jump to navigation

El nuevo virus de la gripe ataca especialmente los pulmones julio 16, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, evolucion, microbiologia, sociedad.
Tags: , , , , , ,
comments closed

H1N1

El País Digital

El virus de la nueva gripe se multiplica con mayor efectividad en los pulmones que los virus habituales de esta enfermedad, según experimentos hechos en modelos animales de mamíferos. Esta habilidad va acompañada de mayores daños en los pulmones y explicaría que cause neumonía (una enfermedad grave) en algunos de los contagiados que no tienen otras patologías, según investigadores japoneses y estadounidenses que han estudiado los efectos del nuevo virus H1N1 en ratones, hurones, primates no humanos (macacos) y cerdos.

Además, los investigadores, que publican sus resultados en la versión digital de Nature, han hallado que el virus se transmite entre los hurones y que en los cerdos se replica sin causar síntomas de enfermedad, lo que explicaría que no se detectara en estos animales antes de saltar a los humanos. Por otra parte, han comprobado que el virus es sensible a los antivirales más utilizados y a algunos todavía experimentales.

Sin embargo, los científicos no han podido averiguar por qué el virus está afectando sobre todo a los jóvenes. Sí han comprobado, en sueros extraídos de personas de un amplio rango de edades antes de la actual pandemia, que sólo las nacidas antes de 1920 disponen de anticuerpos contra el H1N1 y que muchas nacidas antes de 1918 los tienen en gran cantidad. Dado que el famoso virus de 1918, que causó una enorme mortalidad, es el antecesor de gran parte de los virus de la gripe hasta los años 1950 y también de los que emergieron a partir de 1977 hasta la actualidad, sigue siendo un misterio por qué no se encuentran anticuerpos neutralizantes en los nacidos después de 1920.

En sus conclusiones, los autores del trabajo señalan que el nuevo virus H1N1 puede causar problemas más graves que los habituales del mismo tipo, y que su capacidad de multiplicarse en los pulmones de los modelos animales utilizados y causar una patología apreciable en este órgano recuerda a las recientes infecciones gravísimas e incluso mortales de gripe aviar que tanta alarma han creado. La consecuencia es una neumonía viral con resultado fatal en algunos casos que no presentan otras complicaciones.

También advierten de la posibilidad de que emerjan variantes más graves del H1N1 y de que se haga resistente a los antivirales, lo que justifica que no se baje la guardia.

Anuncios

¡Con que facilidad se encuentran especialistas en la red! julio 16, 2009

Posted by Manuel in ciencia, divulgación científica, escepticismo, evolucion, pseudociencia.
Tags: , ,
comments closed

magufo
Hasta hace poco a los “listillos”, esos que saben absolutamente de todo (teniendo en cuenta que eso no existe), nos lo encontrábamos con frecuencia en las tertulias radiofónicas o televisivas. Daba igual que se hablara de fútbol, toros, historia del Medio Oriente o física nuclear, las mismas personas pontificaban, daban consejos y asesoraban a expertos que llevaban más de 30 años de trabajo en sus respectivos campos.

El desarrollo de Internet ha trasladado a esos “especialistas” al dominio de los blogs. Rara vez abren una página web, se limitan a deambular por diferentes espacios opinando de todo, intentando convencer de que su postura es la correcta, y que el resto del universo está errado.

Bueno, éstos al fin y al cabo son “listillos” que incrementan su ego de esta forma, pero que no suelen causar “males mayores”, aparte de hacer perder el tiempo y la paciencia de algún administrador de páginas web o de algún comentarista con el que se enfrenta dialécticamente. Pero hay un subgrupo de “listillos” que sí requieren una atención especial. Son los amantes de la pseudociencia, las magufadas y las conspiraciones. Éstos se mueven por Internet sembrando dudas, transmitiendo fobias y miedos, e introduciendo información falsa, que puede resultar perjudicial para quienes la leen. En el corto espacio de tiempo que este blog lleva abierto, ha habido dos muy insistentes, directamente relacionadas con el tema general de este espacio:

La evolución no sólo no existe, sino que todas las evidencias que se tienen acerca de ella son falsas. Ojo, no estoy diciendo que entren aquí personas debatiendo sobre sus dudas de algún mecanismo evolutivo, como por ejemplo el darwinismo, lo que digo es que hay personas que directamente afirman que los seres vivos no evolucionan. Esta opinión procede sobre todo de fundamentalistas religiosos, sin ningún tipo de formación en ciencia en general y en biología en particular (cosa que enseguida sale a relucir en los debates). De hecho ni siquiera conocen aquello que critican.

El SIDA (o algunas otras enfermedades infecciosas) no está producida por el virus HIV (o el correspondiente patógeno). De nuevo, las personas que airean esto normalmente no tienen conocimientos microbiológicos, ni siquiera de biología, simplemente airean y amplifican lo que han visto en otras páginas. El motivo por el que estas personas hacen esto supongo que es muy diverso, pero escapa a mi comprensión, especialmente cuando en casos como este puede llevar un daño asociado a otras personas muy serio.

En estos temas puedo debatir con más autoridad, ya que por si alguien aún no lo ha notado, yo soy especialista en microbiología y biología evolutiva. Pero también, muy de tarde en tarde, llegan otras como las torres gemelas fueron voladas con explosivos, o la composición de los explosivos del 11-M era tipo X, y todo eso dicho por personas sin conocimientos de ingeniería, arquitectura o química. De hecho la mayoría son personas que no sabrían distinguir la diferencia entre un cloruro de sodio y un sulfato de sodio, o qué estructura sería necesaria para construir un aparcamiento de 3 plantas; pero ahí los tienes pontificando en la red.

Igual ocurre con temas relacionados con la salud, las vacunas son armas de destrucción masiva, o los medicamentos son toxinas producidas por la industria farmacéutica para transformarnos en dependientes económicos de ellas, proclamado por personas que no saben ni lo que es un patógeno ni como funciona el sistema inmune, o la base molecular de las enfermedades.

Yo no digo que no se deba de tener un espíritu crítico, eso es algo sano, pero de ahí a creerse lo primero que te cuentan (porque los conocimientos de los que uno dispone no le permiten llegar hasta el fondo sobre quién tiene razón), y sobre todo de ejercer de vocero de algo que ni entienden, media un abismo.

Pero como dicen los abuelos este es un país de “listos” e Internet más, añado.