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Dios y el hombre: ¿quién creó a quién? mayo 29, 2008

Posted by Gonn in ciencia, creacionismo, diseño inteligente, escepticismo, evolucion, religión.
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Esta pregunta es la que se han hecho unos científicos de la Universidad de Oxford. Y no, no se trata de demostrar la existencia o inexistencia de Dios, sino de saber por qué existen las religiones. Para ello cuentan con una financiación de 2,5 millones de euros para 3 años, provenientes de una fundación privada, y un grupo multidisciplinar compuesto por sociólogos, antropólogos, filósofos, biólogos, paleoantropólogos, psicólogos y neurocientíficos.

Los autores están intentando abordar el problema desde diferentes ángulos y diferentes perspectivas. En primer lugar, cabría preguntarse cuándo surgió la religión en la historia del ser humano. Esto se puede averiguar de forma indirecta por ciertos comportamientos de nuestros antepasados que se ponen en evidencia en las excavaciones de fósiles: enterramientos, ídolos, imágenes…

Lo cierto es que a partir de la aparición del Homo sapiens la religión nos acompaña hasta la actualidad. Y según Eudald Carbonell, de la Universidad Rovira i Virgili, esto se debe a la selección natural, es decir, la religión ha conferido a lo largo de la historia alguna ventaja evolutiva, que ha permitido que se mantenga y se transmita de una generación a la siguiente. Y la pregunta surge inmediatamente: ¿qué ventaja evolutiva puede conferir la adquisición de una religión?

Esta pregunta es realmente complicada de responder, pues ni siquiera podemos extrapolar con un mínimo de fiabilidad la situación actual de las religiones a la situación social, cultural y ambiental en la que se encontrarían nuestros antepasados. Este hecho sea probablemente un impedimento a la hora de analizar de forma objetiva las ventajas evolutivas de la religión.

Por su parte, Eudald Carbonell y Gómez Pellón señalan posibles ventajas de la religión como el control a la ansiedad de saber. ¿Pudo ser esta ansiedad crítica desde el punto de vista evolutivo? ¿Fue realmente una ventaja?

Desde mi subjetivo punto de vista no me parece que esta pudiera ser una ventaja. Sin embargo, el mecanismo de la deriva genética podría explicar la expansión de esta característica sin necesidad de que aporte ningún tipo de ventaja. Pudo fijarse en un determinado momento (una población pequeña) para, desde entonces, ser transmitida por otro tipo de selección, la cultural. Es decir, podríamos estar hablando de una de las primeras características del ser humano en “librarse” de la selección natural.

Pero, como habréis notado, he hecho una pequeña trampa. Esta posible explicación no aclara nada sobre el origen de la religión, únicamente sobre su expansión.

Siguiendo con Carbonell y Pellón, otra ventaja que proponen es la contribución de la religión a estructurar una comunidad en torno a unos principios comunes. Quizás, dicen, pudieron ser esos valores, y no la religión en sí, lo que ha sido seleccionado, ya que los valores básicos coinciden en todas las religiones. Esta característica me parece mucho más importante desde el punto de vista evolutivo. Los primeros seres humanos necesitaban vivir en comunidades si querían sobrevivir. Quizás fue la religión el componente que mantenía esa unidad de forma sólida.

Por otro lado, otros estudios concluyen que las personas religiosas viven más porque se deprimen menos y tienen más autoestima. Pero como he dicho antes, ¿son extrapolables estas características medidas en la sociedad de hoy a la sociedad de nuestros antepasados? Me temo que no, al menos, con un mínimo de fiabilidad.

Por último, quisiera resaltar un detalle. Entiendo que este estudio es únicamente para ateos, ya que está asumiendo que fue el hombre quien creó a Dios y trata de elucidar cómo y cuándo ocurrió eso. También es lógico, ya que la otra cuestión, si Dios creó al hombre, no se podría abordar desde el método científico. Me imagino que cualquier persona religiosa pensará que la religión surgió cuando Dios así lo quiso. Los creacionistas no tendrán problema con esto. Sin embargo, para las personas religiosas que sí aceptan la teoría de la evolución la pregunta debe ser más difícil de contestar.

Fuente original:

  • ¿Dios creó al hombre o el hombre creó a Dios?