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Darwin, sin censura diciembre 28, 2009

Posted by Manuel in ateismo, biologia, ciencia, divulgación científica, escepticismo, evolucion, historia de la ciencia, pastafarismo, religión, sociedad.
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Escarabajos fotografiados en la exposición Darwin. El arte y la búsqueda de los orígenes- AP

El País

La autobiografía de Charles Darwin, publicada en 1877, fue mutilada por su esposa porque estaba escrita “con demasiada libertad”. El autor de El origen de las especies, del que ahora se cumplen 200 años de su nacimiento, exponía, por ejemplo, que el cristianismo le parecía “una doctrina detestable”. Este libro, según la editorial Laetoli, recupera los párrafos censurados (en negrita)

Durante aquellos dos años me vi inducido a pensar mucho en la religión. Mientras me hallaba a bordo del Beagle fui completamente ortodoxo, y recuerdo que varios oficiales (a pesar de que también lo eran) se reían con ganas de mí por citar la Biblia como autoridad indiscutible sobre algunos puntos de moralidad. Supongo que lo que los divertía era lo novedoso de la argumentación. Pero, por aquel entonces, fui dándome cuenta poco a poco de que el Antiguo Testamento, debido a su versión manifiestamente falsa de la historia del mundo, con su Torre de Babel, el arco iris como signo, etcétera y al hecho de atribuir a Dios los sentimientos de un tirano vengativo, no era más de fiar que los libros sagrados de los hindúes o las creencias de cualquier bárbaro. En aquel tiempo se me planteaba continuamente la siguiente cuestión, de la que era incapaz de desentenderme: ¿resulta creíble que Dios, si se dispusiera a revelarse ahora a los hindúes, fuese a permitir que se le vinculara a la creencia en Vishnú, Shiva, etcétera, de la misma manera que el cristianismo está ligado al Antiguo Testamento? Semejante proposición me parecía absolutamente imposible de creer. (…)
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Resolución del incidente de Noruega diciembre 15, 2009

Posted by Manuel in ateismo, escepticismo, humor, pastafarismo, pseudociencia.
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Mucho se ha especulado estos días acerca de la extraña luz que apareció hace poco sobre el cielo de Noruega. ¿Un fenómeno atmosférico, un misil ruso desviado de su trayectoria, efecto del campo magnético, una nave extraterrestre?. Podéis encontrar explicaciones de lo más variopintas y divertidas en diversas páginas Web
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Desvelado el misterio de los “círculos en los campos de cereal” (Crop Circles) septiembre 8, 2009

Posted by Manuel in astronomia, escepticismo, humor, pastafarismo, pseudociencia.
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FSM crop circle
Han sido muchas semanas de duro trabajo, pero al final se ha resuelto uno de los misterios que ha traído de cabeza a los cultivadores de cereal. Durante años han tenido que sufrir la aparición de marcas con diversas formas geométricas, que parecían contener alguna clave, en sus campos. Seguir leyendo en AQUÍ.

De Un planeta con canas a La ciencia y sus demonios julio 20, 2009

Posted by Manuel in ateismo, biologia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, educación, escepticismo, evolucion, geología, humor, paleontología, pastafarismo, pseudociencia.
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La ciencia y sus demonios

Amigos lectores de “Un planeta con canas”, unos cuantos amantes de la ciencia que incluyen (por el momento) a J.M.Hernández, Manuel Abeledo, Gonn, Cnidus, El Rano Verde y yo mismo, hemos abierto en WordPress un nuevo blog llamado La ciencia y sus demonios. Esperamos que el mismo os sirva para pasar un buen rato leyendo acerca de las mil caras que la ciencia ofrece.

¿Qué va a pasar con “Un planeta con canas”?. No se va a extinguir, pero su actividad disminuirá, los artículos van a permanecer y de vez en cuando añadiré alguna noticia científica de interés. También permanecerán las frases de los sábados y los videos musicales de los domingos. Los artículos de enjundia los encontraréis en “La ciencia y sus demonios”. Espero que la administración entre varias personas del nuevo blog nos libere algo más de tiempo para dedicarlo a producir más ciencia.

Los lectores de este blog sois los responsables de que el mismo haya crecido y se hayan mantenido los interesantes debates que en él han tenido lugar. Os invito a continuar esas charlas en el nuevo blog. Allá nos vemos.

