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“Biología Moderna” o cómo se negaba la evolución en la educación de la España católica febrero 18, 2010

Posted by Manuel in ateismo, biologia, divulgación científica, pseudociencia.
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¿Se enseñó adecuadamente la evolución, dentro de la disciplina de las ciencias naturales, en la primera mitad del siglo XX en España? La iglesia católica nos recalca que la evolución es un hecho demostrado, pero cuando tuvo en sus manos la educación de los españoles esta materia era o bien ignorada o bien negada. Como pequeña muestra en este artículo se analiza una de las obras de referencia en ciencias naturales en esa época

El otro día mantuve una animada charla sobre la evolución con un grupo de amigos. Además de hablar de ciencia, como no, también salió el componente filosófico-religioso en charla. Cosa muy normal por otra parte, ya que no todos los tertulianos éramos de ciencias. Uno de ellos sostuvo durante toda la charla, sin poderle convencer de lo contrario, que la iglesia católica siempre apoyó la evolución, que ese desprecio hacia esa teoría científica sólo procedía de grupos protestantes estadounidenses que ganaron fuerza a principios del siglo XX en ese país. Cuando en un debate las posiciones se enrocan, lo mejor es dejarlo correr hasta que alguien encuentre algún dato que permita resolver el nudo gordiano en alguna dirección. Yo creía tenerlo fácil, especialmente por esa manía mía de acumular información científica, revistas, folletos, libros antiguos, etc. Rebusqué en mis arqueadas estanterías hasta encontrar una pequeña joya de la primera mitad del siglo XX español. Se trata de un libro del año 1927 titulado “Manual completo de Biología Moderna” y está escrito por Jaime Pujiula, director del laboratorio biológico de Sarriá. El libro tiene unas ilustraciones preciosas con un enorme detalle. La edición que yo tengo corresponde al año 1927, pero se estuvieron realizando nuevas ediciones hasta el año 1960.
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La sonda Cassini se aproxima a Mimas, “la estrella de la muerte” de Saturno febrero 18, 2010

Posted by Manuel in astronomia, ciencia, divulgación científica, escepticismo, geología.
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Terra

Dentro de los próximos días, la sonda Cassini logrará el mayor acercamiento a Mimas, una de las lunas más grandes del planeta Saturno y la cual es considerada por los científicos como similar a la “Estrella de la Muerte”, la estación espacial de la saga fílmica de “La Guerra de las galaxias”.La nave espacial tiene como objetivo fotografiar una parte de un Cráter Herschel de 140 kilómetros de diámetro del satélite natural.
Los científicos consideran que la observación podrá ayudar a explicar por qué la luna no explotó en pedazos cuando sufrió el impacto que dejó el cráter. Por otra parte, el espectrómetro infrarrojo de la sonda intentará determinar la composición y la temperatura de la superficie de Mimas.
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El historial médico de Tutankamón febrero 17, 2010

Posted by Manuel in ciencia, divulgación científica, sociedad.
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Aspecto de la momia del faraón, sin los vendajes. | AP

Patricia Matey – El Mundo

Porque murió joven, a los 19 años; porque no dejó herederos; y porque en los relieves y en las estatuillas tiene una apariencia femenina. Mucho se ha especulado sobre las enfermedades y la posible causa de fallecimiento del faraón egipcio Tutankamón, como también se ha teorizado sobre quién eran sus familiares directos. Parte de la ‘verdad’ sale ahora a luz gracias a la utilización de varios métodos científicos, incluidos análisis genéticos, antropológicos y radiológicos, llevados a cabo sobre su momia y sobre otras 10 relacionadas de alguna forma con el joven faraón. Todas ellas han formado parte del proyecto iniciado hace ya dos años, conocido como la Familia Real Tutankamón.
Publicado en el último número de la revista Journal of the American Medical Association (JAMA), el estudio detalla que la malaria y las anomalías óseas parecen haber contribuido al fallecimiento del rey faraón Tutankamón.

“Debido a su muerte prematura, sin dejar descendencia, ha habido numerosas especulaciones sobre las enfermedades que pudieron sobrevenirle. Sin embargo, la mayoría de los diagnósticos establecidos son hipótesis derivadas de la observación y de la interpretación de los utensilios materiales encontrados en las tumbas, y no por la evaluación de los restos momificados de las personas reales”, aclaran los autores del ensayo.
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Descubren más de 14.000 compuestos orgánicos en un meteorito febrero 16, 2010

Posted by Manuel in astronomia, ciencia, creacionismo, divulgación científica, escepticismo, evolucion, geología, microbiologia, origen de la vida.
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Fragmento del meteorito Murchison. | Carl Henderson

Rosa M. Tristán- El Mundo

El famoso meteorito de Murchison, encontrado hace 40 años en Australia, contiene un impresionante arsenal de millones de componentes orgánicos, muchos más de los que se habían identificado hasta ahora, según han demostrado los últimos análisis de un grupo de químicos europeos. El hallazgo pone de manifiesto que el Sistema Solar que acoge nuestro planeta contiene una variedad de química orgánica que sobrepasa la diversidad molecular que se encuentra en la Tierra. En concreto, se han localizado más de 14.000 diferentes elementos en la composición de la roca espacial.
El meteorito Murchison es uno de los tres más famosos localizados hasta ahora (los otros son el Allende, que cayó en México, y el Orgueil, en Francia) debido a su riqueza química. Cayó cerca de una localidad australiana, a la que debe su nombre, un 28 de septiembre de 1969. “Estos meteoritos son fundamentales para investigar la Tierra primitiva y entender las interacciones químicas y mineralógicas primigenias que contribuyeron al origen de la vida”, explica el investigador del Centro de Astrobiología del INTA Jesús Martínez Frías.
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Diagnostican el Alzheimer a partir de imágenes de ordenador febrero 16, 2010

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, sociedad.
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UGR

Investigadores de la Universidad de Granada han desarrollado un nuevo sistema informático que permite diagnosticar el Alzheimer de forma precoz a partir de imágenes procesadas por ordenador. Su trabajo ha logrado mejorar la identificación precoz de la enfermedad hasta alcanzar un 90 % de éxito, lo que supone un importante avance en este ámbito de investigación. Este trabajo ha sido llevado a cabo por el profesor Ignacio Alvarez Illán, miembro del Grupo SIPBA (Signal Processing and Biomedical Applications), TIC-010 de la Universidad de Granada, y dirigido por los profesores Juan Manuel Górriz Sáez, Javier Ramírez Pérez de Inestrosa y Carlos García Puntonet.

Los científicos de la UGR han validado varias técnicas nuevas para la ayuda al diagnóstico de Alzheimer por computador, que han dado resultados muy prometedores dentro del campo, y cuya aplicación se ha testado con resultados muy satisfactorios. Este trabajo forma parte de un proyecto más amplio en desarrollo para crear una herramienta informática completa que esté disponible en la práctica clínica de los hospitales, en colaboración con las empresas PET-Cartuja y PTEC, bajo el proyecto PETRI-DENCLASES galardonado con los III premios ‘Andalucía Sociedad de la información’. La cooperación del grupo de investigación en el que se ha desarrollado este trabajo con el proyecto ADNI (Alzheimer Disease NeuroImaging Initiative), hace que el proyecto tome un carácter internacional y se sirva de una de las bases de datos más amplia a nivel mundial en lo que se refiere a la enfermedad
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