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El cielo entero, en una sola imagen septiembre 15, 2009

Posted by Manuel in astronomia, ciencia, divulgación científica.
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ABC Digital

El Observatorio Europeo Austral (ESO) ha realizado una única imagen panorámica de todo el cielo nocturno visto a simple vista, sin utilizar telescopios, y desde una de las atalayas del Planeta más privilegiadas para contemplarlo, los sitios de observación de Chile y La Palma. De momento, ha sido desvelado un tercio de la fotografía, que ya puede verse en internet, y la semana próxima se hará público un segundo tercio. El proyecto, denominado GigaGalaxy Zoom, pretende ayudar a los astrónomos a comprender mejor el Universo.

La imagen de 360 grados y una magnífica calidad -800 millones de píxeles- abarca toda la esfera celeste -los dos hemisferios- y revela el paisaje cósmico que rodea la Tierra. Además, GigaGalazy Zoom incluye una herramienta web interactiva que permite a los usuarios «dar un salto impresionante en nuestra Vía Láctea», aseguran fuentes de la ESO. Con ella, se puede aprender más acerca de diferentes objetos celestes, como las nebulosas de colores y los restos de explosiones de estrellas, con sólo hacer click sobre ellos. De esta manera, el proyecto pretende vincular el cielo que todos podemos ver con la profundidad del cosmos que los astrónomos estudian diariamente.

Desde fuera de la galaxia

La Vía Láctea corta la imagen como una franja luminosa, de forma que el observador tiene la sensación de contemplarla desde el exterior de la galaxia. Desde ese punto de vista, se aprecia el disco, los conjuntos de estrellas brillantes y jóvenes, el núcleo central y las galaxias satélite próximas. Los responsables de la fotografía son el astrofotógrafo y escritor francés Serge Brunier y su colega Frédéric Tapissier, en colaboración con el ESO, quienes tomaron la mayoría de las imágenes entre agosto de 2008 y febrero de 2009 en los observatorios de La Silla y Paranal en Chile. A fin de cubrir la Vía Láctea completa, también se hicieron fotos en La Palma para captar el hemisferio Norte. La imagen entera se compone de casi 300 campos y suma 1.200 fotografías
«Quería mostrar un cielo con el que todos pudiera identificarse -con sus constelaciones, sus miles de estrellas, con nombres conocidos desde la infancia, sus mitos compartidos por todas las civilizaciones desde que el Homo se conviritió en sapiens», ha explicado Brunier.

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