de alquiler’. Seguir leyendo AQUÍ

El Nobel de Medicina premia a los padres de la telomerasa, la enzima de la juventud celular octubre 6, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, evolucion, historia de la ciencia, mutaciones, sociedad.
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telomeros
El Mundo

El Premio Nobel de Medicina 2009, que concede el Instituto Karolinska de Estocolmo, ha recaído este año en los descubridores de los telómeros y la enzima telomerasa. El jurado ha valorado los trabajos de Elizabeth H. Blackburn, Carol W. Greider y Jack W. Szostak, en este campo cuyas implicaciones afectan tanto al proceso del envejecimiento como del cáncer.

Los telómeros son una estructura que protege el extremo de los cromosomas humanos y los protege del proceso de envejecimiento, es decir, se encargan de dar estabilidad a los cromosomas.

A medida que las células se van dividiendo, los telómeros (del griego ‘telos’, final; y ‘meros’, parte) se van acortando, algo que, por ejemplo, las células cancerosas contrarrestan produciendo una enzima denominada telomerasa, que les permite seguir sobreviviendo.

“Los descubrimientos de Blackburn, Greider y Szostak han añadido una nueva dimensión para la comprensión de la célula, han arrojado luz sobre los mecanismos de enfermedades y han estimulado el desarrollo de potenciales nuevas terapias”, ha destacado sobre ellos el Instituto Karolinska.
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