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“Resucitan” un diminuto microbio hallado bajo tres kilómetros de hielo junio 16, 2009

Posted by Manuel in astronomia, biologia, ciencia, divulgación científica, evolucion, geología, microbiologia.
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bacteriahielo
Imagen de una colonia de la bacteria diminuta ‘Herminiimonas glaciei’. | Society for General Microbiology

El Mundo Digital

Los científicos acaban de descubrir un minúsculo microbio que ha permanecido congelado durante 120.000 años bajo tres kilómetros de hielo en Groenlandia y a 56ºC bajo cero. El hallazgo abre nuevas vías para estudiar las posibles formas de vida en otros planetas.

Jennifer Loveland-Curtze y un equipo de científicos de la Universidad Estatal de Pennsylvania (EEUU) fueron los autores del descubrimiento de la nueva bacteria, que ha sido nombrada Herminiimonas glaciei, según informan en la revista International Journal of Systematic and Evolutionary Microbiology.

Con mucha paciencia, el equipo logró devolverle la vida al microbio: primero incubaron sus muestras a 2ºC durante siete meses y luego a 5ºC durante otros cuatro meses y medio, después de lo cual aparecieron colonias de minúsculas bacterias violáceas.

H. glaciei es pequeña incluso entre las bacterias: mide entre 10 y 50 veces menos que E. coli, una de las bacterias más estudiadas y presente en el intestino animal. Ese tamaño pequeño fue probablemente lo que le ayudó a sobrevivir en las venas líquidas presentes entre los cristales de hielo y la fina película líquida de la superficie. Los microorganismos con tamaños tan diminutos se consideran más eficientes a la hora de absorber nutrientes y protegerse frente a los depredadores.

La mayoría de la vida en nuestro planeta ha consistido siempre en microorganismos, por lo que los científicos consideran lógico que esto pueda ser así también en otros planetas. El estudio de microbios que viven en condiciones extremas en la Tierra (extremófilos) puede dar pistas sobre qué formas de vida son más probables en el Sistema Solar.

“Estos ambientes tan extremadamente fríos son el mejor ejemplo de lo que podrían ser los hábitats extraterrestres”, dice Loveland-Curtze. “Temperaturas tan bajas permiten preservar las células y los ácidos nucleicos durante millones de años. H. glaciei es la única microbacteria entre las que se han descrito que procede del hielo de Groenlandia. Estudiar a estas bacterias puede aportar nuevas claves sobre cómo sobreviven e incluso crecen las células bajo condiciones extremadamente duras, como temperaturas de -56ºC, poco oxígeno, escasos nutrientes, altas presiones y un espacio limitado”.

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Los 10 mayores disparates creacionistas (1) junio 16, 2009

Posted by Manuel in ateismo, biologia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, educación, escepticismo, evolucion, geología, humor, microbiologia, origen de la vida, paleontología, pseudociencia, religión.
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estupidos
Todos los que tengáis un blog de ciencias veréis aparecer con frecuencia a comentaristas que llenaran vuestro espacio de pseudociencia. La mayoría de las ocasiones esto no es más que un reflejo del bajo nivel científico de la sociedad. Ante esto paciencia y docencia. Ahora bien, si dedicáis amplios espacios en vuestro blog a la evolución biológica también aparecerán creacionistas literalista bíblicos. Aquí la cosa cambia, junto con la incultura científica aparece también una explicación teológica del universo prescindiendo (y en muchos casos despreciando) de los resultado que la ciencia aporta.

Lo que es innegable, es que en ocasiones los debates con creacionistas llevan a situaciones cómicas. El lema que muchos tienen, nunca has de dar un paso atrás, les lleva a meterse en berenjenales de lo más divertido. En este artículo reflejo alguna opinión vertida en algunos de los blogs que visito con regularidad. No voy a colocar el autor de la cita junto a ésta, pero los lectores habituales encontrarán el/los autores con facilidad.

Bloque 1: astronomía

1. La velocidad de la luz es infinita

Los creacionistas literalistas bíblicos datan el universo en 6.000 años, por lo que el hecho de que existan estrellas a más de 7.000 años-luz (de hecho las encontramos a millones de años-luz) les plantea un “problema científico”. Pero algunos no tienen ningún problema para tirar por la calle de en medio, la luz viaja a la velocidad que se le antoja al observador. Si miras a la Luna y la ves en menos de un segundo, es que los poco más de 300.000 kilómetros se han recorrido en un segundo, si miras a Sirio y la ves al momento, es que la luz recorre los 8,6 años-luz en menos de un segundo. ¡Y ya está!

2. La Tierra está en el centro del universo

¿Y de dónde sale esta descabellada idea?. De alguien que quiere explicar que todos los cálculos de las distancias a las estrellas están mal hechos (veáse punto 1), por esos astrónomos herejes (empezando por Copérnico).

Bloque 2: el jardín del Edén

3. Los dinosaurios eran animales herbívoros antes de “la caída” (la expulsión del paraíso terrenal)

Cuesta mucho imaginar a un T. rex alimentándose de lechuga, con esos colmillos, o a los habitantes del paraíso pastoreando manadas de leones (que también eran herbívoros). Realmente hay quien se sigue tomando a los “Picapiedra” como un documental de la naturaleza. Sigo preguntándome que comerían las plantas carnívoras en el jardín del Edén.

