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¿Leen los creacionistas los libros de Michael Behe? junio 1, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, escepticismo, evolucion, pseudociencia.
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behe

Es frecuente que en debates acerca de la evolución aparezcan literalistas bíblicos que intenten desacreditar la evolución con gran variedad de argumentos. Uno de los usados es decir que el Diseño Inteligente algún día sustituirá la teoría de evolución y dan nombres de científicos para apoyar este discurso, entre ellos al bioquímico Michael Behe. Olvidan que muchos proponentes del Diseño Inteligente no dudan de que exista evolución; lo que hacen es cuestionar la explicación darwiniana que explica el fenómeno evolutivo. El propio M. Behe, que tanto idolatran los creacionistas escribió lo siguiente en su obra más famosa, “La caja negra de Darwin” los siguiente:

As commonly understood, creationism involves belief in an earth formed only about ten thousand years ago, an interpretation of the Bible that is still very popular. For the record, I have no reason to doubt that the universe is the billions of years old that physicists say it is. Further, I find the idea of common descent (that all organisms share a common ancestor) fairly convincing, and have no particular reason to doubt it. (Darwin’s Black Box, page 5)

Cuya traducción viene a decir:

Lo que clásicamente se conoce como creacionismo postula una Tierra formada hace sólo unos 10.000 años, como consecuencia de una interpretación bíblica muy popular. Para que quede constancia, yo no tengo ninguna razón que me haga dudar de un universo de miles de millones de años, tal y como los físicos afirman. Además, encuentro la idea del ancestro común, aquella que dice que todos los organismos compartimos un ancestro común, como muy convincente, y no tengo ninguna razón para dudar de ella. (Michael Behe, La caja negra de Darwin, página 5).

Como ya he defendido varias veces desde este blog, el Diseño Inteligente en estos momentos no es científico, pero he de reconocer que el párrafo de Behe lo aleja de tesis literalistas bíblicas, por mucho que los creacionistas utilicen su obra, y al Diseño Inteligente en general, para evitar que se enseñe evolución en clase de ciencias.

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Fósiles virtuales revelan la vida en el pasado remoto junio 1, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, divulgación científica, evolucion, geología, paleontología.
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Cabeza del Darwinius masillae. / Jens L. Franzen

El Mundo Digital

Una nueva técnica, la tomografía computerizada de rayos X en tres dimensiones, que permite el Sincrotrón europeo, está revolucionando el mundo de la paleontología: permite escanear los fósiles con un detalle que hasta ahora resultaba impensable, sobre todo cuando están incrustrados en rocas.

La utilización de esta avanzada tecnología, que ya tiene una amplia utilización en la medicina y en biología, ha permitido dar a conocer algunos detalles asombrosos de los hallazgos recientes más espectaculares, como ha sido el caso del primate bautizado como ‘Ida’, de hace 47 millones de años.

En un artículo en ‘New Scientist’, los autores hacen un repaso de las muchas posibilidades que presenta esta técnica, que permite ver los objetos en 3D, a la vez que se les gira para examinarlo desde cualquier ángulo o se les pone del revés para ver qué ocultan dentro. En definitiva, una revolución de la forma de ver los fósiles.

Las primeras experiencias en el ámbito de la Paleontología se presentaron en congresos especializados hace unos tres años y desde entonces, como recuerda el investigador Paul Barret, del Museo de Historia Natural de Londres, han aumentado mucho el tipo de muestras que pueden ser analizadas.

Entre los ejemplos más claros está el de los fósiles que son tan delicados que resulta imposible separarlos de las rocas o materiales en los que están incrustrados. Volviendo a ‘Ida’, el famoso primate, la tomografía computerizada permitió estudiar sus dientes sin necesidad de destruir el cráneo en el que estaba.

Alta precisión

En otras ocasiones, permite saber si hay fósiles. Utilizando el Sincrotrón europeo, instalado en Grenoble, el paleontólogo Paul Tafforeau descubrió 356 fósiles ocultos en ámbar en tan sólo cuatro días. Entre ellos, un centenar de caracoles, cucarachas, avispas y otros insectos con un millón de años de antigüedad, que pudo ver en tres dimensiones.

“Por vez primera podemos observar lo que hay dentro de los ejemplares sin necesidad de romperlos”, explica Jorn Hurum, descubridor de ‘Ida’. De hecho, entre los más espectaculares estudios está el de un embrión de gusano de hace 1.000 millones de años o los lóbulos ópticos en el cerebro de un pescado fosilizado, o la distancia de las vértebras en un dinosaurio de cuatro toneladas.

Tal es su precisión que la TC que permite comparar el sistema auditivo de los pájaros actuales con el de criaturas prehistóricas como el Archaeopteryx, de donde concluyen que su oído interno era parecido al del emu actual. También permite el análisis de los dientes, en los que están escritos los acontecimientos más importantes de la vida del individuo (cómo creció, qué comía, que enfermedades tuvo, etcétera).

El problema es que hay pocos aparatos con esta tecnología en el mundo y, además, es muy cara. Los investigadores españoles recurren en la actualidad al ya mencionado Sincrotrón europeo, en el que España tiene una participación del 4% en su presupuesto.

Además, continúa construyéndose el Sincrotrón Alba, en Cerdanyola (Barcelona), que podría estar en marcha el año próximo. De hecho, ya existe una asociación de posibles usuarios de esta tecnología.