Nuevas pruebas relacionan las erupciones volcánicas con las extinciones en masa mayo 29, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, evolucion, microbiologia, origen de la vida, pastafarismo.
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volcanes
Nuevas pruebas relacionan las erupciones volcánicas con las extinciones en masa

El Mundo Digital

Hace 260 millones de años, a mediados del periodo Pérmico y justo antes del mayor episodio de extinciones en masa de toda la historia de la Tierra, unas gigantescas erupciones volcánicas comenzaron ya su preámbulo borrando del mar una cantidad nada desdeñable de formas de vida.

Enormes cantidades de lava inundaron una superficie equivalente a una quinta parte de España (o cinco provincias de Badajoz). Al colisionar con las aguas someras del mar, provocaron grandes explosiones que liberaron masivamente dióxido de azufre a la estratosfera. La siguiente consecuencia fue la formación anormalmente abundante de nubes que se extendieron por todo el globo y rompieron en forma de torrenciales lluvias ácidas.

Ésta es la reconstrucción que han hecho en la revista Science científicos de la Universidad de Leeds en el Reino Unido para establecer, gracias a nuevas evidencias geológicas halladas en el suroeste de China, la relación entre unas erupciones volcánicas hasta ahora desconocidas, pero grabadas en el registro fósil, y el inmediato episodio de extinción en masa que le siguió hace 260 millones de años.

Aquello fue sólo el preámbulo de la ‘madre de las extinciones’, la del Permo-trías, que tuvo lugar unos millones de años después, apenas unos segundos en el largo reloj geológico.

Una teoría controvertida

Las erupciones volcánicas han sido tradicionalmente una de las teorías más barajadas para explicar las extinciones en masa en el pasado. La liberación de gases y la propia lava son suficientes para eliminar comunidades enteras de vida. Lo que no estaba claro es cómo exactamente estas explosiones desencadenan esas catástrofes ambientales.

La erupción, que tuvo lugar en la provincia de Emeishan, al suroeste de China, liberó medio millón de kilómetros cúbicos de lava, cubriendo más de 100.000 kilómetros cuadrados y eliminando parte de la vida marina en el planeta.

Gracias a las evidencias geológicas, los investigadores han sido capaces de concretar el momento exacto de la erupción y relacionarla directamente con el episodio de extinción en masa. Esto se debe a que las erupciones ocurrieron en un mar de aguas poco profundas, lo que significa que la lava aparece hoy como una capa visible de roca ígnea encerrada entre capas de roca sedimentaria con fósiles de animales marinos fácilmente identificables.

La capa de roca fosilizada justo después de la erupción muestra la extinción masiva de distintas formas de vida, lo que relaciona claramente la ocurrencia de las erupciones con este tipo de catástrofes ambientales.

Una relación causal

El efecto global de la erupción también se debe a la proximidad del volcán al mar. La lava fluyó rápidamente y colisionó con las aguas someras causando una violenta explosión al iniciar las erupciones, expulsando grandes cantidades de dióxido de azufre a la estratosfera.

“Es como echar agua en una sartén ardiendo: hay una explosión espectacular que produce nubes gigantescas de vapor”, explica el profesor Paul Wignall, paleontólogo de la Universidad de Leeds y principal autor del estudio.

Sin duda, la inyección de dióxido de azufre en la atmósfera causó una formación masiva de nubes que se extendieron por todo el globo, enfriando el planeta y en última instancia provocando torrenciales lluvias ácidas. Los científicos estiman, a partir del registro fósil, que el desastre ambiental debió ocurrir al comienzo de la erupción.

“La repentina extinción de la vida marina que vemos claramente en el registro fósil relaciona estrechamente las gigantescas erupciones volcánicas con una catástrofe ambiental a nivel mundial, una correlación que ha sido a veces discutida”, dice Wignall.

Estudios anteriores habían relacionado el aumento de dióxido de carbono producido por las erupciones volcánicas con las extinciones en masa. Sin embargo, debido a la larguísima duración del efecto de calentamiento que produce el incremento de dióxido de carbono (como vemos con el actual cambio climático), la relación causal entre los cambios medioambientales y las erupciones volcánicas han sido difíciles de confirmar.