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Inventan una manera de reclutar células que aniquilen el cáncer enero 17, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica.
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cancer

Científicos de la Universidad de Harvard están desarrollando en estos momentos una de las técnicas mas innovadoras en la lucha contra el cáncer, una técnica que de perfeccionarse tendría grandes implicaciones no solo en la lucha contra esta terrible enfermedad, sino que contra varias otras (como la Diabetes Tipo 1).

Sucede que una de las razones por la cual el organismo humano en muchos casos no se defiende contra el cáncer es que estas células cancerígenas se originan desde dentro del mismo organismo, por lo que el sistema inmunológico no las trata como “agentes extranjeros” a quienes hay que atacar, dejándolas que actúen libremente acabando con el organismo, y necesitándose de terapias externas para tratar de controlarlas o eliminarlas.

Pues ahora, los científicos de Harvard han ideado una técnica que inyecta un polímero biodegradable en el cuerpo del paciente y emana dentro del cuerpo unas moléculas llamadas citocinas, que son (como las describen en el artículo) el equivalente a un “aroma de perfume”, pues atraen hacia ellas un tipo muy específico de células mensajeras del sistema inmunológico. Estas “células dendríticas” mensajeras se adhieren a los poros del polímero implantado, a donde son expuestas a antígenos (es decir, a las “huellas digitales” de cáncer, bacteria o virus que se quiere contrarrestar), y esto genera como resultado un “químico de alarma” derivado del ADN bacterial de estas enfermedades.

Estas señales de alerta hacen que las células dendríticas mensajeras se retiren de inmediato en busca del nodo linfático mas cercano en donde hacen contacto con las llamadas “celulas-T” (las que aniquilan otras células en el organismo) y las programan con la huella digital que acaban de adquirir, lo que hace que ahora estas células-T empiecen un proceso de cacería buscando toda célula que tenga esa huella digital para fulminarla.

Esto es sin duda alguna algo verdaderamente asombroso, pero tan asombroso como esto es el hecho de que ya se han iniciado pruebas con ratones, a quienes le trataron un tipo específico de cáncer que mata a los 25 días, y los resultados fueron que el 90% de los ratones tratados con este novedoso mecanismo fueron salvados, lo que según los científicos son niveles de sobrevivencia nunca antes vistos con ningún otro mecanismo de terapia. Esperemos ahora que esto se mueva rápidamente a pruebas humanas, pues lo cierto es que pocos avances en la lucha contra el cáncer y otras enfermedades simulares se han dado con tanto potencial como este en años recientes.

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