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Dos puntos de vista no compatibles de la microbiología abril 5, 2008

Posted by Manuel in ciencia, evolucion.
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Los microbios son quizás la mejor herramienta para estudiar la evolución. La capacidad de poder estudiar muchas generaciones en poco tiempo (hay bacterias con un tiempo de duplicación de apenas 20 minutos), su relativa simplicidad (al menos con un tamaño de genoma mucho menor que el de los organismos superiores) y su fácil manipulación en el laboratorio, los convierte en aliados perfectos para estudiar cómo evolucionan los genes a lo largo del tiempo.

 

En este artículo no pretendo dar una clase magistral acerca del estudio de la evolución en microorganismos, sino más bien mostrar dos ejemplos de cómo se pueden emplear los microorganismos para corroborar o refutar la teoría de la evolución. En el primer caso desde una perspectiva evolucionista y en el segundo desde un punto de vista pseudocientífica.

 

1: Evolucionista

 

Fuente: La Opinión de La Coruña

 

Científicos españoles confirman una hipótesis de la Teoría de la Evolución

 

Los investigadores validaron la tesis de Haldane que indica que la mayor prevalencia de dolencias hereditarias en unos individuos se debe a que son más resistentes a las infecciones.

Un grupo de investigadores españoles del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha demostrado por primera vez de forma experimental la hipótesis evolutiva formulada por el genetista John Burdon Sanderson Haldane en 1949 -conocida como hipótesis de Haldane- que plantea que la infección constituye un agente selectivo fundamental en la evolución de los metazoos y que por tanto, la mayor prevalencia de ciertas enfermedades hereditarias en determinados grupos de individuos guarda relación con el hecho de que estas personas son más resistentes que el resto a algunas infecciones.

El investigador José Luis Martínez, coordinador de este proyecto, publicado esta semana en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, explicó con un ejemplo la hipótesis de Haldane: «La anemia falciforme, de origen genético y endémica en el Mediterráneo, tiene mayor incidencia en zonas con alta incidencia de malaria, porque el defecto genético asociado a la anemia protege frente a la malaria». A causa de la acción previa del parásito Plasmodium falciparum, se seleccionan cambios en algunos genes humanos que contribuyen a la resistencia a la enfermedad.

En el estudio se usó por primera vez un modelo experimental de interacción huésped-parásito que incluía un metazoo. Sobre este modelo, los autores han demostrado que la infección bacteriana selecciona una población de nemátodos mutados. Todos los individuos de esta población lograron resistir a la infección, además de presentar alteraciones en su metabolismo y comportamiento ecológico que les confirieron claras ventajas competitivas frente a las poblaciones no resistentes a la infección. Hasta ahora, se habían analizado leyes evolutivas utilizando organismos simples -esencialmente bacterias y virus- con tiempos cortos de generación y poblaciones grandes. Sin embargo, según cuenta Martínez, en este estudio «se analiza por primera vez una hipótesis evolutiva en un organismo complejo, lo que da un respaldo experimental a la Teoría de la Evolución, en contra de las opiniones emitidas por los grupos de presión antievolucionistas».

«La Teoría de la Evolución, junto con la de la herencia, es uno de los puntales básicos que tiene la biología moderna. No obstante, a diferencia de lo que ocurre en otros ámbitos, es difícil, si no imposible, estudiar la evolución de los seres vivos en condiciones controladas de trabajo experimental en el laboratorio», explicó el científico español.

Enlace al artículo: http://www.pnas.org/cgi/content/full/104/34/13728

2: Creacionista:

“Uso de la oración para promover la microevolución de resistencias latentes a antibióticos en bacterias”.

Hielen Hyde y Lynda Morgan (cursos 10 y 11) realizaron un proyecto que mostraba que el poder de la oración puede desbloquear genes latentes en bacterias, permitiendo la aparición de resistencias a antibióticos. Escherichia coli cultivadas en agar, en placas de Petri, fueron crecidas en presencia de tetraciclina y clorotetraciclina. Los cultivos bacterianos fueron divididos en dos grupos, el grupo (A) recibió una oración mientras que el grupo (B) no. La oración fue la siguiente: “Querido Dios, por favor permite a las bacterias del grupo A  desbloquear los genes de resistencia a antibióticos que tú les diste en el momento de la creación. Amén”. El proceso se repitió durante 5 generaciones, realizando un rezo al inicio de cada generación. Al final, el grupo A fue significativamente más resistente que el grupo B a ambos antibióticos.

Referencia: http://objectiveministries.org/creation/sciencefair.html

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