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“Seguro que Bin Laden es creacionista” junio 12, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, escepticismo, evolucion, geología, paleontología, pseudociencia.
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arsuaga
Antes de ponerse manos a la obra en la dirección del yacimiento de Atapuerca -la campaña de verano comienza dentro de unos días en la excavación burgalesa-, el paleontólogo Juan Luis Arsuaga tiene tiempo para presentar su último libro, «El reloj de Darwin» (Temas de hoy), en el que describe cómo el naturalista británico elaboró sus teorías sobre la evolución de las especies. En un chat con los lectores de ABC.es, Arsuaga ha defendido la ciencia, la razón y la lógica para explicar el origen del mundo y del Hombre frente a los posicionamientos más rígidos.

«El creacionismo no se puede defender científicamente, es como decir que la Tierra es el centro del Universo», ha dicho el investigador sobre el conjunto de creencias que niegan la evolución y atribuyen la vida tal y como la conocemos hoy a un acto de creación divino o a una inteligencia superior. Aunque parezca contradictorio, estas ideas han resurgido precisamente cuando se cumplen doscientos años del nacimiento de Darwin y ciento cincuenta de la publicación de su obra «El origen de las especies».
«Los que lo defienden lo hacen desde doctrinas ideológicas que no tienen nada que ver con el conocimiento ni con la cultura», ha continuado Arsuaga. El ejemplo es muy claro: «Bin Laden seguro que es creacionista. ¿Alguien cree que tiene razón? ¿Alguien quiere pensar lo mismo que él?».

A la pregunta de qué papel juega Dios en todo esto, el paleontólogo ha advertido de que «ciencia y religión tienen magisterios diferentes». A su juicio, «el profesor de biología no explica religión, y el de religión no debe explicar biología. La evolución en general y la humana en particular son biología, o sea, que las explica el profesor de biología».

Búsqueda de nuevos restos

Respecto a su trabajo en Atapuerca, el equipo de Arsuaga se afanará en la búsqueda de nuevos restos del hombre europeo más antiguo -1,2 millones de años-, por ahora clasificado como Homo antecesor. «Tenemos parte de una mandíbula y una falange de mano. El resto tiene que estar por ahí pero no será fácil encontrarlo», ha confesado el científico. Sin embargo, sí hay más oportunidades de encontrar fósiles de comunidades más recientes en la sima del Elefante y en la sima de los Huesos.

El investigador ha lanzado una llamada a nuestras conciencias para reflexionar sobre el futuro de la Tierra. «El futuro no está escrito -ha recordado-, no es algo que nos sobreviene, sino algo que construimos todos los días. Eso vale para nuestra contribución al cambio climático». Eso sí, «el día que venga la próxima glaciación nos vamos a enterar. Ésa es la mayor catástrofe que puedo imaginar para la especie humana».
Sin salacot ni látigo, Arsuaga no se reconoce en su «colega» de profesión Indiana Jones. «No me parezco en nada y no lo lamento. Los científicos europeos somos otro modelo». Ahora bien, «una ciencia como la nuestra es una aventura en la naturaleza y por eso es una gran experiencia».

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Humor para pseudocientíficos junio 12, 2009

Posted by Manuel in astronomia, ateismo, biologia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, escepticismo, evolucion, humor, pseudociencia.
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Con ánimo de distendir un poco el ambiente crispado de hoy

A. Dedicado a los creacionistas que aún no entienden lo que es la selección natural
seleccion natural

B. Dedicado a los amantes de los extraterrestres etéreos
OVNI

La Organización Mundial de la Salud eleva al nivel de pandemia la alerta por la gripe A junio 12, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, microbiologia, mutaciones, sociedad.
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pandemia
El Mundo Digital

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha elevado la alerta por la nueva gripe A (H1N1) al nivel de pandemia, el mayor de los seis niveles del organismo.

