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La risa, un carácter de los primates junio 10, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, evolucion.
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risa

Como ocurre con los bebés humanos, los pequeños monos emiten unos grititos cuando se les hace cosquillas. ¿Son risas? Científicos británicos y alemanes creen que sí.
Los expertos llegaron a la conclusión de que si se le hacen cosquillas a una cría de gorila o de chimpancé, el primate experimenta el mismo ataque de risa que una criatura humana. «Este es el primer estudio filogenético de la prueba de la continuidad evolutiva de una expresión emocional humana», asegura la investigadora Marina Dávila Ross de la Universidad de Portsmouth (Reino Unido) en un informe publicado por la revista Current Biology.
Desde tiempos ancestrales, la risa ha supuesto un misterio para la comunidad científica, que ha querido analizar los vínculos entre los humanos y los antropomorfos, una familia de primates en la que se incluyen, entre otros, el chimpancé, el gorila, y el orangután.
«Lo que más nos ha llamado la atención es que las cosquillas produzcan exactamente la misma reacción y sonidos en gorilas y orangutanes», explica la profesora Elke Zimmermann de la Escuela Superior de Medicina Veterinaria de Hannover.

800 grabaciones

La zoóloga, precursora del estudio, lleva más de diez años grabando los sonidos que emiten todos los antropomorfos, también conocidos como monos catarrinos y que se caracterizan por no tener cola. Para realizar sus experimentos, los científicos han registrado hasta 800 sonidos y documentales en vídeo, en los que analizan cómo se comportan 22 especímenes de un centro de orangutanes de Malasia cuando los cuidadores del zoológico les hacen cosquillas en manos, pies, nuca y axilas.
En el caso de los tres niños que participaron en el estudio, fueron los padres los encargados de provocarles las cosquillas, de forma que no se tratara en absoluto «de situaciones artificiales», ha subrayado Zimmermann.
Los biólogos emplearon once rasgos de identidad para clasificar las risotadas y el hallazgo más sorprendente es que el componente genético-molecular de la risa es exactamente el mismo en los orangutanes, los gorilas, los chimpancés, los bonobos (o chimpancés pigmeos) y los humanos, todos ellos emparentados.

Risas sinceras

De hecho, según se deduce, cuanto más cerca del Homo sapiens se sitúa el primate con respecto al árbol genealógico, más parecida es su risa. Así, mientras que los gorilas y orangutanes emiten sólo una leve risa, apenas audible, en el caso de los chimpancés y bonobos esta puede sonar a veces tan melódica como la carcajada de una persona. «Al estudiar a los primates más jóvenes conseguimos más información sobre lo que nos diferencia de los monos», ha afirmado Zimmermann.
Otra de las conclusiones que extrajeron los expertos biólogos es que no hay muestras de que los primates puedan fingir la risa y manipularla a su antojo, tal y como hacen las personas cuando la emplean como si se tratara de una herramienta social. «Por lo que sabemos hasta la fecha, los monos antropomorfos se ríen de forma honesta y sincera, ya que supuestamente carecen de los requisitos neuronales que controlan la risa», ha insistido.
Por lo tanto, puede afirmarse que los monos reflejan, cada vez que se ríen, un sentimiento incontrolado de alegría, un aspecto en común con los bebés, aunque muy diferente de los humanos adultos.

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Explosión estelar muestra huellas masivas de carbono junio 10, 2009

Posted by Manuel in astronomia, ciencia, creacionismo, geología, origen de la vida.
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carbono

Este artículo me recuerda la frase de Carl Sagan: Somos polvo de estrellas

Ciencia Kanija

Mientas los humanos aún luchan por librarse del indeseado carbono parece que los cielos son bastante buenos con él. Una nueva investigación de un astrofísico de la Universidad de Warwick ha descubierto que una misteriosa explosión estelar registrada en 2006 puede hacer marcado la inusual muerte de una igualmente inusual estrella rica en carbono.

El extraño objeto conocido como SCP 06F6 fue observado por primera vez en 2006 por investigadores de supernovas de los Estados Unidos tomando imágenes del Telescopio Espacial Hubble, viéndola como si apareciese de ninguna parte, y apagándose de nuevo en el olvido, a lo largo del curso de 120 días. El equipo de Estados Unidos publicó sus observaciones en septiembre de 2008, dejando un espacio en blanco sobre la naturaleza de SCP 06F6, en particular no estaba claro si este evento tuvo lugar en nuestro patio trasero cósmico, o en el otro extremo del universo.

Ahora, un equipo de astrofísicos y astrónomos de la Universidad de Warwick en el Reino Unido cree que ha llegado a la respuesta. De acuerdo con su investigación, la observación de SCP 06F6 mantiene una notable semejanza con un grupo de estrellas que contienen proporciones extremadamente grandes de carbono, de aquí que se las conozca como estrellas de carbono. No obstante, para lograr este encaje, SCP 06F6 debe estar a una distancia de alrededor de 2000 millones de años luz de distancia, provocando un considerable desplazamiento al rojo en su apariencia. Dada la gran distancia, la súbita aparición de SCP 06F6 está muy probablemente relacionada con la súbita muerte de la estrella rica en carbono, y el equipo de Warwick cree que este objeto puede ser un tipo totalmente nuevo de supernova.

Sería un tipo inusual de supernova en varios aspectos: SCP 06F6 está situado en una parte vacía del cielo, sin ninguna galaxia madre visible. Si la estrella estalló como una supernova normal de Tipo II, ¿por qué necesitó cuatro veces el tiempo para alcanzar el pico de brillo y atenuarse como cualquier otra supernova y por qué emitió hasta 100 veces más energía en rayos-X de lo esperado? La energía de rayos-X podría llevar a especular que la estrella fue destrozada por un agujero negro en lugar de estallar por sí misma, pero el investigador principal del equipo de la Universidad de Warwick, Boris Gänsicke, dice que la idea tiene algún problema como: “La carencia de una galaxia madre obvia para SCP 06F6 implicaría que es un agujero negro de muy baja masa (si es que existen agujeros negros en los centros de las galaxias enanas irregulares) o que el agujero negro de alguna forma ha sido expulsado de su galaxia madre. Aunque ninguna de ellas es imposible, esto hace que el caso del estallido por un agujero negro sea algo controvertido”.

“Varios nuevos telescopios que están siendo diseñados y construidos monitorizarán continuamente todo el cielo buscando cortas apariciones de nuevas estrellas, y no hay duda de que SCP 06F6 no seguirá sola desconcertando a los astrónomos en los próximos años”.

La investigación se publica en el ejemplar del 1 de junio de la revista Astrophysical Journal Letters como “SCP06F6: A carbon-rich extragalactic transient at redshift z~0.14?” por Dr. Boris Gaensicke, Dr. Andrew Levan, Profesor Thomas Marsh, y Dr. Peter Wheatley todos del Departamento de Física de la Universidad de Warwick.