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El científico incógnita (1) diciembre 15, 2008

Posted by Manuel in ciencia.
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Debo de decir que la idea de Gonn de ponerle cara a los grandes científicos me gustó. Tanto que continuo con ella. Adivinar quién fue este hombre de ciencia.

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La selección natural acelera la especiación diciembre 15, 2008

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, evolucion, mutaciones.
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Insectos estudiados. Foto: Cristina Sandoval, University of British Columbia.

NeoFronteras

En un experimento realizado en el mundo natural unos biólogos aportan fuertes pruebas que apoyan la idea de que la adaptación al ambiente acelera la creación de nuevas especies.

Para defenderse de los creacionistas que atacan el pensamiento racional en general, y la ciencia en particular, lo ideal es difundir los resultados sobre evolución que van apareciendo en la bibliografía científica. El último resultado en este sentido viene a dar la razón a Darwin una vez más. En un experimento realizado en el mundo natural unos biólogos aportan fuertes pruebas sobre una de las piedras angulares del pensamiento darwiniano: la adaptación al ambiente acelera la creación de nuevas especies.

Según Patrik Nosil de University of British Columbia un rasgo adaptativo como el color puede mover a una población hacia el proceso de creación de especies, pero la adaptación en muchos rasgos puede requerirse realmente para completar la formación de una nueva especie. Cuantos más caminos tenga una población de adaptarse a su entorno único, más propensa será de divergir a una especie separada del resto.

Nosil estudió insectos palo (Timema Podura, T. cristinae y T. chumash) en el chaparral de Santa Bárbara en el sur de California. Estos insectos no pueden volar y viven de alimentarse de las plantas en las que habitan. Hay diferentes “ecotipos” de estos insectos sobre diferentes especies de plantas y exhiben un patrón de color específico que encaja con las plantas en donde viven y se camuflan. Así por ejemplo un ecotipo de estos insectos (T. cristinae), cuya planta anfitrión tiene hojas en forma de aguja, tiene una línea blanca a lo largo de sus verdes cuerpos (ver foto). Mediante el desplazamiento de algunos ecotipos de su planta anfitrión y protegiéndolos de los depredadores naturales, Nosil encontró que el patrón de color podría iniciar la especiación, mientras que la selección natural o rasgos adaptativos adicionales, como la habilidad para inmunizarse frente a toxinas vegetales específicas, “sellaría el pacto” o completarían el proceso de especiación iniciado por las diferencias en el patrón de color inicial.

Según Nosil, la selección natural ha sido ampliamente considerada como la causa de la adaptación en las especies existentes, mientras que la investigación actual se ha centrado más sobre la genética y la geografía como las fuerzas que dirige la especiación. Como ya adelantó Darwin en su teoría, la selección natural es la clave que dirige la especiación, y según Nosil éste sería el primer experimento de este tipo realizado fuera del laboratorio, siendo los hallazgos excitantes.

La rápida capacidad evolutiva explica la invulnerabilidad del virus del sida diciembre 15, 2008

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, evolucion, microbiologia, mutaciones, sociedad.
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El Financiero versión Digital

La rápida evolución del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) es el principal factor de su carácter letal y de los problemas para combatirlo, reveló un estudio publicado hoy por la revista PLoS Computational Biology.

Un solo virus basta para iniciar la infección y al poco tiempo el paciente alberga miles de versiones del mismo virus, todas ellas diferentes y en competencia para infectar las células. El estudio agregó que la rápida y especial evolución del virus en cada paciente es lo que le permite eludir las defensas y le da una enorme capacidad para desarrollar resistencia a las drogas antivirales. “En cada paciente se acumula una enorme diversidad del VIH y esa es la razón por la que es un virus tan poderoso”, indicó Ha Youn Lee, profesor de Bioestadísticas y Biología Informática de la Universidad de Rochester y autor del estudio.

Pero en el estudio del VIH realizado por el grupo científico encabezado por Lee también se descubrió que la evolución del virus no ocurre a un ritmo constante. Más bien, indicó el estudio, la evolución se desacelera cuando disminuye el nivel de las cruciales células inmunológicas conocidas como CD4+T. Según los científicos, es posible que ante el debilitamiento del sistema inmunológico el virus no sienta su “presión selectiva” y no necesite mutar. “En una persona con un fuerte sistema inmunológico, el virus tiene que cambiar para sobrevivir”, señala Thomas Leitner, profesor del Laboratorio Nacional de Los Álamos y experto en evolución viral y bacteriana.

“Incluso en una persona que ha vivido una década o más con el virus en algún momento su sistema de defensas se debilita. Es entonces cuando el virus evoluciona. Es un proceso muy dinámico”, indicó. Sobre la base de su trabajo los científicos abrigan la esperanza de acumular un mayor conocimiento sobre el virus y su resistencia ante las drogas antivirales, indicó el estudio.