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Gould y los debates frente a creacionistas marzo 4, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, escepticismo, evolucion, historia de la ciencia.
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Parece que el artículo en el que daba la oportunidad a los creacionistas a explicarse) ha apartado a éstos del blog. La verdad es que debatir con creacionistas lleva a pocos sitios, entre otras cosas porque es un ataque unidireccional de la evolución por su parte, mientras que cuando se les pide explicaciones de su postura se diluyen y desaparecen.

Stephen Jay Gould sabía muy bien lo que era el trato con creacionistas. El quizás uno de los biólogos evolucionistas más difamados y tergiversados por parte de los YECs. El principal motivo es el carácter de su obra. Gould era muy dado a lo que los estadounidenses llaman brainstorming. Lanzaba muchas ideas para el debate y mostraba sin problemas las limitaciones de la evolución. Esto era aprovechado por los creacionistas para señalar la falta de criterio de la ciencia. Gould participó como experto en varios juicios en los que se dirimió el carácter científico de la creación. Esos juicios fueron ganados, lo que incrementó el odio visceral de los YECs por él. Gould nos dejó unos consejos a la hora de debatir con creacionistas:

El debate es una forma artística. Consiste en ganar argumentaciones, no en descubrir la verdad. Hay ciertas normas y procedimientos de debate que, en realidad, nada tienen que ver con el establecimiento de los hechos, pero sirven de mucho. Algunas de estas normas son: nunca digas nada positivo de tu propia postura porque lo pueden poner en tela de juicio, pero lánzate sin contemplaciones sobre las debilidades de tu adversario. Se les da bien. No me creo capaz de ganar a los creacionistas en un debate. Empatar sí puedo. Pero los creacionistas son muy malos en los tribunales de justicia, porque son sitios donde no se pueden soltar discursos. En un tribunal estás obligado a responder con concisión a las preguntas sobre los hechos que avalan tu teoría. Los destruimos en Arkansas. Al segundo día de un juicio que iba a durar quince, celebramos la fiestas de nuestra victoria

Conferencia en Caltech, 1985.

Prevenidos quedáis.

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Las biopelículas bacterianas explican la fosilización de tejidos blandos marzo 4, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, divulgación científica, evolucion, geología, microbiologia, paleontología.
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Esta semana se publicaba la descripción de la fosilización de tejidos blandos. Este es un fenómeno excepcional; esto tipo de fósiles se han encontrado en raras ocasiones. Con anterioridad ya se contaba con fósiles de T. rex en los que se habían descrito la fosilización de estructuras internas.

Esto era duramente criticado por los creacionistas, ya que afirmaban que no era posible una conservación de ese tipo de estructuras durante millones de años, y por tanto se demostraba que la Tierra era joven. Hoy sabemos cómo se producen esos fósiles, tal y como se muestra en la publicación que se resume en este artículo. Pero además, si realmente los fósiles son consecuencia del diluvio (tal y como los literalistas bíblicos sugieren) la presencia de tejidos blandos no sería una excepción sino una norma, ya que restos de cadáveres de 5.000 años de antigüedad deberían estar mucho mejor conservados de lo que encontramos.

Pero volvamos a la ciencia. Esta semana se publica en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences USA un artículo donde se describe la preservación mediante fosilización de tejidos blandos (Raff et al (2008) PNAS 105:19360-19365). Las conclusiones del trabajo muestran que las biopelículas que forman las bacterias son responsables de la conservación y mineralización de estructuras blandas. Los propios autores resumen de esta forma su trabajo”:

