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¡100.000! octubre 27, 2008

Posted by Manuel in ciencia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, escepticismo, evolucion.
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Ese el número de veces que habéis pinchado esta página desde el 27 de marzo de 2008. No sé cuantas personas sois responsables de que este blog alcance ese valor de entradas, pero da igual, os agradezco las visitas a este lugar. Esperamos poder seguir contando con vuestro interés en los artículos que están por venir. Cien mil gracias.

El primer dinosaurio vegetariano octubre 27, 2008

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, evolucion, paleontología.
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El Mundo Digital-EFE

¿Cuándo abandonaron los dinosaurios su dieta carnívora y empezaron a comer plantas? El análisis de un pequeño cráneo fosilizado de un joven heterodontosaurio del Jurásico constituye un hallazgo clave para responder a esta pregunta. El cráneo fósil del animal, que vivió durante el Jurásico temprano -hace unos 190 millones de años- en el territorio que hoy ocupa Sudáfrica, fue encontrado durante las excavaciones realizadas en los años 60 en ese país, y está en el Museo Sudafricano Iziko, en Ciudad del Cabo.

Tiene sólo cuatro centímetros y medio de largo, y debió pertenecer a un heterodontosaurio muy joven de no más de 200 gramos (los adultos eran del tamaño de un pavo de unos dos kilos y medio). Según explica la doctora Laura Porro, investigadora de la Universidad de Chicago (EEUU) y coautora del estudio, probablemente los ancestros de todos los dinosaurios eran carnívoros y que los heterodontosaurios, que se encuentran entre los primeros dinosaurios adaptados al consumo de plantas, podrían representar la transición entre una y otra dieta.
Los heterodontosaurios pertenecen al gran grupo de dinosaurios herbívoros, los Ornistisquios, pero su extraña composición de dientes -largos caninos para desgarrar y molares para triturar- había suscitado entre los paleontólogos cierta discusión acerca de lo que comían.

Algunos científicos pensaban que incluían pequeños animales en su dieta normalmente vegetariana, mientras que otros sostenían que comían sólo plantas y que los colmillos eran sólo un rasgo que distinguía a los machos -un dimorfismo sexual-, como ocurre en los jabalíes. El estudio que publica hoy la revista Journal of Vertebrate Paleontology y que desvela la presencia de dientes caninos en la mandíbula del recién hallado joven heterodontosaurio, apunta hacia la primera hipótesis. Según el doctor Richard Butler, autor principal del estudio e investigador del Museo de Historia Natural en Londres, la presencia de estas piezas en un estadio del crecimiento tan temprano “sugiere que no se trata de un dimorfismo sexual, porque estos caracteres aparecen más tarde”.

Los científicos sospechan que los heterodontosaurios usaban los caninos, largos como colmillos, para defenderse de los depredadores, o para cazar algún insecto o algún pequeño mamífero o reptil. Es decir, eran seguramente omnívoros ocasionales.
Lo sorprendente del estudio, y que abre una nueva incógnita, es que no han encontrado ni rastro de las piezas de reemplazo. Así que, a diferencia de la mayor parte de los reptiles, los heterodontosaurios no debían cambiar constantemente los dientes a lo largo de sus vidas. Al parecer, se parecían más a la mayoría de mamíferos que, como nosotros, cambiamos los dientes sólo una vez. Sólo que debían aparecer más tarde, durante el crecimiento, apuntan los autores. Con un desarrollo de la dentición más lento, explican, se consigue que las piezas dentales encajen mejor las unas con las otras y el mordisco sea más preciso.

Científicos creacionistas (III): Arno A. Penzias octubre 26, 2008

Posted by Manuel in astronomia, ateismo, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, escepticismo, evolucion, historia de la ciencia, religión.
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De nuevo tenemos ante nosotros a otro premio Nobel que varios foros de Internet (Answer in Genesis (AiG) o el ICR) clasifican como creacionista YEC (de la Tierra joven, esos de los 6000 años de la Tierra, el diluvio y varios disparates más, y enemigos acérrimos de Darwin al que califican no del mal científico –que sería lo normal si tuviesen alguna objeción científica más allá de la religiosa- sino de una encarnación del demonio).

Es curioso, pero estos días ha caído en mis manos la obra de Francis S. Collins ¿Cómo habla Dios?: la evidencia científica de la fe. Es un libro de lectura fácil, y del que me quedan un par de capítulos para terminarlo. Hablaré de él con más calma en otro artículo. Un aspecto que aquí me interesa resaltar aquí es que F.S. Collins es un científico creacionista. Nadie lo ha introducido con calzador en ese término, él mismo lo confiesa en su obra. Collins se autodefine como creyente, en concreto como un cristiano evangélico. Collins ha sido uno de los directores del proyecto Genoma Humano, encargado de secuenciar el ADN de nuestra especie, por ello es una de la máxima autoridades mundiales en genética humana, así como en la codificación del ADN. En el año 2001 recibió el premio Principe de Asturias, quizás el segundo de mayor prestigio tras el premio Nobel, el cual muy posiblemente no tarde en recibir.

Sin embargo, no aparece en los listados del ICR, del AiG o en los panfletos del SEDIN. Eso me llamó la atención y es por eso por lo que empecé la lectura de este libro por el capítulo 8 directamente, el habla del creacionismo de la Tierra joven. Collins dice claramente que para él Dios estuvo en el inicio, es el creador del universo, pero que los YECs se han apropiado indebidamente del término creacionista para su propio beneficio. Eso me recordó un artículo escrito por Cornish-Bowden y Cárdenas en el que se describen los diferentes clases de creacionismo que existen, donde se muestra que el término creacionismo responde a dar un inicio divino, pero no necesariamente a una interpretación literal de la Biblia o de cualquier otro libro religioso.