La meditada decisión se ha tomado teniendo en cuenta que el virus se está contagiando de forma sostenida en varios países del mundo, entre ellos España, y además, debido a que la infección se podría volver un poco más agresiva, aunque por el momento no ha sucedido.

“El virus no se puede detener”, dijo la directora de la OMS, Margaret Chan, sobre “la primera pandemia de influenza del siglo XXI”. Aunque la propagación “se ha moderado” y la identificación del virus ha sido “muy rápida”, la transmisión entre seres humanos ha pillado por sorpresa a la OMS. “Todo ha sucedido muy rápido”, explicó Chan.

Para combatir la gripe, la OMS ha iniciado conversaciones con los fabricantes de vacunas para ampliar su producción. “Estamos todos juntos en esta situación, y entre toda la vamos a superar”, dijo Chan antes de incidir en que la OMS recomienda no restringir los viajes entre países.

México, el país donde comenzó la epidemia, “debe preparase para el futuro aunque se haya controlado” la gripe. Puede volver en una segunda oleada”, señaló Chan. “El balance entre una reacción extrema y la complacencia es uno de los asuntos que preocupan a la OMS”, señaló tras reconocer que algunos gobiernos estaban preocupados por posibles reacciones negativas tras la declaración de la alerta máxima.

Una decisión muy difícil

La directora de la OMS ya había declarado que no le temblaría el pulso a la hora de pasar al nivel 6 en el momento en el que viera que había motivos para hacerlo. Varios países, como España -donde los últimos casos de la enfermedad se han encontrado en en dos cuarteles y varios institutos-, han experimentado brotes del virus A/H1N1 entre ciudadanos que no habían viajado a México o Estados Unidos. Por esto, la OMS, después de anunciarlo durante varios días, ha decidido elevar la alerta. “Una decisión muy difícil”, en palabras de Chan.

Alcanzar este último escalón significa que el virus se ha extendido geográficamente y que en varias regiones del planeta se está dando un contagio mantenido. Pero esto no implica que “el virus se haya hecho más grave, que la enfermedad sea más severa o que haya aumentado la tasa de mortalidad”, según ha recalcado Keiji FuKuda, director adjunto del Organismo.

Ahora los gobiernos deberán poner en marcha sus planes de respuesta ante una pandemia, con medidas que pueden afectar a hospitales, colegios y eventos multitudinarios. Sin embargo, el nivel 6 no significa que A/H1N1 se haya vuelto un virus mortífero ni que el mundo esté en peligro, una idea que los expertos insisten en transmitir a la población. “Se trata sólo de una medida para evitar complicaciones y efectos adversos”, admite Fukuda.

Mensaje de calma

Desde la OMS piden que “no cunda el pánico” después de esta declaración de pandemia y aseguran que “los países están preparados para hacerla frente”.

Lo cierto es que, de momento, las cifras no son alarmantes. Hay cerca de 28.000 casos declarados en 74 países y alrededor de 150 muertes. Esto significa que la tasa de mortalidad ronda el 0,78% (en México es de 1,9%), muy por debajo de la de la epidemia de gripe de 1918 y de la gripe aviar, que ha terminado con la vida de cerca del 60% de las personas infectadas. Además, a pesar de que el número de casos aumenta paulatinamente, la proporción de muertes permanece constante.

Pero las autoridades sanitarias están preocupadas por dos motivos fundamentales. El primero de ellos es que el virus, desembarcado desde hace semanas en el continente asiático, podría interactuar con la cepa H5N1, la de la gripe aviar. De ese encuentro, puede salir reforzado y letal o débil e inocuo. Todo es posible y, por el momento, todo son hipótesis. “Pero más probable e igual de preocupante es que se combine con el virus de la gripe estacional”, apunta a elmundo.es Nancy Cox, de los CDC (los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EEUU).

Otro motivo de preocupación es el comportamiento histórico de las pandemias de gripe. Los brotes se suelen producir en oleadas, que siguen normalmente los cambios de estaciones, y no es raro que la segunda sea más insidiosa que la primera.