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El cocodrilo extinto con caparazón de armadillo julio 8, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, evolucion, geología, paleontología.
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Reconstrucción del esqueleto del Armadillosuchus arrudai. | Efe

El Mundo Digital

Los restos fósiles de una especie de cocodrilo extinto y según sus descubridores, «único y no identificado en ninguna parte del planeta» , se ha presentado en el Museo de Medio Ambiente de Río de Janeiro, Brasil, junto con una reconstrucción del esqueleto y un modelo del animal en vida.

El Armadillosuchus arrudai vivió hace aproximadamente 90 millones de años y sus restos (la cabeza, una costilla y una pata del animal) fueron encontrados en la región brasileña de Baurú, en el interior del estado de Sao Paulo, según reveló el profesor Ismar de Souza, del Departamento de Geología de la Universidad Federal de Río de Janeiro (URFJ).

Con dos metros de longitud y 120 kilos de peso, este cocodrilo tenía placas óseas en el cuello y en la parte posterior del cuerpo, así como un cráneo largo y una dentición reducida y especializada, características que lo convierten en una especie «única en el mundo», según explicó De Souza.

Su nombre científico, Armadillosuchus arrudai, deriva precisamente del caparazón que recubre su espalda y que utilizaba a modo de protección, un rasgo que lo asemeja a un armadillo moderno.

Para el profesor De Souza, la importancia del descubrimiento de los fósiles, además del hallazgo en sí mismo, reside en que permite comprender las transformaciones climáticas de los espacios ecológicos en el transcurrir de las eras geológicas.

Según el paleontólogo, «el Armadillosuchus mezcla elementos totalmente anómalos para los cocodrilos actuales, lo cual hace difícil incluso aplicar el principio de uniformidad de la geología, que utiliza el presente como llave del pasado».

El artículo elaborado por los profesores De Souza y Marinho fue publicado en la revista científica «Journal of South American Earth Science», publicación especializada en paleontología.

Creationist guard julio 8, 2009

Posted by Manuel in ateismo, biologia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, educación, escepticismo, evolucion, humor, pseudociencia, religión.
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Inaugurado el Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana julio 8, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, educación, evolucion, geología, historia de la ciencia, paleontología.
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La Reina Sofía observa el cráneo de un ancestro humano, junto a los tres codirectores de Atapuerca y la ministra de Ciencia e Innovación. / Jordi Mestre/ EIA

El Mundo Digital

S.M. La Reina Sofía, acompañada de la ministra de Ciencia e Innovación Cristina Garmendia, inauguró este martes el Centro Nacional de investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), en Burgos, España. Este centro ofrece las instalaciones más avanzadas en España para la investigación arqueológica. Se centrará en el estudio de la evolución humana entre el Plioceno y el Pleistoceno.

Tras conocer las instalaciones del CENIEH, S.M. La Reina y la ministra Garmendia han visitado los yacimientos de Atapuerca y la sede del edificio de la Fundación Atapuerca, situada en Ibeas de Juarros, donde han podido ver una exposición de fotografías y fósiles que narran la historia de los yacimientos de Atapuerca. En la visita también estuvieron presentes el Presidente de la Junta de Castilla y León, Juan Vicente Herrera Campo y el Delegado de Gobierno, Miguel Alejo Vicente.

La construcción del CENIEH se inició en 2004, y en 2007, durante la III Conferencia de Presidentes Autonómicos se decidió su inclusión en el Mapa de Instalaciones Científico-Técnicas Singulares, una de las 34 existentes en España. Se trata de un centro que investiga desde diferentes disciplinas, como la biocronología, paleoecología, tecnología y geología, entre otras.

Además, el centro cuenta con diferentes áreas fundamentales de trabajo de investigación relacionados con la Prehistoria: biocronología, paleoecología de flora y fauna, paleoecología himana, tecnología, geocronología y geología.