En otro artículo me extenderé más acerca de las opiniones de Collins acerca del movimiento YEC, del diseño inteligente o de la teoría de la evolución. Pero adelanto algunas opiniones de este genetista sobre el creacionismo de la Tierra joven: (i) los YECs y la ciencia moderna son incompatibles (página 188), (ii) tal y como dice el cristiano evangelista Darle Flak, el pensamiento YEC equivale a insistir en que dos más dos en realidad no son cuatro (página 189), (iii) el creacionismo de la Tierra joven ha llegado al punto de la bancarrota intelectual, tanto en su ciencia como en su teología (página 192), (iv) el YEC equivale a cometer un suicidio intelectual (página 193). Collins es uno de los científicos que más sabe sobre el ADN, y está claro que con esta forma de directa exponer sus pensamientos, no sea considerado por los YECs como un cristiano ejemplar; de hecho a Anfinsen, por firmar un manifiesto anticreacionista un iluminado YEC lo calificó como Judas contemporáneo.

Vuelvo al principal protagonista de este artículo, Penzias. ¿Es este científico un YEC, o bien como otros muchos, es un científico creyente, y no ve ningún problema entre su labor científica y su fe?.

Arno Allan Penzias nació el 26 de abril de 1933 en Munich, Alemania. En la actualidad es un físico de nacionalidad estadounidense. Penzias ganó en 1978 el Premio Nobel de Física, junto con Robert Woodrow Wilson, por su descubrimiento accidental en 1964 de la radiación cósmica de fondo de microondas o CMB (el premio de ese año fue compartido con Pyotr Leonidovich Kapitsa por un trabajo diferente). Mientras trabajaban en un nuevo tipo de antena en los Laboratorios Bell en Holmdel, Nueva Jersey, encontraron una fuente de ruido en la atmósfera que no podían explicar. Después de afinar la recepción de la antena, el ruido fue finalmente identificado cono CMB, lo cual confirmaba supuestos planteados por la teoría del Big Bang.
Penzias se graduó en el City College of New York en 1954. Tiene maestría (1958) y doctorado de la Universidad de Columbia (1962).

Arnold Penzias es una persona creyente, en concreto judío practicante. Pero más allá de eso, uno cabe preguntarse, ¿está relacionado con el creacionismo, está relacionado con el tipo especial YEC, ha aportado algo en contra de la teoría de la evolución?.

He consultado un buen número de páginas en Internet, he leído montones de disparates, algunas estúpidas, otras surrealistas y otras con buenas intenciones, pero difícilmente compatibles con la ciencia. Hasta donde he podido averiguar puedo constatar que Penzias compara el Big Bang con un inicio del universo. ¿Por creación divina?. He de suponer que sí, aunque no he sido capaz de encontrar una prueba documental de ello. Se le atribuye una frase en donde compara ese Big Bang con el Génesis pero, pese a que algunas páginas incluso dan el link a la entrevista del NYT donde supuestamente se hizo esa declaración, es un link falso, no envía al periódico. Pero voy a ser magnánimo y voy a conceder el beneficio de la duda y suponer que efectivamente asumió el Big Bang como comienzo divino.

Hay una fuente sin embargo que coloca otras palabras en boca de Penzias. Según podemos leer en el enlace, en un programa de radio le preguntaron a Penzias qué había antes del Big Bang y del vacío cuántico. Él respondió: No lo sabemos, pero razonablemente podemos decir que no había nada. Inmediatamente llamó una oyente, irritada, acusando a Penzias de ateo. Él sabiamente respondió: Señora, creo que usted no se ha dado cuenta de las implicaciones de lo que acabo de decir. Antes del Big Bang no había nada de lo que hoy existe. Si lo hubiera cabría preguntar: ¿de dónde vino?. Sigue comentando que si había la nada y de repente empezaron a aparecer cosas era señal de que Alguien las había sacado de la nada, y concluye diciendo que su descubrimiento podrá llevar a la superación de la histórica enemistad entre ciencia y religión.
¿A que esta declaración no suena muy YEC?.

Lo que es difícil de pensar es que un premio Nobel de física, experto en astronomía, afirme que el universo tiene 6.000 años, o que el uso de la velocidad de semidesintegración nuclear no es válida para datar objetos. Y eso quedó claro cuando el dia 19 de agosto de 1986, firmó el manifiesto junto con otros 71 premios Nobel reclamando a la Corte que elimine las leyes creacionistas, en referencia a las pretensiones de Loisiana de enseñar creacionismo en las escuela. En ese manifiesto los firmantes afirman claramente: el creacionismo no tiene ningún fundamento dentro de la ciencia legítima. Referencia: ”The New York Times”.

¿Y sobre la teoría de la evolución o Darwin ha manifestado algo?. No he sido capaz de encontrar ninguna referencia, ya sea de crítica o alabanza del trabajo de Darwin y los evolucionistas. Comprensible, porque Penzias es astrofísico, y la mayoría de sus declaraciones pertenecen al campo de la astronomía.

En resumen Penzias es un científico creyente, en contraposición a un grande de la astrofísica como S. Hawking, que parece ser que es ateo, pero Penzias NO ES UN CREACIONISTA YEC. De todas formas con Penzias todavía es posible conocer su opinión, es el único de esas listas de creacionistas que aún está vivo, siempre se puede enviar un e-mail y preguntarle.

Todavía quedan 5 nombres por investigar en la lista, éstos serán objetos de nuevos artículos y al César lo que es del César.

John Mellencamp-Yours forever octubre 26, 2008

Posted by Manuel in musica.
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Experimentos caseros (8): extintor casero octubre 24, 2008

Posted by Manuel in ciencia.
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