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Hallan un cerebro fosilizado en un pez de hace 300 millones de años marzo 4, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, evolucion, geología, microbiologia, paleontología.
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Imagen del fósil en el que se conserva el cerebro. | ‘PNAS’

El Mundo Digital

Científicos franceses y estadounidenses han descubierto un cerebro de 300 millones de años en el cráneo fosilizado de un pez emparentado con tiburones y rayas, según ha informado el Museo Nacional de Historia Natural (MNHN) de París. El hallazgo ha sido posible gracias a un novedoso avance tecnológico europeo llamado sincrotrón y perteneciente a la Planta Europea de Radiación mediante Sincrotrón (ESRF, por sus siglas en inglés).

Según el MNHN, es la primera vez que se hallan tejidos blandos en un cerebro fosilizado tan antiguo. Es muy difícil que los tejidos blandos se fosilicen, ya que no suelen mineralizar.

Una reconstrucción en 3D del cerebro, fosilizado y observado gracias a la técnica de la holotomografía por rayos X, muestra “el cerebelo, la médula espinal, los lóbulos ópticos y los nervios”, informan los investigadores en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. La única parte que los investigadores no han podido localizar es el cerebro anterior, “quizás demasiado delgado para poder mineralizarse”, dice el comunicado del MNHN.

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Imagen del cráneo con el cerebro del pez. | ‘PNAS’

El cerebro supone uno de los casos excepcionales en los que un cráneo de un pez iniopterigio se conserva en tres dimensiones. Como es previsible, la mayoría de estos cráneos suelen estar aplastados por la presión de las rocas que los conservan. En este caso, los fósiles fueron encontrados en rocas de los estados norteamericanos de Oklahoma y Kansas, pertenecen a una especie hoy extinta que medía hasta 50 centímetros y estaba emparentada con los tiburones.

Según el principal autor del estudio, Alan Pradel, del MNHN de París y del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) y la Universidad Pierre y Marie Curie, la mineralización del cerebro -requisito para su fosilización- ha sido debida a la presencia de bacterias que lo cubrieron poco antes de su desintegración.

Los científicos ya sabían que los iniopterigios tenían cerebro, pero este nuevo hallazgo arroja luz sobre la evolución del cerebro a lo largo de las principales transiciones de la evolución. Pero para ello es necesario que se encuentren otros casos similares de conservación excepcional de fósiles.

Este estudio muestra igualmente, dice el MNHN, que gracias a la utilización de técnicas de microtomografía, los detalles de la organización anatómica del sistema nervioso en cerebros fósiles será, a partir de ahora, potencialmente accesible al conocimiento.

Para el museo francés, “este descubrimiento abre nuevas perspectivas en la investigación sobre la evolución de los vertebrados antiguos y contribuye así a completar el puzzle de la reconstrucción del árbol de la vida”.

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Comentarios

1. aficionado - marzo 5, 2009

¿Es este fósil la más antigua evidencia que poseemos sobre la evolución del cerebro?

Saludos

2. Manuel - marzo 5, 2009

Hasta donde yo sé este el fósil de cerebro más antiguo del que disponemos. La fosilización, salvo rarísimas excepciones, no conserva partes blandas, por lo que se dispone de pocos fósiles de órganos. No conozco mucho acerca de la evolución del cerebro. Lo que sé se refiere al cerebro de primates, homínidos y humanos. Esos datos se han establecido fundamentalmente a partir del tamaño craneal.

Saludos

3. aficionado - marzo 5, 2009

¿Conoces el nombre de la especie a la que pertenece el fósil?

Los humanos son homínidos, y los homínidos son primates. 😉

Saludos

4. Manuel - marzo 5, 2009

Y cerrando el silogismo, los humanos somos primates (pese a que a algunos no les guste). 😉

El “pececillo” en cuestión pertenece al género Iniopteryx (http://es.wikipedia.org/wiki/Iniopteryx).

Saludos


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