jump to navigation

Un alga revela las claves de la formación de la vida compleja febrero 23, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, divulgación científica, evolucion, geología.
Tags: , ,
comments closed

volvox
Un ejemplar del alga verde ‘Volvox aureus’. – PNAS

Miguel G. Corral- El Mundo Digital

De una forma semejante a la que llevó, en 1953, al entonces doctorando Stanley L. Miller y a su director Harold Urey a rastrear en un laboratorio el orígen de las primeras moléculas orgánicas formadas en la Tierra, un equipo científico de la Universidad de Arizona ha buceado en el árbol filogenético de un grupo de algas verdes microscópicas, llamadas Volvox, para establecer los pasos fundamentales de la formación de los organismos multicelulares de este grupo en la Tierra.

Los investigadores, dirigidos por el especialista en biología evolutiva Matthew D. Herron, no sólo han podido esclarecer los grandes cambios que operaron en el ancestro unicelular del género hasta que concluyó la formación de la primera forma de vida multicelular de este tipo de algas, sino que, además, han conseguido determinar en qué momento de la Historia de la Vida operó cada transformación. Esto ha permitido al equipo de Herron datar el orígen multicelular de estos organismos hace alrededor de 234 millones de años, en lugar de hace entre 50 y 75 millones de años, como se creía hasta el momento.

Aunque la fecha de aparición se retrasa sustancialmente hay que tener en cuenta que por aquel entonces (pleno triásico) ya andaban por la superficie terrestre los primeros dinosaurios. Aún así, el trabajo podría orientar futuras investigaciones dirigidas a esclarecer el orígen multicelular de las plantas y los animales.

Además, según afirman los investigadores en el trabajo, publicado en la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), la mayor parte de los cambios que ocurrieron en el desarrollo de estas algas tuvieron lugar durante una temprana y rápida (en términos de millones de años, por supuesto) explosión que tuvo lugar poco después de la divergencia entre las formas uni y multicelular.

El reloj de la vida multicelular

En los 34 millones de años después de esta separación tuvieron lugar gran parte de las transformaciones que darían con la forma multicelular que conocemos en la actualidad. Hace 223 millones de años tuvo lugar el primer gran cambio. Las células hijas de una forma de vida parecida a las actuales Chlamydomonas, que debieron separarse, quedaron atrapadas en una matriz común. A partir de ese momento se sucedieron de forma rápida los cambios.

Hace unos 211 millones de años, se produjo la primera citoquinesis incompleta en el grupo de algas, es decir, que, tras una división celular, las paredes de ambas células hijas no se cerraron completamente quedando unidas por puentes de citoplasma (el líquido que contiene el interior de las células). Además, algunas de las células resultantes rotaron para que sus órgánulos locomotores quedaran orientados hacia el mismo lado y el organismo, ya multicelular, tuviese un sistema locomotor más efectivo, parecido al flagelo que impulsa a los espermazoides pero formado por muchos filamentos.

Poco después, tan sólo unos 11 millones de años, se produjo el cambio de forma corporal definitivo, lo que produjo una especialización definitiva de las células que formaban el organismo. Por último hace unos 180 millones de años se dio el primer paso hacia la diferenciación de las células reproductoras y las somáticas o no reproductoras.

El equipo de Herron sugiere que este primer modelo bien documentado podría ayudar a comprender la formación de los ancestros multicelulares de animales y plantas, ya que este mismo proceso se ha producido en la Historia de la Vida docenas de veces.

Anuncios

El FSM en la nieve febrero 23, 2009

Posted by Manuel in humor, pastafarismo.
Tags: ,
comments closed

Recientemente la península Ibérica se cubrió de blanco, tras una serie contínua de borrasca que trajeron nieve. El FSM aprovechó la oportunidad para dejarnos una muestra más de su presencia alrededor nuestro.

fsm_in_the_snow

Visto en : Church of the Flying Spaghetti Monster

España sigue rezagada en sus inversiones en innovación febrero 23, 2009

Posted by Manuel in ciencia, divulgación científica, política científica, sociedad.
Tags: ,
comments closed

innivacion

JORGE VALERO – Publico Digital

La innovación sigue siendo la asignatura pendiente de la economía española. Pese a los esfuerzos de la Administración Pública y a los continuos llamamientos para un cambio de modelo económico que se oriente hacia sectores con mayor valor añadido, España continúa estando bastante por debajo de la media europea en inversiones en Investigación y Desarrollo (I+D). El gasto en 2007 fue del 1,3% del PIB, frente al 1,8% del promedio de la Unión Europea (UE). La evolución de los últimos años tampoco invita al optimismo. Según el Cuadro de Indicadores de Competitividad de 2008, España ha mejorado un 11,2% su índice general en los últimos cuatro años, sólo ligerísimamente por encima del aumento de la UE, que tampoco es una potencia mundial en la materia.

A su nivel, el caso español representa a la perfección los males del cuadro clínico de la investigación y el desarrollo en la UE. Excesivamente dependiente del impulso público, que incluye los fondos europeos; escasa inversión empresarial y una interconexión deficiente en la transferencia de conocimiento entre los centros de investigación y las empresas, dejan a nuestro país en una posición media-baja de la clasificación europea.

Las necesidades, por tanto, siguen ahí. “Los países que quieran contar con grupos importantes, capaces de competir en el ámbito internacional, deben trabajar y ayudar a las empresas a mantenerse a la cabeza de la vanguardia tecnológica”, defiende Agustín Delgado, director de Innovación de Iberdrola. La eléctrica española destinó a I+D+i un total de 73 millones de euros en 2008. Delgado considera que la innovación en tiempos de crisis es una “necesidad”. Por eso, Iberdrola mantendrá sus esfuerzos durante este adverso 2009 ya que estos proyectos son “líneas estratégicas del grupo”.

“La vinculación entre I+D y la ayuda pública es, en gran parte de los casos, directa, ya que muchas empresas únicamente se plantean investigar si cuentan con una fuerte subvención”, añade Javier Pérez, del Instituto de Tecnologías Químicas Emergentes de La Rioja. “Esto frena a las empresas porque la mayoría de las ayudas se reciben tiempo después de haber ejecutado el gasto, mientras que es al principio cuando se necesita la inversión”. Pérez sabe bien de lo que habla, ya que ser pionero en su campo ha permitido a este centro absorber casi la mitad de las ayudas de Bruselas destinadas a La Rioja. Uno de los proyectos, respaldados recientemente desde la Unión, permitirá diagnosticar enfermedades del aparato digestivo y respiratorio a través del aliento.

La ministra de Ciencia e Innovación, Cristina Garmendia, dejó recientemente la pelota en el tejado empresarial ya que “la inversión pública española está en la media”. El ministerio invertirá 490 millones en I+D+i extra para facilitar la incorporación de la empresa a la innovación. Para la patronal CEOE, más que un incremento de las partidas,lo que hace falta es mantener las deducciones fiscales que se aplican a las empresas.