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Hallada una antigua ribera marciana junio 19, 2009

Posted by Manuel in astronomia, ciencia, divulgación científica, geología, origen de la vida.
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lago marciano
El lago Shalbatana, como debió ser en el pasado. – UC

Público Digital

Un equipo de investigadores de la Universidad de Colorado (EEUU) ha detectado la que es, dicen, la primera prueba definitiva de la antigua presencia de una masa de agua en Marte. Aunque la existencia actual de hielo ya ha sido demostrada por las sondas y se han encontrado numerosos accidentes geográficos que apuntan a un pasado húmedo, los investigadores aseguran que en otros casos los datos han podido confundirse con fenómenos ajenos al agua, como corrimientos de tierras.

Los científicos han empleado imágenes recogidas por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter, que sobrevuela el planeta rojo y cuya cámara HiRISE alcanza una resolución de un metro. Según publica Geophysical Research Letters, la información geológica revela los datos de un lago que se formó en el valle conocido como Shalbatana hace unos 3.400 millones de años. Se trataba de una masa de agua de 200 kilómetros cuadrados y hasta 450 metros de profundidad. La huella de su erosión es hoy un cañón de 48 kilómetros de largo.

Para el director del estudio, Gaetano Di Achille, “es la primera prueba inequívoca de una línea de costa en la superficie de Marte”. El coautor del trabajo, Brian Hynek, recalcó que el hallazgo supone “una especie de Santo Grial para nosotros”.

Las implicaciones del descubrimiento son varias. Por una parte, llama la atención que la época de formación del lago se sitúa después del periodo húmedo de Marte, una vez que, según se cree, el planeta se había secado.

Aún más relevancia pueden tener el lago Shalbatana y su delta como posibles testigos de vida en el pasado. Según Di Achille, “en la Tierra, deltas y lagos conservan muy bien signos de vida pasada. Si existió vida en Marte, los deltas pueden ser la llave para abrir su pasado biológico”.

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Hallan un dinosaurio que explica la formación de las alas en los pájaros junio 19, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, divulgación científica, evolucion, geología, paleontología.
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ABC Digital

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Investigadores han descubierto en el oeste de China un pequeño dinosaurio herbívoro provisto de pico del tipo de los terópodos que puede aportar importantes evidencias de cómo las manos de cinco dedos de los dinosaurios evolucionaron en las alas de los actuales pájaros.

«Este nuevo animal es fascinante en sí mismo y, cuando se coloca en el contexto evolutivo, ofrece pruebas interesantes acerca de cómo las manos de las aves han evolucionado», explica el doctor James Clark, de la Universidad George Washington (EE.UU.), uno de los descubridores del dinosaurio junto a Xu Xing, del Instituto de Paleontología Vertebrada y Paleoantropología de Pekín.

El Limusaurus inextricabilis -que significa algo así como el «largarto que no pudo escapar»- fue encontrado en un yacimiento de 159 millones de años de antigüedad situado en la cuenca de Junggar en Xinjiang, al noroeste de China. El dinosaurio fue bautizado así por la manera en la que estaban apilados sus huesos, uno encima del otro, en el fango fosilizado de una zona que fue objeto de una película de National Geographic en 2008, ‘La trampa de la muerte del dinosaurio’
mano
«Un descubrimiento fascinante»

Un examen detallado de los fósiles puso de manifiesto que el dinosaurio carecía de dientes, pero poseía un pico plenamente desarrollado. Su falta de dientes, los brazos cortos sin garras afiladas y otras características del animal sugerían que se trataba de un comedor de plantas, aunque también está relacionado con la familia de los dinosaurios carnívoros.

Pero lo más inusual fueron los dedos de sus manos, que ofrecen luz sobre la larga controversia de cómo los dedos están presentes en las alas de los pájaros actuales, que son los descendientes de los dinosaurios terópodos. El Limusaurus, a diferencia de los terópodos conocidos hasta ahora, tienen el primer dedo sensiblemente más reducido y los tres centrales más desarrollados, lo que coincide con la evolución experimentada con las aves. Los embriones de las aves modernas nos dicen que éstas perdieron un dedo del exterior y otro del interior y las alas surgieron de los tres dedos centrales.

«Este descubrimiento es fascinante, porque cambia lo que pensábamos sobre las manos de los dinosarios. También es sorprendente encontrar una relación entre huesos de hace millones de años y las moléculas de las aves actuales» , ha señalado el doctor Xu Xing. La investigación ha sido publicada en el último número de la revista Nature.

Diez templos dedicados a la pseudociencia junio 19, 2009

Posted by Manuel in ateismo, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, educación, escepticismo, evolucion, historia de la ciencia, paleontología, pseudociencia, sociedad.
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El otro día leía en Menéame como el físico Jorge Wagensberg afirmaba que cada ciudad con más de 100.000 visitante debería tener un museo de la ciencia. Esa, sin duda, sería una estupenda medida para difundir la ciencia en todo el planeta.Y la verdad que falta nos hace, a juzgar por la difusión que la pseudociencia tiene, especialmente en los países anglosajones. En este artículo muestro algunos ejemplos de cómo los pseudocientíficos no precisan ni grandes ciudades, ni grandes audiencias para difundir sus tergiversaciones a todo incauto que pase por delante de estos “museos”. Ahí van 10 ejemplos:

1- Creation Museum
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Institución dirigida por Kem Ham, localizada en la población de Petersburg, Kentucky (500 habitantes). Este museo creacionista se autodefine como un lugar que acerca las páginas de la Biblia a la vida, colocando los animales en un entorno familiar: Adán y Eva viviendo en el Jardín del Edén, los niños jugando mientras los dinosaurios pastan cerca del río del Edén. La serpiente se enrosca en la rama del árbol de la ciencia. Grandes murales, obras de arte de colores atractivos y de gran detalle muestran todos estos acontecimientos.

