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“Resucitan” un diminuto microbio hallado bajo tres kilómetros de hielo junio 16, 2009

Posted by Manuel in astronomia, biologia, ciencia, divulgación científica, evolucion, geología, microbiologia.
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Imagen de una colonia de la bacteria diminuta ‘Herminiimonas glaciei’. | Society for General Microbiology

El Mundo Digital

Los científicos acaban de descubrir un minúsculo microbio que ha permanecido congelado durante 120.000 años bajo tres kilómetros de hielo en Groenlandia y a 56ºC bajo cero. El hallazgo abre nuevas vías para estudiar las posibles formas de vida en otros planetas.

Jennifer Loveland-Curtze y un equipo de científicos de la Universidad Estatal de Pennsylvania (EEUU) fueron los autores del descubrimiento de la nueva bacteria, que ha sido nombrada Herminiimonas glaciei, según informan en la revista International Journal of Systematic and Evolutionary Microbiology.

Con mucha paciencia, el equipo logró devolverle la vida al microbio: primero incubaron sus muestras a 2ºC durante siete meses y luego a 5ºC durante otros cuatro meses y medio, después de lo cual aparecieron colonias de minúsculas bacterias violáceas.

H. glaciei es pequeña incluso entre las bacterias: mide entre 10 y 50 veces menos que E. coli, una de las bacterias más estudiadas y presente en el intestino animal. Ese tamaño pequeño fue probablemente lo que le ayudó a sobrevivir en las venas líquidas presentes entre los cristales de hielo y la fina película líquida de la superficie. Los microorganismos con tamaños tan diminutos se consideran más eficientes a la hora de absorber nutrientes y protegerse frente a los depredadores.

La mayoría de la vida en nuestro planeta ha consistido siempre en microorganismos, por lo que los científicos consideran lógico que esto pueda ser así también en otros planetas. El estudio de microbios que viven en condiciones extremas en la Tierra (extremófilos) puede dar pistas sobre qué formas de vida son más probables en el Sistema Solar.

“Estos ambientes tan extremadamente fríos son el mejor ejemplo de lo que podrían ser los hábitats extraterrestres”, dice Loveland-Curtze. “Temperaturas tan bajas permiten preservar las células y los ácidos nucleicos durante millones de años. H. glaciei es la única microbacteria entre las que se han descrito que procede del hielo de Groenlandia. Estudiar a estas bacterias puede aportar nuevas claves sobre cómo sobreviven e incluso crecen las células bajo condiciones extremadamente duras, como temperaturas de -56ºC, poco oxígeno, escasos nutrientes, altas presiones y un espacio limitado”.

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Comentarios

1. Resker - junio 16, 2009

Ole, por fin una publicación donde se escriben bien los nombres científicos con nomenclatura binomial…

Que digo yo si han estado a tan baja temperatura durante tanto tiempo su velocidad metabólica será bastante baja… ergo muy rápido no habrán evolucionado y más cercano será su genoma al “original” cuando se tenía lo justo para sobrevivir y aún no existían estructuras celulares tan avanzadas, ¿me equivoco?

2. Manuel - junio 16, 2009

Resker, ten en cuenta que estas bacterias podrían tener sólo unos cientos de miles de años. No creo que haya grandes variaciones con respecto a las actuales. Más interesantes son las bacterias que viven en el interior de algunas rocas a cientos de metros de profundidad. Su tasa de duplicación es de más de un mes, con lo que ahí si que tenemos unos “fósiles vivientes”.

Saludos

3. KC - junio 16, 2009

Los científicos acaban de descubrir un minúsculo microbio que ha permanecido congelado durante 120.000 años bajo tres kilómetros de hielo en Groenlandia y a 56ºC bajo cero. El hallazgo abre nuevas vías para estudiar las posibles formas de vida en otros planetas.

¿Esto significa que nos estén visitando extraterrestres en naves espaciales, qué exista E.T. o que mañana usted vaya a ser abducido?

NO, y la diferencia es importante.

Saludos.

4. J.M.Hernández - junio 16, 2009

Importante puntualización la de KC, una cosa es que cada vez hay que considerar más probable la panspermia y otra empezar a ver platillos volantes.

Saludos.


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