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Los Neandertales también cazaban mamíferos marinos octubre 31, 2008

Posted by Gonn in biologia, ciencia, divulgación científica, evolucion, paleontología.
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Una amiga me ha enviado esta curiosa nota de prensa de la página del CSIC. Está visto que los Neandertales aún tienen mucho que decir… Como no tengo tiempo para más, aquí os dejo la noticia.

http://www.csic.es/prensa (Departamento de Comunicación). Madrid, 23 de septiembre, 2008.

La investigación, realizada en cuevas del peñón de Gibraltar, evidencia que los Neandertales tenían una estrategia de supervivencia más avanzada de lo que se pensaba.

El trabajo muestra asimismo que las poblaciones de los Neandertales del peñón y los Homo sapiens que les sucedieron apenas diferían en su comportamiento.

Un trabajo, con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha desvelado que los Neandertales cazaban mamíferos marinos. Los resultados de la investigación, realizada desde 1995 en yacimientos del peñón de Gibraltar, evidencian que los Neandertales tenían una estrategia de supervivencia más compleja y superior de lo que, hasta el momento, postulaba la comunidad científica. El trabajo, publicado en el último número de Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias de EE UU, (PNAS) ofrece nuevas pruebas para desterrar la idea de que el Homo sapiens era el único grupo humano que tenía capacidad de explorar todos los recursos naturales, incluidos los marinos. Siguiendo la citada teoría se ha llegado a defender, años atrás, la influencia de una dieta marina en la evolución del cerebro del Homo sapiens. Sin embargo, los hallazgos de este grupo multidisciplinar hispano-británico muestran que los comportamientos de las poblaciones gibraltareñas de Neandertales apenas diferían con los asentamientos de Homo sapiens en la zona. El proyecto, en el que colabora la investigadora del CSIC Yolanda Fernández-Jalvo, del Museo Nacional de Ciencias Naturales, en Madrid, indica que los Neandertales no sólo explotaban los recursos terrestres, sino que poseían conocimiento sobre la reproducción en tierra de las focas y aprovechaban este período estacional para ocupar las cuevas de Vanguard y Gorham, situadas en el peñón de Gibraltar. En la cueva de Vanguard, en niveles asociados a los Neandertales que datan de más de 42.000 años, los paleontólogos han descubierto restos de al menos tres ocupaciones de este grupo. En ellas, han aparecido restos óseos de focas (Monachus monachus) que presentan marcas producidas por la utilización de utensilios de piedra para extraer la piel y la carne y posteriormente fracturar los huesos para obtener la médula. Como explica Fernández-Jalvo, la investigación ha conseguido analizar, también en la cueva de Vanguard, una cuarta ocupación más reciente y de corta duración, donde se han registrado restos de marisqueo de moluscos (Mytilus galloprovincialis) recolectados en un estuario próximo. Estas actividades se complementaban con el aprovechamiento ocasional de cetáceos (delfín hocico de botella, Tursiops truncatus) posiblemente varados en la costa, aves marinas, y la caza de mamíferos terrestres como cabras salvajes (Capra ibex), ciervos (Cervus elaphus), jabalíes (Sus scrofa) y conejos (Oryctolagus cuniculus), entre otros. En Gorham, por otro lado, se han encontrado restos de mamíferos marinos en niveles asociados a Neandertales, donde permanecen hasta unos 28.000 años, una época reciente para estos grupos humanos que indica su persistencia en la zona y, posiblemente, constituya la última presencia de Neandertales conocida antes de su extinción.

Foto 1: Cuevas de Vanguard y Gorham, desde Gobernor’s Beach, en el Peñón de Gibraltar. (J. Rodríguez-Vidal).


Foto 2: Trabajos de investigación en Gorham. Grupo de investigación.

