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Hallan un ingrediente clave para la vida en un meteorito mayo 27, 2009

Posted by Manuel in astronomia, biologia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, escepticismo, evolucion, geología, microbiologia, origen de la vida.
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Un fragmento del meteorito que cayó en el lago Tagish de Canadá. | NASA

El Mundo Digital

El ácido fórmico, uno de los ingredientes que se consideran fundamentales en el ‘caldo primordial’ del que surgió la vida, se ha detectado en un meteorito que cayó en el lago Tagish de Canadá, en el año 2000.

Según ha anunciado un equipo de investigadores en la conferencia de la Unión Geofísica Americana, los análisis realizados en esta roca han desvelado niveles de esta molécula cuatro veces más altos que la mayor cantidad detectada hasta ahora en otros meteoritos. Además, los científicos están convencidos de que el ácido fórmico tiene un origen extraterrestre.

“Hemos tenido suerte de que el meteorito no fuera manipulado por personas, ya que si esto hubiera ocurrido se hubiera contaminado con compuestos orgánicos que todos tenemos en los dedos”, ha explicado a la BBC Christopher Herd, de la Universidad de Alberta, uno de los autores principales de la investigación.

Las muestras del meteorito, que en total pesan 850 gramos, se encontraron en las aguas del lago Tagish, cuyas bajas temperaturas evitaron que el ácido fórmico se disipara. Los investigadores han sometido estos fragmentos de roca a una exhaustiva serie de análisis, y han descubierto cantidades de este compuesto orgánico que baten todos los récords en este campo de estudio.

Hasta ahora, los científicos habían centrado sus esfuerzos en la exploración del llamado meteorito de Murchison, que cayó en 1969 en la ciudad australiana del mismo nombre, y en el que se encontraron varios tipos de aminoácidos.

“Lo interesante es que estamos descubriendo mucha variedad en los tipos de compuestos que contienen los meteoritos. No nos habíamos dado cuenta de esto al centrarnos en el metorito de Murchison, pero ahora este nuevo hallazgo nos ofrece una nueva perspectiva”, asegura Mark Sephton, del Imperial College de Londres.

La composición química del ácido fórmico detectado en el meteorito del lago Tagish demuestra que probablemente se formó en las regiones más frías del espacio, antes de que existiera el Sistema Solar.

En la Tierra, el ácido fórmico se encuentra en los aguijones de algunos insectos, como las hormigas, pero los expertos creen que fue un ingrediente importante en las reacciones bioquímicas que desencadenaron el surgimiento de la vida en la Tierra.

Algunos científicos consideran posible que los ingredientes fundamentales de la vida pudieron llegar a nuestro planeta desde el espacio, traídas por meteoritos o cometas. Esta hipótesis, conocida como la teoría de la panspermia, es muy controvertida, aunque ha tenido algunos defensores ilustres, como el codescubridor del ADN, Francis Crick.

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Comentarios

1. PPN - mayo 30, 2009

Ácido Fórmico (HCOOH)

Es bastante simple. El problema es que la noticia parece inducir a acabar pensando en seres extraterrestres que envían no se que extraños compuestos químicos para que se genere la vida en la tierra…

Y lo único que nos dice es que hay indicios de química orgánica (la de ciertos compuestos de carbono) en el espacio exterior.

2. Manuel - mayo 30, 2009

Hola PPN, no necesariamente seres extraterrestres (de los que por cierto no habla esta noticia). Los cometas y asteroides son cuerpos estelares que recorren enormes distancias y que pueden transportar moléculas orgánicas.

Lo de los seres extraterrestres sembrando vida fue, entre otros, una idea de Hoyle, el gran astrofísico que jamás entendió el concepto de selección natural.

3. PPN - mayo 30, 2009

“Los cometas y asteroides son cuerpos estelares que recorren enormes distancias y que pueden transportar moléculas orgánicas”

… o generarlas en si mismos (presiones muy bajas, temperaturas muy altas, exposición a radiaciones…) en su viaje o al chocar con la atmósfera; y si, obviamente, transportarlas muy lejos y dejarlas allí donde se estrellan.

Sólo me quejaba de que el artículo
a) ni habla de que es una molécula muy simple, en comparación con cualquier proteína, que si que necesita de mas “complejidad” para generarse
b) deja una puerta abierta para que cualquier “pirado” se aproveche para, crear unos “diosecillos verdes” que regaron de ácido fórmico la Tierra y como consecuencia de ello estamos nosotros aquí. Estos dioses nos visitan regularmente para tomar nota de como va su experimento. Por eso es necesario que los adoremos y contactemos con ellos, para que nos saquen de aquí cuando todo termine.

Lo siento Manuel. Pero es que en un momento vi algo parecido a esto:
http://lapulgasnob.blogspot.com/2009/05/revelacion.html


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