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Los viriofagos: virus que infectan virus septiembre 5, 2008

Posted by Manuel in ciencia, divulgación científica, evolucion, microbiologia.
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En un artículo recientemente publicado en Nature (La Scola et al. (2008) 45:100-104) se muestra que la naturaleza nunca dejará de sorprendernos en cuanto a su diversidad y la capacidad de colonizar cualquier nicho como resultado a millones de años de evolución. En esta publicación se presentan los viriofagos, virus que infectan a otros virus. El virus aquí descrito ha sido bautizado como Sputnik.

Los virus son parásitos obligados de eucariotas, arqueas y bacteria.
El Mimivirus Acanthamoeba polyphaga (APMV) es el virus de mayor tamaño conocido, sólo crece infectando amebas y su tamaño es tal que es posible verlo al microscopio óptico. Los mimivirus poseen un cromosoma de DNA de doble cadena con 1185 kilobases, lo que significa que posee más información génica que muchas bacterias y arqueas.

En esta publicación se describe un pequeño virus icosaédrico, de 50 nm de tamaño, que está asociado a una cepa de APMV y que ha sido bautizado como Sputnik. Sputnik no puede multiplicarse en Acanthamoeba polyphaga, pero crece rapidamente, dentro de la enorme factoría que supone una ameba coinfectada con APMV. El desarrollo de Sputnik mata a APMV, ya que éste produce formas abortivas y cápsides anormales. El genoma de Sputnik tiene 18343 bases, y está compuesto por una doble hebra de DNA. Este genoma posee genes relacionados filogenéticamente con otros ligados a virus que infectan eucariotas, arqueas y bacterias. De las 21 pautas abierta de lectura, que incluyen a 3 que aparentemente derivan de APMV, se han identificado una serie de proteínas cuya mayor homología solamente ha sido identificada en la base de datos ambientales del Global Ocean Survey. Esto sugiere que Sputnik representa el primer miembro de una nueva familia de virus. Considerando que posee analogía estructurales con bacteriofagos, los autores lo clasifican como un virofago. Los virofagos pueden ser el vehículo que media la transferencia horizontal entre virus gigantes.

Más información en: Nature