“Embriones fosilizados con una conservación celular extraordinaria han aparecido en Cámbrico y últimas etapas del Neoproterozoico y en el Cámbrico, coincidiendo con la aparición de fósiles animales. Se ha hipotetizado que los procesos microbianos son los responsables de una mineralización que preserva a los tejidos orgánicos. Sin embargo, la acción de los microorganismos en la preservación de los embriones no ha sido demostrado experimentalmente nunca. En este trabajo se muestra que las biopelículas formadas por los microorganismos se fijan rápidamente a embriones marinos muertos y constituyen pseudoformas remarcables en las que la biopelícula reemplaza y moldea de una forma exquisita la organización celular, así como su estructura. El modelo experimental empleado es un embrión con una forma y tamaño a los embriones fosilizados. Los datos muestran que la preservación de los fósiles se realiza en 3 etapas: (i) inhibición de la autolisis de tejidos por formación de ambiente reductores o anaeróbicos, (ii) rápida formación de biopelículas microbianas que consumen el tejido, pero crean una réplica que retiene tanto la organización celular como morfológica y (iii) mineralización catalizada por los microorganismos. En este trabajo también se han identificado los principales microorganismos implicados en estos procesos mediante secuenciación del 16S rDNA. Los resultados obtenidos muestran que la preservación de los embriones es similar a la que aparece en los fósiles. Estos resultados muestran como es posible la fosilización, mineralización y mantenimiento de tejidos blandos a lo largo del tiempo gracias al papel que juegan los microorganismos.”

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A. Embrión de Heliocidaris erythrogramma (erizo de mar) invadido por bacterias que forman sobre biopelículas tanto en el interior como en la superficie del embrión (flechas blancas). D. Embrión fosilizado del Ediacarano (635-542 millones de años) analizado por tomografía de rayos X. Se observan estructuras internas similares a las de A.

Hallan un cerebro fosilizado en un pez de hace 300 millones de años marzo 4, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, evolucion, geología, microbiologia, paleontología.
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Imagen del fósil en el que se conserva el cerebro. | ‘PNAS’

El Mundo Digital

Científicos franceses y estadounidenses han descubierto un cerebro de 300 millones de años en el cráneo fosilizado de un pez emparentado con tiburones y rayas, según ha informado el Museo Nacional de Historia Natural (MNHN) de París. El hallazgo ha sido posible gracias a un novedoso avance tecnológico europeo llamado sincrotrón y perteneciente a la Planta Europea de Radiación mediante Sincrotrón (ESRF, por sus siglas en inglés).

Según el MNHN, es la primera vez que se hallan tejidos blandos en un cerebro fosilizado tan antiguo. Es muy difícil que los tejidos blandos se fosilicen, ya que no suelen mineralizar.

Una reconstrucción en 3D del cerebro, fosilizado y observado gracias a la técnica de la holotomografía por rayos X, muestra “el cerebelo, la médula espinal, los lóbulos ópticos y los nervios”, informan los investigadores en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. La única parte que los investigadores no han podido localizar es el cerebro anterior, “quizás demasiado delgado para poder mineralizarse”, dice el comunicado del MNHN.

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Imagen del cráneo con el cerebro del pez. | ‘PNAS’

El cerebro supone uno de los casos excepcionales en los que un cráneo de un pez iniopterigio se conserva en tres dimensiones. Como es previsible, la mayoría de estos cráneos suelen estar aplastados por la presión de las rocas que los conservan. En este caso, los fósiles fueron encontrados en rocas de los estados norteamericanos de Oklahoma y Kansas, pertenecen a una especie hoy extinta que medía hasta 50 centímetros y estaba emparentada con los tiburones.

Según el principal autor del estudio, Alan Pradel, del MNHN de París y del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) y la Universidad Pierre y Marie Curie, la mineralización del cerebro -requisito para su fosilización- ha sido debida a la presencia de bacterias que lo cubrieron poco antes de su desintegración.

Los científicos ya sabían que los iniopterigios tenían cerebro, pero este nuevo hallazgo arroja luz sobre la evolución del cerebro a lo largo de las principales transiciones de la evolución. Pero para ello es necesario que se encuentren otros casos similares de conservación excepcional de fósiles.

Este estudio muestra igualmente, dice el MNHN, que gracias a la utilización de técnicas de microtomografía, los detalles de la organización anatómica del sistema nervioso en cerebros fósiles será, a partir de ahora, potencialmente accesible al conocimiento.

Para el museo francés, “este descubrimiento abre nuevas perspectivas en la investigación sobre la evolución de los vertebrados antiguos y contribuye así a completar el puzzle de la reconstrucción del árbol de la vida”.