4. Las bacterias y virus no eran patógenos “antes de la caída”

Parece ser que hasta ese punto llegaría la pureza. Puedo imaginarme una bacteria que dejara de ejercer de patógeno. Lo difícil es pensar en un mecanismo de replicación vírica sin que provoque lisis celular (y por tanto patogenie). Se meten en cada jardín…

Bloque 3: El diluvio

Este tema es uno de los que da más juego. Yo no pretendo burlarme del relato bíblico del diluvio. Ya he escrito varias veces aquí que para mí es un mito (en el sentido griego del término: enseñanza) dónde se informa que o bien se está con Dios, o bien tendrás que cargar con las consecuencias. Además, este relato podría recoger inundaciones locales de gran calibre que acontecieron en el pasado en Oriente Medio. Lo más cuestionable es que esta inundación fuese mundial, y lo que es imposible desde el punto de vista científico es que explique la geología actual o los fósiles que encontramos diseminados por el planeta. Los creacionistas han llegado a postular la “Geología de la Creación (o del diluvio)” como asignatura en sus centros docentes, por lo que no es de extrañar que cualquier acontecimiento geológico sea explicado recurriendo al diluvio. Hay dos comentarios que encuentro especialmente ocurrentes:

5. En el arca iban dos especies “tipo” de cada clase (por ejemplo osos) que dieron lugar a todas las especies que hoy existen

Dejando de lado las migraciones (por ejemplo el largo camino de la pareja de canguros desde el monte Ararat hasta Australia) esta explicación supone una evolución (“macroevolución como ellos la llaman) a toda pastilla. Veamos, la pareja de “osos tipos” han dado lugar a especies como el oso polar, el oso pardo, el oso panda… Todos ellos son especies (incluso asumiendo la definición bíblica del término: incapaces de cruzarse para dar descendencia fértil). ¡Y todo esto ha ocurrido en unos pocos miles de años!. Curiosa forma de oponerse a la evolución.

6. El agua del diluvio llegó por una aproximación de Marte a la Tierra. En el momento de máxima aproximación toda el agua de Marte inundó nuestro planeta. Esa es la razón por la que apenas quede agua en Marte

De todas las explicaciones que he leído acerca del origen del agua del diluvio esta merece el premio a la más ocurrente. ¡Y mira que las revistas creacionistas habían puesto alto el listón!

Bloque 4: Tonterías varias

Aquí recojo dos pequeñas perlas que no sé muy bien en que sección podrían encuadrar.

7. El granito se puede formar en sólo unos segundos

Me estoy refiriendo a la roca plutónica, esa formada por cuarzo, feldespato y mica, y no a las erupciones cutáneas, que efectivamente te pueden salir ante un alergeno casi instantáneamente. Estoy a la espera del protocolo experimental para “fabricar” ese granito, porque para animar más el comentario se me decía que tenía un protocolo para poderlo hacer en el laboratorio.

8. Los humanos antes vivían cientos de años, pero ahora muchos menos, por culpa de la degeneración, consecuencia de la “caida”

Es algo así como lo que Pepe Isbert dijo en “Bienvenido Mr. Marshall”: la raza degenera. ¿Para qué andar estudiando telomerasas y otras mandangas tras esta soberbia aportación?

Bloque 5: Teología de andar por casa

9. Da igual lo que hagas a lo largo de tu vida. Si te conviertes en cristiano renacido estás salvado para el resto de la eternidad.

¿No está mal el reclamo verdad?. Si eres un genocida, pero te arrepientes de todo y te conviertes en un renacido, ya está, puedes mirar al resto de la humanidad por encima del hombro. Pero si eres un misionero católico que ha dado toda su vida por conseguir alimentos y educación para aquellos que no tienen nada, entonces se siente. Despídete de tu salvación. Ahora entiendo por qué esta secta tiene tanto éxito entre los republicanos de EEUU.

10. Convierte ya, si mañana Corea o Irán nos lanzan una bomba atómica, ¿podrás decir que estás salvado?

Una de Apocalipsis, ¡marchando!. Esta frase es todo un ensayo en sí misma. Por un lado muestran el desprecio por países como Corea o Irán, ese nuevo enemigo que se atreve a armarse. No como EEUU que apenas tiene bombas atómicas (de hecho ellos han sido los únicos que la han lanzado sobre población civil indefensa) u otras armas.
Además no se conforman con que mueras de un infarto, o por un accidente de coche, no, ha de ser una muerte apocalíptica.

Seguro que me he dejado otros muchos “comentarios geniales” que os vendrán a la mente tras leer este artículo. Esas formarán parte de una segunda parte.

Addendum: Esto es un artículo escrito teniendo como principal motivación arrancar una sonrisa. Lo que no tiene ninguna gracia es que esta gente pretende hacerse con la enseñanza de ciencias para, precisamente, difundir aberraciones como las aquí mostradas. En algunos lugares de EEUU ya ocurre, y eso ya no tiene ninguna gracia.