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Carl Sagan: ciencia y pseudociencia marzo 16, 2010

Posted by Manuel in ateismo, ciencia, creacionismo, divulgación científica, educación, escepticismo, historia de la ciencia, pseudociencia.
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Es una pena que cada cierto tiempo haya que recordar cosas como esta, pero últimamente parece que no sólo es necesario sino imperativo. Basta darse una vuelta por Internet para darse cuenta de ello. Estos dos párrafos pertenecen a Carl Sagan, de su obra “El mundo y sus demonios”, y sigue siendo necesario tenerlos presentes para que no nos den gato por liebre.

CIENCIA

La ciencia […] plantea hipótesis de modo que puedan refutarse. Se confronta una sucesión de hipótesis alternativas mediante experimento y observación. […] Desde luego, cuando se descarta una hipótesis científica se ven afectados los sentimientos de propiedad, pero se reconoce que este tipo de refutación es el elemento central de la empresa científica.

PSEUDOCIENCIA

La pseudociencia es justo lo contrario. Las hipótesis suelen formularse precisamente de modo que sean invulnerables a cualquier […] posibilidad de refutación, por lo que en principio no pueden ser invalidadas. Los practicantes se muestran cautos y a la defensiva. Se oponen al escrutinio escéptico. Cuando la hipótesis de los pseudocientíficos no consigue cuajar entre los científicos se alegan conspiraciones para suprimirla.

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Las reliquias de Santa Brígida son falsas febrero 27, 2010

Posted by Manuel in ateismo, biologia, ciencia, divulgación científica, escepticismo, pseudociencia, religión.
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Imagen de Santa Brígida en el retablo de la iglesia de Salem, en Suecia / PLoS ONE

La fe y la ciencia no siempre pueden ir juntas. Una investigación dirigida por científicos de la Universidad de Uppsala asegura que las veneradas reliquias de santa Brígida, conservadas en la abadía de la localidad sueca de Vadstena, no pertenecen a la patrona de Europa. El cráneo es de alguien que vivió entre 1215 y 1270, un siglo antes que naciera la santa. Junto a estos restos también se encuentra otro cráneo atribuido a la hija de Santa Brígida, Catalina, también santa. El chasco es el mismo. No es su calavera y, por si fuera poco, las pruebas de ADN demuestran que los dos cráneos no tienen relación entre sí; sus «propietarias» en vida no eran una madre y una hija.
Según publica la revista científica PLoS ONE, Marie Allen, genética forense de la Universidad sueca de Uppsala y responsable del estudio, realizó un análisis genético de los cráneos y analizó su ADN mitocondrial para averiguar si las reliquias pertenecían realmente a Santa Brígida, nombrada por Juan Pablo II en 1999 como una de las seis patronas de Europa y una santa muy querida en Suecia, país del que también es patrona.
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“Biología Moderna” o cómo se negaba la evolución en la educación de la España católica febrero 18, 2010

Posted by Manuel in ateismo, biologia, divulgación científica, pseudociencia.
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¿Se enseñó adecuadamente la evolución, dentro de la disciplina de las ciencias naturales, en la primera mitad del siglo XX en España? La iglesia católica nos recalca que la evolución es un hecho demostrado, pero cuando tuvo en sus manos la educación de los españoles esta materia era o bien ignorada o bien negada. Como pequeña muestra en este artículo se analiza una de las obras de referencia en ciencias naturales en esa época

El otro día mantuve una animada charla sobre la evolución con un grupo de amigos. Además de hablar de ciencia, como no, también salió el componente filosófico-religioso en charla. Cosa muy normal por otra parte, ya que no todos los tertulianos éramos de ciencias. Uno de ellos sostuvo durante toda la charla, sin poderle convencer de lo contrario, que la iglesia católica siempre apoyó la evolución, que ese desprecio hacia esa teoría científica sólo procedía de grupos protestantes estadounidenses que ganaron fuerza a principios del siglo XX en ese país. Cuando en un debate las posiciones se enrocan, lo mejor es dejarlo correr hasta que alguien encuentre algún dato que permita resolver el nudo gordiano en alguna dirección. Yo creía tenerlo fácil, especialmente por esa manía mía de acumular información científica, revistas, folletos, libros antiguos, etc. Rebusqué en mis arqueadas estanterías hasta encontrar una pequeña joya de la primera mitad del siglo XX español. Se trata de un libro del año 1927 titulado “Manual completo de Biología Moderna” y está escrito por Jaime Pujiula, director del laboratorio biológico de Sarriá. El libro tiene unas ilustraciones preciosas con un enorme detalle. La edición que yo tengo corresponde al año 1927, pero se estuvieron realizando nuevas ediciones hasta el año 1960.
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Ciencia politizada febrero 15, 2010

Posted by Manuel in ciencia, creacionismo, escepticismo, humor, pseudociencia, religión, sociedad.
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La polémica de las vacunas no termina febrero 9, 2010

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, escepticismo, microbiologia, pseudociencia, sociedad.
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Ainhoa Iriberri – Público
El pasado 28 de enero, el Consejo General de Médicos del Reino Unido (GMC) concluyó, tras una auditoría de más de dos años, que el gastroenterólogo Andrew Wakefield actuó de forma “deshonesta e irresponsable” en la elaboración de un estudio que, en 1998, asoció la administración de la vacuna triple vírica que protege contra la rubeola, las paperas y el sarampión al autismo. Pocos días después, el 2 de febrero, la revista The Lancet, que publicó en su día el trabajo de Wakefield, lo rechazaba públicamente.
Sería lógico pensar que el médico que se desplazó de Austin (EEUU), donde ejerce en la actualidad, a Reino Unido a escuchar la sentencia estaría devastado tras tantas malas noticias. Pero las imágenes que mostraron los medios de todo el mundo diferían mucho de esa suposición. El especialista, al que se acusó de elegir a sus pacientes para el estudio, de estar contratado previamente por los abogados de unos padres que querían demandar al laboratorio fabricante de la vacuna de su hijo e, incluso, de someter a los niños a pruebas innecesarias, aparecía en las fotografías rodeado de partidarios que, como él, habían recibido indignados la sentencia.
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