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Una terapia de 20 céntimos de euro evitaría seis millones de muertes infantiles por malaria septiembre 17, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, educación, microbiologia, política científica, sociedad.
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malaria

ABC

Cada treinta segundos muere un niño de malaria en el mundo. Gracias a un tratamiento farmacológico intermitente -se administra en tres tandas desde los dos meses de vida hasta los nueve- cerca de seis millones de bebés africanos podrían evitar este fatal desenlace.

Seis ensayos clínicos, presentados ayer por el Hospital Clínic de Barcelona, demuestran que este tratamiento, basado en la administración de un conocido fármaco antimalaria -sulfadoxina-pirimetamina (SP)-, reduce en un 30% los episodios de la enfermedad en niños de menos de un año.

La investigación, liderada por el Clínic y que hoy publica la revista «The Lancet», es «de vital importancia porque es una forma directa, barata y efectiva de frenar la enfermedad», según indicó el investigador Pedro Alonso, director del Centro de Investigación en Salud Internacional de Barcelona (CRESIB) y uno de los coordinadores del estudio, que intervino en la presentación de los resultados en una conexión desde Calcuta.
Muy fácil de administrar El investigador destacó el bajo coste del procedimiento -cuesta unos 20 céntimos de euro- y lo fácil que resulta administrarlo.«Se administra durante las tres visitas previstas por el sistema de sanitario africano para la vacunación reglamentaria (polio, tétanos, difteria, hepatitis B y sarampión)», precisó ayer la investigadora del CRESIB (Clínic), Clara Méndez, primera firmante del estudio.

El tratamiento, que se administra a los dos, cuatro y nueve meses de edad, proporciona un alto grado de protección contra la enfermedad pero no impide «que el bebé desarrolle su inmunidad natural», indicó Méndez. La investigación, basada en los ensayos realizados en cuatro países africanos entre los años 1999 y 2008 con 8.000 niños africanos, no sólo se muestra efectivo para prevenir la malaria sino que también logra disminuir los ingresos hospitalarios en un 22% y la anemia en un 21% «lo que supone un importante ahorro para el sistema de salud», dijo la investigadora.

El mismo ensayo descarta utilizar este fármaco de forma continuada durante un año porque interferiría con las vacunas que ya reciben y podría darse un «efecto rebote» una vez concluida la administración, lo que haría que el niño tuviera muchas más posibilidades de padecer la enfermedad y de forma más severa, afirmó el otro coordinador de la investigación, el doctor John Aponte. África sufrió en 2006 el 86% de los 247 millones de casos de malaria registrados en todo el mundo, enfermedad que afecta especialmente a los menores de un año, que concentran cerca de veinte millones de casos al año.

Se aprobará en octubre

El Tratamiento Preventivo Intermitente de la Malaria en niños (IPTi) ha sido revisado por un comité del US National Academy of Sciences Institute of Medicine y un grupo experto técnico de la OMS. Este último organismo podría ratificar esta estrategia en su próxima reunión prevista para octubre para que sea implementada en todos los sistemas sanitarios de todos los países africanos, algunos de los cuales ya la llevan a cabo de forma piloto y tras la publicación de los resultados podrían seguir implementándola de forma real. El proyecto ha contado con la aportación de fondos de la Fundación BBVA, la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (Aecid) y la OMS.

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