NO SOMOS TAN DIFERENTES

“La evidencia de explotación de recursos marinos en Gibraltar existe a lo largo de unos 28.000 años entre los Neandertales y es retomada por Homo sapiens, que presenta estrategias de caza y aprovechamiento marino similar a las observadas en los Neandertales”, comenta Fernández Jalvo. “Existen otros yacimientos del Paleolítico Medio en Italia y, sobre todo, en Portugal y Sur de España, que han proporcionado moluscos y mamíferos y aves marinas, pero la evidencia no es tan consistente, clara y reiterada como en Gibraltar. En cualquier caso, estos otros yacimientos refuerzan esta estrategia de explotación de recursos marinos observada en los Neandertales de Gibraltar”, concluye la investigadora del CSIC. Dado que la explotación de recursos marinos posibilita una mayor estabilidad en el territorio, los autores sugieren además que la pervivencia de los Neandertales hasta cronologías tan tardías en Gibraltar podría ser consecuencia directa de la buena adaptación al medio (explotación de recursos marinos) y, por lo tanto, del éxito de una estrategia económica, social y cultural compleja. Los resultados de la investigación ponen de relieve que los Neandertales, lejos de ser carnívoros limitados a mamíferos terrestres, poseían un conocimiento del medio completo que les permitió aprovechar todos los recursos que tenían a su alcance. Asimismo, estos yacimientos han proporcionado evidencias del empleo del fuego por parte de los Neandertales para facilitar la extracción de nutrientes, así como evidencias directas de su alimentación, como sus propias mordeduras en presas de caza menor.

Foto 3: Fósiles marinos descubiertos en Vanguard. JCF.

C. B. Stringer, J. C. Finlayson, R. N. E. Barton, Y. Fernández-Jalvo, I. Cáceres, R. C. Sabin , E. J. Rhodes, A. P. Currant, J. Rodríguez-Vidal, F. Giles Pacheco y J. A. Riquelme Cantal. Neanderthal exploitation of marine mammals in Gibraltar, PNAS.

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Comentarios

1. Gabriela - octubre 31, 2008

Maravilloso trabajo Manuel, es increíble que hayan econtrado evidencias de esto. Más aportes a la evolución si dudas.
Gracias por comparirlo
Saludos
Gaby

2. Manuel - octubre 31, 2008

Estoy de acuero Gabriela, es un pedazo artículo. Las felicitaciones a Gonn, que ha sido quien lo ha escrito.
Saludos

3. J.M.Hernández - octubre 31, 2008

Cada nuevo descubrimiento confirma aún más que los Neandertales eran muy “humanos”. Me parece algo impresionante el hecho de convivir con otra especie similar a la nuestra, pero especie diferente al fin y al cabo (aunque con la cantidad de garrulos que se creen superiores a cualquiera que tenga un tono de piel diferente, no se yo que tal nos hubiera ido en eso de compartir el planeta).

Saludos.

4. Gabriela - octubre 31, 2008

Felicitaciones Gonn entonces un saludo
Gabriela

5. Gonn - octubre 31, 2008

Gracias Gabriela. A tenor de lo dicho por JM en cuanto al color de la piel, no se como se tomarían algunos que en los inicios de ambas especies los Neandertales fueran blancos y nosotros negros…
En fin, la verdad es que a mi me habría encantado compartir el planeta con nuestros primos, pero como tú has dicho, no creo que hubiera habido “buen rollo”.
Saludos,
Gonn

6. Gabriela - noviembre 1, 2008

es cierto Gonn de seguro no habría habido un buen rollo, siempre me he preguntado por que luego de tantos años sobre la faz de la tierra todavía conservamos tanto animalismo, por decirlo de alguna manera, es curioso que aún seamos una especie tan violenta, aunque claro en nosotros no hay selección natural sino artificial y probablemente en nuestra especie sobrevive el más apto, es decir el que es cruel, despiadado y tiene un buen pasar económico no?

7. J.M.Hernández - noviembre 1, 2008

Bueno, eso de que sobreviva el más cruel y despiadado, en la especie humana no lo veo muy claro.

Por cierto, sobre estos temas de selección natural en nuestra especie hay una película curiosa: Idiocracy, aunque estas cosas hay que tomarlas con mucho cuidado, que algún zumbado saldrá con desvaríos eugenésicos.

Saludos.

8. Gabriela - noviembre 3, 2008

Hola J.M. en realidad es una forma de decir, lo que quise decir en verdad es que al no haber habido seleccion natural el transcurso de la evolución en si mismo cambia, Vere la película y sé que es un tema muy pero muy delicado pero, la realidad es que la especie humana no ha evolucionado a lados muy positivos, a eso me refiero. Lo que ocurre es solo me parece curioso que hayamos conservado tanta agresividad …da para mucha filosofía..
en es solo una opinión.
Saludos


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