jump to navigation

Feliz Navidad diciembre 23, 2008

Posted by Manuel in pastafarismo, religión.
comments closed

Independientemente de cuál sea vuestra creencia, pasad unas felices fiestas.
feliz-navidad

Anuncios

Observan por primera vez los movimientos de una proteína plegándose en su estructura tridimensional diciembre 23, 2008

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica.
comments closed

protein-folding
Un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha observado por primera vez, paso a paso, los movimientos de una proteína mientras se plegaba en su propia estructura tridimensional. El trabajo, que aparece publicado en el último número de la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias de EEUU, aporta nuevas evidencias en apoyo de la tesis propuesta anteriormente por este equipo de investigación y que defiende que las proteínas pueden actuar como moduladores de intensidad moleculares –una suerte de mando de control de volumen- en contraste con el modelo clásico, que postula que las proteínas sólo funcionan como interruptores.

Como explica el director de la investigación e investigador del CSIC, Víctor Muñoz, “la existencia de moduladores de intensidad moleculares abriría toda una nueva galería de mecanismos para entender la regulación y control de las redes de proteínas dentro de la célula, además de ofrecer una poderosa herramienta bio-nanotecnológica, por ejemplo para desarrollar nanosensores con el tamaño de una sola molécula de proteína”. Hasta el momento, los movimientos e interacciones de las proteínas no se habían podido observar experimentalmente en plena acción. Muñoz explica la razón: “Todas las proteínas que se han estudiado hasta la fecha se caracterizaban por llegar a la estructura tridimensional biológicamente activa en un proceso de tipo todo o nada en el que todos y cada uno de los átomos de la proteína se pliegan simultáneamente. Este proceso todo o nada hace indetectables los movimientos conformacionales de la proteína”. De hecho, añade el investigador del CSIC, el plegamiento todo o nada se ha llegado a documentar tan frecuentemente que muchos investigadores del campo habían asumido que esta era una condición sine qua non para que las proteínas se plegasen.

El estudio dirigido por Muñoz, que trabaja en el Centro de Investigaciones Biológicas (del CSIC), en Madrid, parte de una diferencia con sus antecesores: han analizado una proteína downhill, es decir, una proteína que se pliega muy rápido pero gradualmente. El equipo que dirige el investigador del CSIC, entonces en la Universidad de Maryland (EEUU), identificó la citada proteína en un trabajo publicado en Science en 2002 y desarrollado posteriormente en otro artículo, que apareció en Nature en 2006.

Técnica cinética ultrarrápida

Para observar en directo los movimientos, los autores se han servido de una técnica de cinética ultrarrápida, en la que se utilizó un pulso láser de nanosegundos para calentar la proteína. Observaron que sus movimientos conformacionales tenían lugar en escalas de microsegundos, y más importante aún, eran más lentos a medida que la proteína se iba estructurando. “Es decir, que según avanza el proceso de plegamiento a las distintas partes de la proteína les cuesta más moverse y coordinarse”, apunta Muñoz.

Imágen del FSM desde el Hubble diciembre 23, 2008

Posted by Manuel in astronomia, ateismo, humor, pastafarismo.
comments closed

Cada vez somos capaces de localizar nuevos mundos en el espacio. Y parece que la capacidad de dotarlos de vida está asociada a una divinidad tal y como muestra esta fotografía.

fsm

Los diez mayores avances científicos del año 2008 diciembre 23, 2008

Posted by Manuel in ciencia, divulgación científica.
Tags: ,
comments closed

science-2008
En su lista anual de los diez avances científicos más importantes del año, la revista Science ha otorgado los máximos honores a las investigaciones que produjeron líneas celulares “hechas a la medida” a través de la reprogramación de células de pacientes enfermos.

“Cuando los escritores y editores de Science nos dispusimos a elegir los mayores avances de este año, buscamos investigaciones que respondieran a las grandes interrogantes sobre cómo funciona el universo y que estuvieran allanando el camino para futuros descubrimientos. Nuestra elección para el primer puesto, la reprogramación celular, ha abierto un nuevo campo para la biología, casi de un día para otro y ofrece la esperanza de avances médicos que salven vidas”, ha explicado el subeditor de noticias Robert Coontz.

En efecto, este año dos equipos de investigación tomaron células de pacientes aquejados de diferentes enfermedades y las reprogramaron como células madre. Las células transformadas crecieron y se dividieron en el laboratorio, a diferencia de la mayoría de las células adultas, que no sobreviven en condiciones de cultivo. Además, pueden ser inducidas para asumir nuevas identidades, incluyendo los tipos celulares más afectados por las enfermedades de los pacientes donantes, como las células pancreáticas en enfermos de diabetes.

Los otros nueve logros científicos de 2008 son el descubrimiento de exoplanetas orbitando otras estrellas, la identificación de docenas de mutaciones genéticas que conducen a las células al cáncer, una nueva familia de superconductores de altas temperaturas, la observación de proteínas en plena acción, una nueva herramienta para almacenar el exceso de electricidad generado por fuentes de energía como la solar o la eólica, la observación y grabación con detalles sin precedente de la danza de las células en un embrión de pez cebra en desarrollo, las nuevas propuestas para tratar la obesidad, el cálculo del peso del Universo, y la oleada de secuenciación de nuevos genomas -incluyendo el de los mamuts lanudos-.

Entre los temas que los especialistas de la revista consideran que seguirán deparando sorpresas a la comunidad científica en 2009 se incluyen la genómica de plantas, el bosón de Higgs, los llamados genes de especiación, la acidificación de los océanos y la neurociencia aplicada a la criminología.