jump to navigation

De artefactos fuera de lugar a incongruencias científicas julio 23, 2009

Posted by Manuel in ateismo, biologia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, escepticismo, evolucion, geología, paleontología, pseudociencia, religión.
Tags: , , ,
comments closed

Hoy en La ciencia y sus demonios tenemos dos artículos: El primero titulado Ooparts nos introduce en el mundo de los objetos que están fuera de lugar, aquellos que por su forma, composición o complejidad no coinciden con el entorno en el que se han encontrado. El segundo que lleva por título Busque las incongruencias científicas (1): el diluvio universal propone un juego para mostrar como opera el método científico a la hora de analizar historias cotidianas. ¡Animaos a participar en él!

Anuncios

Descubren una enfermedad similar al sida capaz de matar a los chimpancés julio 23, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, evolucion, microbiologia.
Tags: , , , ,
comments closed

chimp
ABC Digital

Un consorcio internacional de científicos ha descubierto que los chimpancés salvajes infectados de forma natural por el Virus de Inmunodeficiencia Simia (VIS), la variente del VIH en los primates, pueden contraer un síndrome similar al sida que incluso puede llevarlos a la muerte. El hallazgo, que publica esta semana la revista Nature, desafía la creencia firmemente establecida hasta el momento de que los monos eran inmunes al virus y permitirá a los investigadores estudiar el desarrollo de un mal que mata a millones de personas en todo el mundo.
Desde hace mucho tiempo, los expertos en inmunología sospechaban que el origen del virus que ha causado una epidemia mundial al mutarse y afectar a los seres humanos provenía de los chimpancés. El virus precursor, el VIS, tiene diferentes variedades, la mayoría de los cuales, hasta cuarenta, ha infectado a varias especies de monos africanos. Sin embargo, hasta ahora no había constancia de que el VIS causara la enfermedad en estos animales.
«Chimpancés y humanos son muy similares genéticamente, así que quizás no deberíamos sorprendernos de que estos virus relacionados tan de cerca causen enfermedad en ambos», ha señalado la doctora Beatrice Hahn, profesora de medicina en la Universidad de Alabama en Birmingham y directora de la investigación. En efecto, el equipo ha comprobado que la variante VIScpz, la precursora del VIH-1, produce una enfermedad similar al sida en los chimpancés en libertad que incrementa su tasa de mortalidad.

Destruido como el de un humano

El estudio se ha centrado en los chimpancés del Parque Nacional de Gombe, a orillas del lago Tanganica en Tanzania, donde, durante casi cincuenta años, la primatóloga Jane Goodall y sus colegas han estudiado a los chimpancés de Gombe, para conocer su biología y comportamiento. Allí, investigadores del Lincoln Park Zoo y Universidad de Illinois, en cooperación con el Instituto Jane Goodall y los Parques Nacionales de Tanzania, establecieron un programa para controlar la salud de los chimpancés.

Durante los últimos nueve años, los especialistas siguieron a 94 chimpancés, analizaron los cuerpos de los que morían en el parque y estudiaron la situación del VIS en la zona. A través del análisis de la heces de los chimpancés, podían controlar los sujetos que se habían infectado. De esta forma, descubrieron que los ejemplares con inmunodeficiencia simia tenían de diez a 16 veces más probabilidades de morir que los que no estaban infectados. Los investigadores también descubrieron que las hembras con el virus tenían menos probabilidades de dar a luz y que, si lo hacían, los cachorros tenían escasas posibilidades de supervivencia.

Cuando los patólogos veterinarios de la Universidad de Illinois hicieron necropsias de los cadáveres de los monos infectados combrobaron «la extrema destrucción del tejido linfático, igual que una muestra de un paciente humano que ha muerto de sida». Como les ocurre a los seropositivos, los primates también pierden linfocitos T4 y son más susceptibles a otras infecciones.