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Un tejido puede crear otro sin células madre enero 29, 2010

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, mutaciones, sociedad.
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Vista al microscopio de las neuronas reprogramadas de ratón. - NATURE

NUÑO DOMÍNGUEZ – Público

¿Por qué dar dos pasos si se puede dar un salto? Esa es la filosofía que ha inspirado al equipo de Marius Wernig en la Universidad de Stanford (EEUU), que ha encontrado un audaz atajo para crear neuronas a partir de células adultas que evitaría el riesgo de cáncer. Se trata del mayor obstáculo que afrontan cientos de científicos que intentan allanar el camino hacia futuros tratamientos en los que las células sanas de un paciente puedan curar sus órganos enfermos. «Es un salto descomunal», señala Lluís Montoliu, investigador del CSIC. «Han conseguido reprogramar células sin pasar por la casilla de salida», detalla. Hasta ahora el baile de la reprogramación celular tenía dos pasos. Primero se rebobinan células adultas para llevarlas a su estado primigenio de células madre, en el que pueden dar lugar a cualquiera de los tejidos del cuerpo. Después se las reconduce para que se transformen en células de corazón y no del cerebro, por ejemplo.
Wernig, cuya web recoge la cita de Albert Einstein «sólo los que intentan lo absurdo pueden conseguir lo imposible”, demuestra hoy en Nature que basta un paso para poder bailar.

Su equipo ha conseguido transformar fibroblastos (células de piel) adultos en neuronas capaces de lanzar conexiones al exterior e integrar redes con otras neuronas. Ha usado la técnica con la que el japonés Shinya Yamanaka creó las primeras células reprogramadas en 2006, aunque su receta es diferente. Yamanaka demostró que cuatro genes son suficientes para rebobinar una célula adulta en otra no diferenciada. El problema era que, como esas células madre inducidas podían ser cualquier cosa, algunas elegían la peor opción: convertirse en un tumor.
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Genetista, una especialidad en el limbo enero 25, 2010

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María Valerio – El Mundo

¿Qué es el consejo genético? ¿Qué familias deben pedir asesoramiento? A pesar de los avances logrados en los últimos 50 años en este terreno, la genética sigue siendo una gran desconocida para gran parte de la población y, además, una especialidad sin desarrollar en nuestro país. En algunos servicios de hospitales públicos, las listas de espera se prolongan durante meses y muchas parejas acaban recalando en clínicas privadas. La Fundación Salud 2000, financiada por la farmacéutica Merck, ha aprovechado la presentación de uno de sus libros («Medicina Genética del siglo XXI») para reunir a varios expertos en esta cuestión, que han revisado el presente (y sobre todo el futuro) de los análisis genéticos para prevenir y diagnosticar algunas enfermedades ‘grabadas’ en nuestra herencia familiar. O como se preguntaba el director del Instituto de Salud Carlos III, José Navas: «Ante todas las expectativas creadas en esta era postgenómica, ¿cómo vamos a manejar esta información?».

Porque, al fin y al cabo, el asesoramiento genético exige un buen manejo de la información, con todas las implicaciones que puede tener para un individuo (así como su descendencia y toda la familia), saber que es portador de una mutación. «La Sociedad Americana de Genética Humana recuerda que hay que ayudar a entender las implicaciones, pero la decisión final siempre es de la familia», ha señalado en su intervención Miguel del Campo, miembro del servicio de Genética del Hospital Vall d’Hebron de Barcelona.
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La inesperada evolución del cromosoma Y enero 14, 2010

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Isabel F. Lantigua-El Mundo

La primera comparación que se ha podido realizar entre los cromosomas Y de los chimpancés y de los humanos ha dado un resultado sorpresa. Al contrario de lo que hasta ahora señalaba una extendida teoría científica, que indicaba que estos cromosomas eran estructuras estancas que evolucionaban muy despacio y sólo debido a la lenta pérdida de su material genético, las nuevas evidencias sugieren que el cromosoma Y está cambiando de forma continúa y mucho más rápido de lo que se pensaba. Según publican en la revista Nature investigadores del Instituto de Investigación Biomédica Whitehead (Estados Unidos), se han encontrado diferencias significativas en las secuencias genéticas de los cromosomas Y de ambas especies. De hecho, un 30% del genoma Y de los chimpancés no tiene similitudes con el de los humanos y viceversa. Una diferenciación muy rápida teniendo en cuenta que ambos emergieron de un ancestro común hace seis millones de años. La región del cromosoma Y que más ha evolucionado es la que tiene que ver con la producción de esperma, indica Jennifer Hughes, una de las autoras de la investigación. Una posible explicación que encuentran los científicos a este cambio en esa región concreta tiene que ver con las conductas de apareamiento.
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Un árbol más antiguo que la Creación enero 10, 2010

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La pícea solitaria de Noruega, cuyas raíces tienen 9.950 años, es el árbol vivo más antiguo del mundo. (Foto: Universidad de Umeå)

Raaisa Mannaa- El Mundo

El árbol más antiguo del mundo, una pícea de 9.550 años que data de la era glacial, ha sido descubierto en la provincia de Dalarna, en Suecia. La pícea solitaria de Noruega, que pertenece a la especie que tradicionalmente se usa para decorar las casas europeas durante Navidad, representa la planta viva más antigua identificada en el planeta. La parte visible del árbol, de cuatro metros de altura, tiene alrededor de unos 600 años, pero su sistema de raíces ha estado creciendo por unos 9.550 años. Así lo asegura Leif Kullman, profesor del departamento de ecología y ciencia ambiental de la Universidad de Umeå en Suecia y director de la investigación.

El arbusto, que fue encontrado en una altitud de 910 metros, debe su increíble longevidad a la capacidad de clonarse a si mismo. «Los tallos y el tronco de la pícea tienen una vida útil de alrededor de 600 años; pero tan pronto éstos mueren surgen unos nuevos de las reservas de la raíz» explica Kullman. «Es por esto que el árbol tiene una expectativa de vida muy larga», añade.
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Secuenciado el ADN de un humano de hace 30.000 años enero 7, 2010

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Público

Un equipo de científicos ha logrado avanzar un importante paso hacia la recuperación de secuencias genéticas antiguas, una meta que permitirá un mejor conocimiento de las especies extintas, su evolución a lo largo del tiempo y su parentesco con las especies actuales. Según publica Current Biology, se trata de la secuenciación completa del genoma mitocondrial que no reside en los cromosomas, sino en una parte de la célula que actúa como central energética de un Homo sapiens que vivió hace unos 30.000 años en la actual Rusia.

La dificultad de analizar ADN antiguo estriba en que las cadenas suelen aparecer degradadas en fragmentos pequeños y contaminadas con restos más modernos de otros orígenes, incluyendo, como ha ocurrido en algún caso, de los propios investigadores que recogen y estudian las muestras.
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