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Sobre pájaros, fósiles y Saturno marzo 21, 2010

Posted by Manuel in astronomia, biologia, ciencia, divulgación científica, evolucion, geología, paleontología.
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Encuentran en Canadá un extraño fósil

El fósil, con un trilobite a la izquierda y el plumulitid a la derecha. Debajo, una imagen ampliada del plumulitid y una reconstrucción de su aspecto / Jakob Vinther and David Rudkin

Científicos han descubierto en pleno centro de Ottawa, la capital de Canadá, uno de los fósiles más raros del mundo, el esqueleto complejo de un Plumulitid machaeridian, una extraña criatura de 450 millones de años que se asemeja a un gusano de armadura plateada. Se trata de un gusano anélido, el grupo que incluye a las lombrices de tierra y a las sanguijuelas, hoy en día extendido desde lo más profundo de mar a los jardines de los vecindarios. El descubrimiento puede suponer una clave importante para conocer cómo evolucionaron estos organismos tan primitivos.
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Hallan ADN en fósiles de aves de 19.000 años de antigüedad marzo 11, 2010

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, divulgación científica, evolucion, geología, paleontología.
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Recreación de un 'pájaro elefante'.

Teresa Guerrero – El Mundo

Lós fósiles tienen 19.000 años y sin embargo, los investigadores han logrado extraer muestras de ADN. Se trata de cáscaras de huevo de moas y de aves elefantes, dos especies gigantes ya extintas. Posiblemente, son los pájaros más grandes que se conocen. Podían alcanzar los tres metros de altura, pesaban hasta media tonelada y sus huevos eran proporcionales a su tamaño: algunos medían más de medio metro.
Los fósiles de estas criaturas son abundantes y han sido hallados en distintos yacimientos aunque ahora se ha logrado algo excepcional: aislar restos de ADN.
“Se trata de la primera vez que se logra extraer ADN de huevos de ave tan antiguos”, explica Charlotte Oskam, principal autora del estudio, que hoy recoge Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences. La investigadora ya había intentado anteriormente, sin éxito, obtener ADN de huevos de una especie de ave ya extinta conocida como ‘Genyornis’ y que databan de hace 50.000 años.
Para llevar a cabo el estudio, los investigadores obtuvieron muestras en Nueva Zelanda, Australia y Madagascar. Los fósiles de cáscaras de huevo se usan para datar yacimientos y analizar los ecosistemas del pasado a través de distintas técnicas, por lo que los perfiles de ADN ayudarán a los paleontólogos y a los arqueólogos a entender cómo estas aves interactuaban con su entorno y su proceso evolutivo.
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La carrera entre una gallina y un T.rex marzo 3, 2010

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, divulgación científica, evolucion, geología.
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En el último número de la revista PLoS Biology aparece un artículo firmado por Michael J. Benton que nos muestra esta simpática imagen.

Fuente: PLos Biology

En ella se nos informa que mediante estudios biométricos de los fósiles de T. rex encontrados se deduce que un tiranosaurio no podía hacer carreras a grandes velocidades, siendo el máximo de unos 18 km/hora.

Fuente: Michael J. Benton (2010) Studying function and behaviour in the fossil record. PLoS Biology 8:e1000321

Un ‘alvarezsaurio’, pieza clave en la evolución de los dinosaurios a aves enero 29, 2010

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, divulgación científica, evolucion, geología, paleontología.
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Reconstrucción de Haplocheirus sollers. | Portia Sloan

Teresa Guerrero – El Mundo

Los alvarezsaurios son una de las familias más peculiares y enigmáticas de dinosaurios. Su nombre hace honor al historiador argentino Gregorio Álvarez, que descubrió el primer fósil de esta estirpe, estrechamente vinculada con las aves. Investigadores de la Universidad George Washington (EEUU) acaban de colocar en su sitio otra importante pieza del complejo puzzle de su evolución al hallar a un nuevo miembro de la familia, mucho más ‘viejo’ de los que se han encontrado hasta ahora. El estudio, que el viernes publica la revista Science, presenta un nuevo bípedo, el Haplocheirus sollers, que fue descubierto en 2004 durante una expedición al desierto de Gobi, en la región de Xinjiang (al noroeste de China). Su esqueleto, como muchos de los hallados en esta próspera zona arqueológica, estaba casi completo.
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Plumas de colores, el arma secreta de los dinosaurios enero 28, 2010

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, divulgación científica, evolucion, geología, paleontología.
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Reconstrucción del dinosaurio 'Sinosauropteryx'. | Chuang Zhao y Lida Xing

Teresa Guerrero – El Mundo

Las plumas de los dinosaurios eran de colores y posiblemente esto les resultaba útil para camuflarse. Científicos británicos han logrado identificar por primera vez el color de algunos terópodos y de las primeras aves, según un estudio que este jueves publica la revista Nature. Así, el Sinosauropterix, una especie de dinosaurio terópodo, tenía franjas de cerdas -precursoras de las plumas- de color naranja y blanco a lo largo de su larga cola. Una especie de ave conocida como Confuciusornis tenía zonas de varios colores: blanco, negro y un tono entre anaranjado y marrón, según aseguran los investigadores de la Universidad de Bristol y del Instituto de Paleontología de Pekín (IVPP).

Este hallazgo respaldaría la teoría de que las aves evolucionaron desde la larga cadena de los dinosaurios terópodos (carnívoros). Asimismo, demostraría que las características actuales de las aves -plumas, alas, esqueleto ligero, sistema visual, cerebro más grande y metabolismo mejorado- son el resultado de una evolución paulatina en 50 millones de años, a lo largo de los periodos Jurásico y Cretácico.
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