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Imágenes espectaculares de la Naturaleza (4): luz de otoño noviembre 6, 2008

Posted by Manuel in ciencia, divulgación científica.
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Fuente: Boston Globe

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Cuando los científicos hacen pseudociencia noviembre 6, 2008

Posted by Manuel in ateismo, ciencia, divulgación científica, escepticismo, historia de la ciencia, religión.
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En este artículo voy a reproducir parte de un capítulo del libro La razón estrangulada de Carlos Elías, el cual considero de lectura imprescindible para todos los que nos dedicamos a este mundillo de la ciencia. Espero que tras esta publicidad (completamente merecida por otra parte) la editorial se enfade menos por este plagio.

El texto presenta una publicación científica, realizada por un matemático, que pese a ser escrita por quien ha sido escrita, tiene de todo menos ciencia. Juzgarlo vosotros mismos.

En el año 2003, la prestigiosa Revista de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales publicó un artículo con el siguiente título “Sobre los big bangs y el principio y el final de los tiempos del universo”, escrito por Baltasar Rodríguez Salinas, todo un catedrático de análisis matemático de la Universidad Complutense de Madrid. Este artículo, publicado en una revista científica, no hay que olvidarlo, demostraba, supuestamente, la existencia de Dios a partir de la teoría de la relatividad y la mecánica cuántica. (…) En el artículo se relata lo siguiente:

Ahora, después de hacer la anterior exposición religiosa, humanista y científica con motivo de la estrella que vieron en el Cielo los Magos que fueron a adorar al Mesías, según cuenta San Mateo, hemos logrado probar que el instante (t) del nacimiento del Mesías está determinado por la propiedad de que en ese mismo instante la velocidad de expansión del Universo es igual a la velocidad de la luz, manifestando con ello, como ya hemos dicho, que sería Luz de Verdad. CON ELLO TENDREMOS UNA NUEVA MANIFESTACIÓN MODERNA DEL MESÍAS*.

*: las mayúsculas están en el original.

¿Cómo pudo publicarse esto en la revista de la Real Academia de Ciencias?. El artículo de 14 páginas lleno de ecuaciones matemáticas contiene fragmentos de texto que señalan, por ejemplo, nuestros resultados matemáticos los aplicamos también al estudio de la aparición del hombre, llegando a conclusiones que están en contra desde luego del aspecto de la teoría de la evolución de Darwin. En otras cosas sostiene que la ecuación de Schrödinger es nacida de un dispate no corregido.

Aspecto como este no pudieron pasar inadvertidas a los que revisaron el artículo:

(…) con el Cristo de la Victoria del Monasterio de Agustinas Recoletas de Serradilla (Cáceres), para que vean todos que no nos olvidamos de Extremadura, Andalucia, Canarias, ni ninguna parte de España, ni por supuesto a América ni a Portugal, que nos une a todos los europeos en una nueva Cruzada contra el Maligno y los Anticristos, no ofensivamente como hombres, que ellos son nuestros verdaderos enemigos, según San Juan, con los que salvaremos a Israel y podremos salvarnos todos, si tenemos fe y actuamos con amor como quiere nuestro Señor y verdadero Salvador.

Si este texto se hubiese publicado en la revista de la Royal Society o de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, el escándalo habría sido de alcance mundial. En España no pasó nada. Sólo unos meses después de publicado, el diario El País se hizo eco de la existencia del artículo y de una cierta perplejidad que, no obstante, los matemáticos españoles no querían que transcendiera. Pero no hubo ni reproches universitarios ni dimisiones en la Academia de Ciencias. Como si fuera la cosa más normal publicar este tipo de artículos.

Descubierto en Cantabria el mayor yacimiento europeo de ámbar del Cretácico noviembre 6, 2008

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, divulgación científica, evolucion, geología, paleontología.
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ambar

GUSTAVO CATALÁN DEUS- El Mundo Digital

Devastadores incendios en el Cretácico inferior en la actual Cantabria forjaron el mayor y más fructífero yacimiento de ámbar de Europa. Hace 110 millones de años, las exudaciones de resina de las coníferas que crecían en las tierras emergidas se calentaron súbitamente con esos fuegos, y en su colada hacia la tierra atraparon numerosos insectos que hoy se pueden ver en trozos de ámbar recién recuperados. La comarca donde esto sucedió cuando los dinosaurios dominaban el territorio y los insectos comenzaron su labor de dispersión del polen y por lo tanto empezaron a fecundar de flores la Tierra, se llama El Soplao. Viene de las corrientes de aire que los mineros del plomo provocaban cada vez que perforaban y comunicaba las cavidades subterráneas.

Hoy, lo que queda de todo esto es el que ya se puede definir como el mayor yacimiento europeo de ámbar del Cretácico, con las mejores bioincrustaciones halladas hasta el momento y una fuente inagotable de conocimientos de nuestro pasado. Idoia Rosales, investigadora del Instituto Geológico y Minero de España (IGME), ha sido su descubridora, junto con María Najarro, que prepara su tesis doctoral. “Íbamos marcando estratos rocosos y llegamos aquí”, dice señalando la cuneta de la carretera recién abierta, “donde comenzó a salir el ámbar en gran cantidad. Cada vez más”, explica a elmundo.es. La sedimentóloga avisó al IGME y sus especialistas le confirmaron que era excepcional lo hallado.

Esto ha ocurrido hace sólo unos meses. El viernes pasado terminaron su primera excavación de sólo 15 días. Lo hallado es una joya. No sólo se trata de un ámbar de color púrpura inédito hasta ahora, sino que en sólo cuatro días de laboratorio han descubierto siete nuevas especies de insectos. “Cuando logremos analizar el material sladrán un centenar de nuevas especie”, declaró Enrique Peñalver, paleontómolologo del IGME, una institución dependiente del Ministerio de Ciencia e Innovación.
El yacimiento fue presentado públicamente por los investigadores y el consejero de Cultura de Cantabria, José Francisco López Marcano y el director de la empresa que explota actualmente las minas de El Soplao como parque temático, ya visitado por un millón de personas.

Xavier Delclòs, investigador de la Universidad de Barcelona y especialista desde 1986 en insectos fósiles, explicó que “durante las labores de tamizado de la pasada semana observamos algunas masas con lupa de mano y detectamos siete insectos, circunstancia realmente anormal en otras excavaciones y claro indicativo de que este ámbar de El Soplao es muy rico en insectos”. De estos siete ejemplares vistos por casualidad durante el lavado, dos de ellos son avispas que con toda seguridad corresponderán a géneros y especies nuevas. Una de ellas es una hembra que muestra el aparato de poner los huevos al final de su abdomen.

El tercer ejemplar, que ha llamado la atención de los investigadores, es una mosca que presenta una morfología muy peculiar y que nunca había sido encontrada en ámbar español. Con seguridad corresponde también a una especie no descrita. El resto de ejemplares son más habituales, salvo otra avispa de la familia de los Megaspilidae que es muy escasa en el registro fósil. “Estas son sólo las siete muestras que hemos podido ver esta semana”, continúa Delclòs. “Una vez preparado todo el ámbar, que hemos obtenido en la excavación posiblemente lleguemos muy cerca del centenar de insectos”.