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«Creation», la película sobre Darwin. Trailer julio 9, 2009

Posted by Manuel in ciencia, creacionismo, divulgación científica, evolucion, religión.
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Esta peli sobre Darwin y la elaboración de «El origen de las especies» llegará a España en otoño. Veremos qué tal está.

Soy el virus HIV, ¿me veis? julio 9, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, microbiologia, pseudociencia, sociedad.
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La red abre la puerta a exponer de forma abierta todas las opiniones que a uno se le antojen. No es necesario ser especialista en la materia, basta con tener un teclado y facilidad de palabra. Una las ideas que corre por ahí es la no existencia del virus de SIDA, o dicho de una forma más exacta que el virus del HIV no es responsable del SIDA. Incluso algunos van más lejos al afirmar que nunca se ha aislado el virus, no se posee ninguna imagen del mismo, ni se ha demostrado una relación directa del mismo con la enfermedad.

Aquí sólo voy a tratar de la visualización del virus. He dividido estas imágenes en tres grupos:

Grupo 1: el virus HIV infectando

virus4
virus infectando

En estas fotografía de microscopía electrónica puede observarse a partículas víricas infectando la célula huésped. También podemos ver partículas víricas liberadas de la célula.

Grupo 2: virus HIV aislado

virus5
virus2

Fotografias del vírus liberado de la célula huésped.

Grupo 3: modelo tridimensional del virus HIV

modelo1
modelo 2
esquema virus

Estos modelos han sido confeccionados a partir de las microfotografías de microscopía electrónica, así como por modelado tridimensional de las proteínas que forman el virus.

Todas estas fotografías han sido tomadas de publicaciones científicas, y son fáciles de encontrar en bases de datos de biomedicina, como por ejemplo PubMed. Yo creo que al virus se le ve muy bien.

Otro día hablaré del material genético del virus HIV.

El pescado, menú de los primeros humanos modernos julio 9, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, divulgación científica, evolucion, geología, paleontología.
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quijada
Mandíbula del Homo sapiens primitivo de China. / E. Trinkaus

El Mundo Digital

La imagen de los primeros humanos modernos con la lanza en ristre, dispuestos a cazar un venado, podría trocarse desde ahora por otra en la que aparecen empuñando una primitiva caña, si se confirma que hace ya 40.000 años a nuestros antepasados les gustaba el pescado de agua dulce, y que en algunas zonas de China llegó a ser uno de los platos principales de su menú cotidiano.

Esta es la conclusión a la que ha llegado un equipo de investigadores chinos, con la colaboración de Erik Trinkaus (de la Universidad de Washington), tras analizar los huesos de los fósiles de un humano moderno de hace 40.000 años.

Los huesos, que fueron localizados en la cueva de Tianyuan (a la que debe su nombre, ‘Tianyuan 1’), corresponden a uno de los ‘Homo sapiens’ más primitivos hallados en Eurasia y en su día, cuando se publicaron en la revista ‘Proceedings of National Academy of Science’ (PNAS) causaron un gran revuelo científico. Según defendía entonces Trinkaus, demostraban que los humanos modernos no proceden todos de África, sino éstos se cruzaron con otros más primitivos que habitaban en Eurasia, por lo que la evolución habría sido multirregional, es decir, diferente en cada zona.

Análisis de isótopos

Ahora, estos mismos huesos se han sometido a un análisis isotópico y los altos niveles de nitrógeno encontrados reflejan, según publican los investigadores de nuevo en PNAS, un alto consumo de pescado. El dato fue contrastado midiendo también los niveles de sulfuro.

No es la primera vez que se detecta el consumo de este alimento en ancestros humanos. De hecho, en Gibraltar ya se ha comprobado que los neandertales comían marisco y peces. La diferencia es que en este caso se detecta este cambio en la dieta en el momento en que se produjo la expansión de la especie y que es la primera evidencia de una explotación significativa de los recursos acuáticos por parte de los sapiens primitivos, algo que sólo se había sugerido en estudios anteriores, según argumentan sus autores.

Los paleontólogos, dirigidos por Yaowu Hu, del Instituto Max Planck de Alemania, especulan con que fue el aumento de la población y la presión sobre otros re cursos lo que impulso a ‘Tianyuan 1’ a lanzarse a pescar, aún no se sabe cómo. Recuerdan que en ese tiempo los humanos modernos cruzaron Eurasia y se dispersaron con rapidez.

El paleontólogo José María Bermúdez de Castro, no se sorprende de esta dieta de pescado que, afirma, podría remontarse hasta el Homo heildergensis de Atapuerca, donde se han encontrado fósiles de salmones, aunque no se sabe si consumidos o no por homínidos.