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Imágenes espectaculares de la Naturaleza (1): El Sol noviembre 3, 2008

Posted by Manuel in ciencia, divulgación científica.
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El Sol, la estrella de nuestro sistema solar, alrededor de la cual giramos, y fuente de la energía que mantiene la biosfera. Algún día, cuando el Sol entre en la última etapa de su vida estelar, engullirá la Tierra. Pero nada podremos reprocharle ya que habrá sido el sustento energético de la vida, durante miles de millones de años, al menos en uno de los planetas que giran a su alrededor.

Fuente: Boston Globe






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La iglesia de la evolución noviembre 3, 2008

Posted by Manuel in creacionismo, diseño inteligente, escepticismo, evolucion, religión.
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Curiosa imagen, presentada a un concurso de “montajes fotográficos” realizados con Photoshop, en la que se ironiza con la disputa evolución/religión.

Vista en: Evolutionspace

Científicos creacionistas (V): Arthur Compton noviembre 3, 2008

Posted by Manuel in astronomia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, escepticismo, evolucion, historia de la ciencia, religión.
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Hoy le toca el turno a otro científico incluído en algunos listados YECs como creacionista literalista bíblico. A grandes rasgos, y como resumen os informo que Compton fue el físico que demostró la dualidad onda-partícula de la radiación electromagnética. Por ello recibió el premio Nobel. Fue un cristiano protestante de creencias muy fuertes, como veremos, y que en todo momento intento establecer un nexo de no confrontación entre ciencia y religión. Nada en su biografía indica que fuese un YEC, sino todo lo contrario. Fue una persona muy creyente, creacionista, en el sentido de que sí pensaba en la existencia de un Dios creador, pero lo suficientemente informado científicamente para no negar la antigüedad del universo o dudar de los métodos de datación con isótopos. Empecemos por un pequeño repaso a su vida.

Compton nació en Wooster (Ohio) en 1892 y murió en Berkeley en 1962. Estudió en el Wooster College y en la Universidad de Princeton. En 1923 fue profesor de física en la Universidad de Chicago. Durante su estancia en esta universidad, Compton dirigió el laboratorio en el que se produjo la primera reacción nuclear en cadena, lo que provocó que tuviera un papel relevante en el Proyecto Manhattan, la investigación que desarrolló la primera bomba atómica. Desde 1945 hasta 1953 Compton fue rector de la Universidad de Washington y después de 1954 fue catedrático de Filosofía Natural.

Sus estudios de los rayos X le llevaron a descubrir en 1922 el denominado efecto Compton. El efecto Compton es el cambio de longitud de onda de la radiación electromagnética de alta energía al ser difundida por los electrones. El descubrimiento de este efecto confirmó que la radiación electromagnética tiene propiedades tanto de onda como de partículas, un principio central de la teoría cuántica.
Por el efecto Compton y por su investigación de los rayos cósmicos y de la reflexión, la polarización y los espectros de los rayos X compartió el Premio Nobel de Física de 1927 con el físico británico Charles Wilson.

Era hijo de un ministro presbiteriano, lo que marcó profundamente su formación religiosa. Así la vida de Compton fue activa en asuntos relacionados con la religión: enseñó en la Sunday School de Princeton, fue decano en la Segunda Iglesia Presbiteriana de St. Louis y miembro del Consejo de Educación Nacional Presbiteriano. Fue ecunémico en sus relaciones, por ejemplo Presidente del Movimiento Misionero Seglar, Portavoz Protestante en la Conferencia Nacional de Cristianos y Judíos, Portavoz General de la Hermandad Mundial, Relaciones Interparriocales de la Iglesia Presbiteriana. Recibió honores por sus ponencias en seminarios teológicos judíos.

Una constante en su vida fue la de aunar su fe religiosa con la ciencia que practicó.
En su obra The Freedom of Man de 1935, que recoge una serie de conferencias impartidas en la universidad de Yale, sintetiza su pensamiento para compatibilizar la fe y la ciencia. Compton opinaba que el sentido del significado de la vida estaba más allá de la ciencia. Para Compton uno de los grandes significados de la ciencia es que anima al hombre a crecer en libertad.

A modo de resumen rescato algunas de las principales ideas de su obra: Las esperanzas de la civilización reposan en el avance de la ciencia. Sin ser un positivista, sí que vislumbró la importancia que la ciencia tiene para el desarrollo de la sociedad. Además destacó que en esencia, no hay conflicto entre la ciencia y la religión. Lo que lleva a pensar en los diferentes ámbitos de actuación de ambas. Ahora bien, este científico, al igual que ocurría con Chain dejó claro que Dios controla todos los caminos en el mundo para todos aquellos que quieran llegar hasta Él. Y así mismo controla todos los procesos naturales, y una de las labores de la ciencia es conocer esos procesos. Por tanto, para él, estamos ante procesos guiados.

Compton resume su credo en una reflexión en las conferencias MacNair: si realmente la creación de personas inteligentes ha sido uno de los principales objetivos del Creador, en estos momentos en los que la humanidad ha alcanzado un alto grado de desarrollo, poseemos la oportunidad y la responsabilidad de trabajar juntos para intentar llegar al mejor mundo posible en el que vivir.

En resumen, y dejando de lado la última afirmación en la que manifiesta un sentimiento que da sentido a su vida, parece que Compton veía la necesidad de aplicar criterios teleológicos a la naturaleza.

Hay otros aspectos de la vida de este científico que resultan, tal y como resaltan algunas biografías, algo polémicas. Así por ejemplo, Compton contribuyó de forma decisiva en la fabricación y en el uso de la primera bomba atómica. Fue uno de los responsables de la producción de plutonio a partir de uranio durante el proyecto Manhattan. Además se le consultó sobre su opinión personal acerca de si era conveniente lanzar la bomba sobre Japón. Su respuesta fue afirmativa. Otro aspecto controvertido de su vida fue aquel en el que como rector de la Universidad de Washintong (St. Louis) se le criticó por promover la discriminación racial, ya que esta universidad contó con el triste record de ser la mayor institución de enseñanza superior que más tarde abrió sus puertas a los estudiantes de raza negra.

¿Y qué opinaba Compton acerca de la teoría de la evolución (TE)?. He sido incapaz de encontrar ninguna información acerca de este tema. Lo cual no es raro, era un físico, y desarrolló su trabajo en temas no relacionados con la evolución. Y si no era YEC tampoco sentía una convulsa obsesión de criticar a la ciencia o al darwinismo. Pero sí que he encontrado una relación entre Compton y Darwin. Un cráter de la Luna fue bautizado como cráter Compton en honor a este físico y un cráter marciano ha sido bautizado como cráter Darwin, con la diferencia de que el cráter marciano fue bautizado así en honor de George H. Darwin astrónomo inglés e hijo de Charles Darwin. Pero seguro que padre e hijo compartieron muchos genes 😉