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El recorte de fondos contra el sida puede devolver la epidemia a su peor época abril 27, 2010

Posted by Manuel in biologia, ciencia, educación, microbiologia, política científica, religión, sociedad.
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Isabel F. Lantigua

Las señales de alarma ya han sonado. Los efectos del recorte presupuestario que está experimentando la lucha contra el SIDA son patentes en muchos lugares del mundo: menos personas con VIH están accediendo al tratamiento, empieza a haber escasez de medicamentos antirretrovirales y los presupuestos nacionales destinados a prevenir las nuevas infecciones se han reducido considerablemente.
Si la situación sigue por este camino, “volveremos a los días en los que el sida era una condena a muerte”. Así de tajante se muestra Aditi Sharma, que ha coordinado el informe Rationing Funds, Risking Lives, realizado por ITPC, una coalición internacional contra el VIH. “La respuesta está empezando a debilitarse, tanto en el Norte como en el Sur. No podemos permitirnos dar marcha atrás al reloj y volver a los peores tiempos. No podemos tirar por la borda todo lo conseguido hasta ahora”, añade.
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Yo también quiero una huelga de futbolistas para la ciencia abril 7, 2010

Posted by Manuel in ciencia, divulgación científica, escepticismo, política científica, sociedad.
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Una noticia está conmocionando el país. No se trata ni de la trama Gurtel, ni del proceso al juez Garzón, ni del aumento del paro: es la huelga de futbolistas que amenaza con un apagón futbolero ¡durante un fin de semana completo! En cierto modo envidio esa huelga. No envidio a los futbolistas de categorías inferiores que llevan meses sin cobrar, no. Eso no causa envidia.

La envidia viene por dos motivos bien diferentes. En primer lugar por la repercusión nacional de la misma. Hace poco hubo en Madrid una manifestación de investigadores científicos que apenas movilizó a 2.000 personas y que fue prácticamente ignorada por muchos medios de comunicación. En segundo lugar porque ayer escuché declaraciones de futbolistas de primera línea, de esos que cobran miles de euros ¡al día! solidarizándose con sus compañeros de categorías inferiores y dispuestos a ir a la huelga. Cómo nos hubiese gustado ver a muchos más científicos de primera línea, esos que publican con excelencia y tienen grandes grupos de investigación, en una manifestación donde el color predominante era el naranja, el de los precarios de categorías inferiores.

Cuando uno busca las razones de por qué ocurren estas cosas quizás haya que tener en cuenta los minutos que los noticieros dedican al fútbol comparado con los que dedica a la ciencia. Y ya va siendo hora de que cada uno asuma su parte de responsabilidad en que esto sea de esta manera.

La oferta de empleo público 2010 me recuerda un viejo chiste marzo 26, 2010

Posted by Manuel in política científica, sociedad.
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Ya se conoce el borrador de la Oferta de Empleo Público para el año 2010. Las cifras son desalentadoras, como cualquier noticia económica en esta época de crisis. Lo curioso es que los datos de la provisión de plazas de libre acceso me recuerda un viejo chiste.

Estos son los datos:

Y este es el chiste viejo:

Dos ministros están reunidos para saber qué hacer con una partida de 500 millones de euros. Al final se quedan con dos posibilidades, o bien invertían en generar más escuelas o bien en dotar de mejores condiciones a las cárceles. Uno de ellos dice sin dudar: invirtamos en las cárceles. El otro contesta. “pero, ¿no sería mejor invertir en educación?”. Sin pestañear la respuesta es: “quita, quita, que tú y yo ya no iremos a la escuela, pero a la cárcel….”.

Como últimamente pasa con demasiada frecuencia, realidad y ficción van de la mano.

Manuel E. Patarroyo: “No existe conciencia de la importancia de la ciencia en el desarrollo de los países” marzo 22, 2010

Posted by Manuel in biologia, divulgación científica, escepticismo, evolucion, historia de la ciencia, política científica, sociedad.
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Entrevista a Manuel E. Patarroyo, director del Instituto de Inmunología de Colombia que desarrolló la primera vacuna sintética contra la malaria. Nos comenta que su vacuna es efectiva, pero fue retirada en cuanto la regaló a la OMS, por presiones de las empresas farmacéuticas. Además insiste en la necesidad en que los gobiernos inviertan en ciencia para promover el desarrollo de la sociedad

Hoy contamos en la Ciencia y sus Demonios con la presencia del doctor Manuel Patarroyo, inmunólogo colombiano mundialmente conocido por el desarrollo de la primera vacuna sintética contra la malaria. La malaria es una enfermedad transmitida por el mosquito Anopheles sp. que provoca la muerte de entre 2 y 3 millones de personas anualmente. La vacuna fue probada en áreas de Colombia, Venezuela, Ecuador y Brasil y entre otros. Este descubrimiento le valió en el año 1994 el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica. El doctor Patarroyo ha respondido amablemente a nuestras preguntas.

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¿Puede la medicina alternativa cumplir las funciones de la medicina convencional? marzo 17, 2010

Posted by Manuel in biologia, divulgación científica, educación, microbiologia, política científica, pseudociencia, sociedad.
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La medicina tiene como funciones principales las de prevenir y curar enfermedades, así como paliar sus efectos. Esta ciencia está siendo criticada fuertemente por un conjunto de técnicas que se autodenominan medicina alternativa. Sin embargo ésta no cumple con los estándares científicos ni es capaz de reproducir muchos de sus resultados por los que es considerada una pseudociencia desde ámbitos médicos. Sin embargo, ¿cumple con las funciones que la medicina abarca?

Según la Real Academia de la Lengua española la medicina es “la ciencia y arte de precaver (prevenir) y curar las enfermedades del cuerpo humano”. Pero ese arte o ciencia ha sido criticado en múltiples ocasiones por ser considerado como un negocio altamente lucrativo y basarse en métodos mercantilistas que lo ha transformado en un método poco eficaz, incluso inútil en muchos de los casos. Entre los mayores críticos se suelen encontrar dos grande grupos:

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