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Ante las evidencias pensamos de diferente forma junio 25, 2009

Posted by Manuel in astronomia, ateismo, biologia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, escepticismo, evolucion, humor, pseudociencia.
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Dedicados a tod@s aquell@s que han tenido algún encontronazo en sus debates con fundamentalistas y/o pseudocientíficos

Cosas diferentes

Autor de la viñeta: Chris Madden

Si alguien se siente aludido, y piensa estoy siendo injusto, está a tiempo de enviar todas las evidencias que apoyen su teoría científica.

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Calumnia, que algo queda junio 25, 2009

Posted by Manuel in creacionismo, escepticismo, pseudociencia.
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calumniaLa calumnia de Botticelli

Hace ya unos días que hice unos pequeños cambios en el blog. Uno de esos cambios estaba relacionado con impedir el acceso a elementos perturbadores que impedían el normal desarrollo de un debate mínimamente civilizado en el mismo. Esto incluye sobre todo a fundamentalistas cuyo único cometido, una vez demostrada su incapacidad para enseñar una sola evidencia que reivindiquen sus premisas, molestar o directamente enviar largos textos a modo de spam. Aquellas personas que no están de acuerdo con la línea argumental de este blog, pero han expresado su disconformidad de una forma educada siguen teniendo esta puerta abierta. Esto es fácil de demostrar, basta con leer los comentarios de los participantes, y ver que entre ellos contamos con personas que critican a menudo mis puntos de vista.

Desde el momento que cerré el acceso a esos fundamentalistas ha ocurrido algo que solamente yo detecto. Una persona, o una serie ellas, ha intentado colocar comentarios, muchos de ellos insultantes, empleando diferentes IPs, adoptando la “personalidad” de otros comentaristas habituales, cambiando de avatar… Todos esos mensajes han ido a llenar el buzón de spam, pero su actividad en la sombra se sigue detectando.

El enlace al periódico “20 minutos” localizado en la izquierda de este blog, les ha dado una nueva oportunidad a los expulsados, a opinar acerca de este blog. En más de un año que llevaba ese enlace no se había recibido ni un solo comentario, pero desde el cambio de política se han recibido dos comentarios críticos.

El primero de ellos, a cargo de Starviewer no lo considero para nada insultante. En él dice:

Demasiado tendenciosos en sus comentarios. Recurren a las descalificaciones en los debates científicos. No obstante, recomiendo su lectura.

Es cierto, es un blog tendencioso, de hecho tiene una tendencia muy clara: critica la pseudociencia, y dentro de ella el creacionismo. Eso, además de difundir noticias y enlaces de ciencia. En cuanto a las descalificaciones…., debería recordar el mensaje lleno de insultos que me envió (y que conservo). De todas formas recomendaría a Starviewer que contactara con alguien que lo entienda. Su especialidad dice ser la astrofísica. En su blog reivindica un sistema binario para nuestro sistema solar. Vale, que contacte con blogs de astrofísicos, que sabrán valorar su información. Mis conocimientos son de biología, con lo que no entiendo ni de impulsos gravitatorios ni de trayectorias astronómicas. Sigo sin entender su fijación con este humilde blog.

El segundo comentario sí es directamente insultante, falso y calumniador:

Se dedica a atacar a determinados grupos humanos, mediante injurias agravadas. Es denunciable ante las leyes españolas.

Lo firma un tal Javier, pero tras pseudónimo adivino otra mano. Es curioso que aquellos que colocan comentarios racistas, homófobos y contra la libertad de culto, sean los que hagan estos comentarios. De nuevo el síndrome de proyección.

Quimioterapia, un posible aliado contra el SIDA junio 25, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, escepticismo, microbiologia.
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SIDA
Virus del VIH junto a una célula T. (Foto: Tom Folks | NIAID)

El Mundo Digital

¿Podrían los fármacos antitumorales mejorar la respuesta de los pacientes con VIH a los tratamientos antivirales? La respuesta, según un trabajo que acaba de publicar la revista ‘Nature’, parece ser afirmativa. Estos tratamientos podrían acabar con el truco que utiliza el virus del sida para permanecer ‘escondido’ en algunas de las células inmunes del organismo.

El trabajo, elaborado por científicos canadienses en colaboración con los Institutos Nacionales de Salud (NIH, según sus siglas en inglés) de EEUU, podría suponer una nueva estrategia combinada para acabar con el virus del VIH en el organismo, empleando la terapia antiviral de alta intensidad (HAART en inglés) junto con moléculas dirigidas contra la proliferación celular, como las que se emplean para acabar con algunos tipos de cáncer.

Hasta ahora, como explica el doctor Jean-Pierre Routy, del Instituto McGill de Montreal (Canadá), el tratamiento antirretroviral se ha encontrado con un obstáculo insalvable para acabar con cualquier resto del VIH del organismo: el virus del sida es capaz de ‘esconderse’, formando reservorios en las células T defensivas del organismo, donde parece ser inmune a los tratamientos.

“Los datos señalan que la terapia antirretroviral es suficientemente eficaz contra estos reservorios, no es una cuestión relacionada con la falta de potencia; sino con la capacidad del virus para ocultarse detrás de los mecanismos de memoria de las células inmunes”, explica el investigador canadiense a elmundo.es. El truco, podría estar en utilizar terapias dirigidas (como ya se hace con algunos tipos de cáncer) para atacar esas células que contienen el virus, al tiempo que se refuerza el sistema inmune para que sea capaz de seguir produciendo nuevas células sanas.

Frenar la división celular

“La idea sería emplear fármacos como Glivec [un tratamiento contra un tipo de leucemia], cuya actuación no funciona dependiendo del ciclo celular, sino que controla la replicación de las células malignas”, explica Routy desde Canadá. Es decir, una vez oculto en las células inmunes, el VIH se vuelve dependiente de ellas: si las células viven, el virus sobrevive; si ellas son eliminadas, el virus también desaparece. Y la terapia antirretroviral es capaz de eliminar únicamente los ejemplares del virus circulando por el organismo, no los que se aprovechan de las células inmunes para pasar desapercibidos.

Estas células inmunes, como señala el doctor Routy, tienen una escasa capacidad para dividirse, pero lo hacen en dos circunstancias muy precisas. “Después de una infección (o de recibir una vacuna) o por la estimulación de la interleuquina 7, una hormona que prolonga la vida de las células inmunes, y como consecuencia, permite que el virus se replique cuando la célula se divide”.

Y como concluye Routy, estos dos mecanismos están relacionados tanto con la división celular como con la multiplicación del virus del VIH en su núcleo. “Nosotros podemos interferir en estos mecanismos”, se felicita, “y ya tenemos ensayos clínicos en marcha para multiplicar la reacción inmune ante las células infectadas en presencia de la terapia antirretroviral”. Aunque eso sí, como advierten en el trabajo, aún faltan años antes de que esta hipótesis pueda convertirse en una realidad para los pacientes con sida.