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Estos niños…. diciembre 5, 2008

Posted by Manuel in ateismo, humor.
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…. siempre poniéndonos en aprietos.

amigo-imaginario

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La evolución del debate de la evolución diciembre 5, 2008

Posted by Manuel in ateismo, biologia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, escepticismo, evolucion, pseudociencia, religión.
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Es muy curioso como se desarrollan las discusiones en torno a la teoría de la evolución en todos los blogs dedicados a temas científicos, cuando en él se presenta no ya un crítico con el argumentario darvinista, sino una persona que sólo expone motivos religiosos para negar lo evidente: que las especies no son inmutables y varían a lo largo del tiempo. Hay que añadir, claro está que depende mucho del interlocutor, de su formación, de su educación y de su fanatismo.

La charla puede empezar por un:

1. No existen mutaciones Aquí vienen cuando se define mutación. Salvo casos excepcionales se puede llegar a un consenso en ese punto y se puede continuar al punto siguiente.

2. Bueno existen mutaciones, pero no hay ninguna beneficiosa. Aquí hay que hacer un alto en el debate para definir beneficioso. Parece absurdo, pero es así y no con el todo el mundo se llega a un consenso. Después hay que depositar toda una serie de referencias bibliográficas que demuestran experimentalmente la existencia de esas mutaciones.

3. Vale, pero las mutaciones beneficiosas no aportan nada en la microevolución De nuevo hay hacer otro alto y explicar que evolución solo hay una, que puede llevar a pequeños cambios, o la especiación (con lo difícil que a veces resulta definir especie). Se puede llegar a un consenso, al presentar todas las mutaciones que han llevado hacia la microevolución.

4. La microevolución es aceptable, pero no existe la macroevolución. Punto y aparte para explicar que la “especiación” es muy complicada de ser observada en directo, pero que contamos con muchas pruebas indirectas que nos permiten comprobar que sí existe. Una de las principales pruebas es el registro fósil.

No todos llegan a este punto, detallaré más adelante eso, pero muchos de los que llegan suelen decir:

5. No existen especies de transición en el registro fósil. Aquí hay un punto de inflexión, ya que no se llega a un consenso sobre lo que es una especie en transición. Los antievolucionistas esperan perros con picos, patos con pezuñas o que sé yo. Especies que soltadas en un bosque no durarían ni 5 minutos. Y además esperan que aparezcan como por arte de magia, en una generación. Nunca aceptarán que todos somos especies de transición hacia otra especie, que hay especies intermedias, como por ejemplo mamíferos con picos (ornitorrinco), mamíferos que vuelan (murciélago), mamíferos que nadan como los peces (ballenas), aves que no vuelan (ñandú) y un largo etcétera. Están formados, por supuesto no se concibe lo que es media especie animal.

Hay quien recorre los cinco punto con afán de instruirse, y tras convencerse desaparece de la discusión. Otros también se mueven por los 5 puntos, no se convencen porque sus creencias religiosas se lo impiden, pero por educación y por falta de argumentos también abandonan. Otros se mueven por los 5 puntos planteando batallas dialécticas, presentando argumentos pseudocientíficos sin ninguna evidencia experimental y enrocándose al final. Y una pequeña minoría ni siquiera llega al punto 5. Puede que incluso en el punto uno construyan un castillo ficticio e inexpugnable donde se enrocan y se aíslan, o bien empieza a dar golpe de espada flamígera, te llaman hereje y te amenazan con todos los males del mundo (terrenales y celestiales).

En fin, de todo hay en la viña del Señor

Una sonda espacial europea envía nuevas imágenes de la atmósfera de Venus diciembre 5, 2008

Posted by Manuel in astronomia, ciencia, divulgación científica, geología.
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Los datos recogidos por la Venus Express ofrecen gran cantidad de información sobre su denso manto de nubes, que impide la observación directa de la superficie.

venus
Imagen de archivo de la Venus Express, ingresando en la órbita alrededor del planeta Venus.

Nuevos datos e imágenes de la sonda espacial de la Agencia Espacial Europea (ESA) Venus Express, publicados esta semana en la revista Nature, revelan una imagen más definida de la atmósfera de este planeta y muestran la temperatura, las condiciones, estructura y dinámica de las nubes. Las observaciones, realizadas por científicos del Instituto Max Planck de Investigación del Sistema Solar en Katlenburg-Lindau (Alemania), permitirán a los científicos comprender mejor la meteorología de Venus y compararla con la de la Tierra.
Venus está cubierto por una densa capa de nubes de dióxido de sulfuro y ácido sulfúrico que reflejan la mayor parte de la luz solar hacia el espacio, lo que no permite una observación directa de su superficie. Al observarse mediante luz ultravioleta las nubes no parecen uniformes, lo que indica una distribución espacial y vertical de elementos atmosféricos absorbentes. Los científicos, dirigidos por Dmitri Titov, han analizado datos de las herramientas de imágenes infrarrojas y ultravioletas a bordo de la Venus Express. Las imágenes resultantes muestran una amplia simetría global entre los dos hemisferios y una mezcla convectiva importante en latitudes bajas, lo que hace que los absorbentes ultravioletas se desplacen de abajo a arriba.
En las latitudes bajas y medias, la cubierta visible de nubes se localiza a unos 72 kilómetros sobre la superficie, lo que indica que las variaciones en la luminosidad son el resultado de diferencias de composición causadas por el ambiente más frío.