2- Creation Evidence Museum
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Más de lo mismo, pero esta vez localizada en Glen Rose, Texas, ciudad de 2.100 habitantes. He aquí como se autoproclama: El museo de las evidencias de la creación es un museo sin ánimo de lucro abierto en Texas desde 1984, con el propósito de investigar y mostrar las evidencias científicas de la creación. Este museo patrocina excavaciones arqueológicas y paleontológicas, además de otros amplios programas de investigación. El Dr. Glen Rose, examina críticamente la afirmación de que hombre y dinosaurios coexistieron. Él ha realizado excavaciones a lo largo del río Paluxy, con los permisos apropiados de los dueños de las tierras. Estas excavaciones han mostrado la existencia de huellas humanas junto con las de dinosaurios. Estas evidencias debían de ser mostradas en un museo, junto con otras evidencias de otras áreas, como apoyo científico a la creación

3- Dinosaur Valley State Park
Esto no es más que un anexo de la anterior instalación. También localizada cerca de Glen Rose, Texas.
Aquí se donde se obtienen las pruebas de la coexistencia hombres-dinosaurios, tal y como mostré en este artículo

4- Big Valley Creation Science Museum
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Este museo dirigido por Harry Nibourg, bueno Harry en realidad es dueño del museo, está localizado en la pequeña localidad (351 habitantes) de Big Valley, Alberta, Canada. El espíritu de este museo (nunca mejor dicho) deja claro de qué va: Construido para la gloria del Creador y mostrar su obra, así como para refutar la evolución.

5- Creation and Earth History Museum
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Este museo se encuentra localizado en la ciudad de Santee, California (53.000 habitantes). Es otra instalación creacionista que pertenece al Institute of Creation Research, una de las organizaciones creacionistas más influyentes en EEUU. El museo se presenta como un lugar lleno de atracciones que exponen la perspectiva bíblica (o creacionista). No se localiza en un lugar polvoriento y soleado del Este, sino en una instalación bien diseñada y profesional de los alrededores de San Diego. Aquí parece que critican a alguna otra instalación que les hace la competencia.

6- Unarius Academy of Science
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Esta instalación está situada en la ciudad californiana de El Cajón (95.000 habitantes) y, por mucho que pueda sorprender está dedicada a los extraterrestres. Su descripción nos informa que la academia de ciencia está localizada en una ciudad del desierto al este de San Diego. Es un lugar de culto de extraterrestres desde 1954. Los uranianos esperan la llegada de una gran nave extraterrestre en el año 2001. No tengo noticias de lo ocurrido en esta comunidad después del 2001, pero me temo lo peor.

7- UFO Museum and Research Center
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Museo dedicado a los platillos volantes y los extraterrestes localizado en la ciudad de Roswell, New Mexico (43.500 habitantes), lugar donde dicen que se estrelló un OVNI, con alienígena incluido. Eso nos cuenta su tarjeta de visita: En algún momento de la primera semana de julio de 1947 algo se estrelló cerca de Roswell. Mack Brazel, un ranchero de Nuevo México, montó su caballo y junto con otros jinetes se acercó a comprobar los efectos de una tormenta, que cayó la noche anterior en la zona, sobre sus ovejas. Al llegar encontraron montones de piezas metálicas que cubrían una amplia zona….. Y así sigue la historia hasta el descubrimiento de la nave, del marciano, etc, etc,

8- International UFO Museum
Museo localizado en Estambul (9 millones de habitantes) y dedicado a los platillos volantes. No da lugar a engaños: El espíritu de este proyecto es informar a los habitantes de Turquía y a los visitantes extranjeros acerca del fenómeno OVNI. Para ello se presentarán pruebas de su existencia recogidas en Turquía y en Inglaterra. Este proyecto cuenta con el apoyo de cientos de archivos de socios e instituciones repartidos por el mundo, que están realizando investigación científica sobre este tema

9- Museo de la astrología
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Museo dedicado a la astrología localizado en los alrededores de Copenhague (1.200.000 habitantes). El museo está dedicado al mundo de la astrología. Posee una biblioteca y una sala de reuniones abierta al público. Comenta poco más, por ejemplo no dice si en esa sala te pueden leer el futuro 😀

10- Museo de la alquimia
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Este museo, situado en las afueras de Praga (1.200.000 habitantes) no tiene realmente un planteamiento pseudocientífico como los anteriores, sino histórico. En realidad muestra un laboratorio similar al empleado por los alquimistas del siglo XVI, que con sus pretendidas fórmulas secretas podían transformar metales, como el plomo, en oro.