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Un estudio demuestra cómo frenar la aparición de la enfermedad acelerando el envejecimiento celular del tumor marzo 18, 2010

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, sociedad.
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Muestra de un páncreas con células cancerosas a la derecha y sanas a la izquierda. - SINC

Nuño Domínguez

Un grupo de investigadores en EEUU acaba de descubrir una nueva manera de frenar el cáncer: acelerar su envejecimiento. Dentro de un laboratorio, esto significa detener el proceso de multiplicación desenfrenado que caracteriza a los tumores. Los investigadores, entre los que figura el español Carlos Cordón-Cardó, que trabaja en la Universidad de Columbia, han conseguido anticiparse a ese momento y lograr evitar los primeros signos que desembocan en la enfermedad. El hallazgo, que publica hoy Nature, abre una vía adicional hacia mejores tratamientos.
“Es la primera vez que se describe algo parecido”, explica el investigador del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas Manuel Serrano, que firma un comentario en Nature sobre el estudio. El grupo ha demostrado la efectividad de su método en ratones y células de cáncer humanas. Ahora habrá que comprobar que también funciona en personas, lo que llevará años, recuerda Serrano.
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Hallan ADN en fósiles de aves de 19.000 años de antigüedad marzo 11, 2010

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, divulgación científica, evolucion, geología, paleontología.
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Recreación de un 'pájaro elefante'.

Teresa Guerrero – El Mundo

Lós fósiles tienen 19.000 años y sin embargo, los investigadores han logrado extraer muestras de ADN. Se trata de cáscaras de huevo de moas y de aves elefantes, dos especies gigantes ya extintas. Posiblemente, son los pájaros más grandes que se conocen. Podían alcanzar los tres metros de altura, pesaban hasta media tonelada y sus huevos eran proporcionales a su tamaño: algunos medían más de medio metro.
Los fósiles de estas criaturas son abundantes y han sido hallados en distintos yacimientos aunque ahora se ha logrado algo excepcional: aislar restos de ADN.
“Se trata de la primera vez que se logra extraer ADN de huevos de ave tan antiguos”, explica Charlotte Oskam, principal autora del estudio, que hoy recoge Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences. La investigadora ya había intentado anteriormente, sin éxito, obtener ADN de huevos de una especie de ave ya extinta conocida como ‘Genyornis’ y que databan de hace 50.000 años.
Para llevar a cabo el estudio, los investigadores obtuvieron muestras en Nueva Zelanda, Australia y Madagascar. Los fósiles de cáscaras de huevo se usan para datar yacimientos y analizar los ecosistemas del pasado a través de distintas técnicas, por lo que los perfiles de ADN ayudarán a los paleontólogos y a los arqueólogos a entender cómo estas aves interactuaban con su entorno y su proceso evolutivo.
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Las reliquias de Santa Brígida son falsas febrero 27, 2010

Posted by Manuel in ateismo, biologia, ciencia, divulgación científica, escepticismo, pseudociencia, religión.
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Imagen de Santa Brígida en el retablo de la iglesia de Salem, en Suecia / PLoS ONE

La fe y la ciencia no siempre pueden ir juntas. Una investigación dirigida por científicos de la Universidad de Uppsala asegura que las veneradas reliquias de santa Brígida, conservadas en la abadía de la localidad sueca de Vadstena, no pertenecen a la patrona de Europa. El cráneo es de alguien que vivió entre 1215 y 1270, un siglo antes que naciera la santa. Junto a estos restos también se encuentra otro cráneo atribuido a la hija de Santa Brígida, Catalina, también santa. El chasco es el mismo. No es su calavera y, por si fuera poco, las pruebas de ADN demuestran que los dos cráneos no tienen relación entre sí; sus «propietarias» en vida no eran una madre y una hija.
Según publica la revista científica PLoS ONE, Marie Allen, genética forense de la Universidad sueca de Uppsala y responsable del estudio, realizó un análisis genético de los cráneos y analizó su ADN mitocondrial para averiguar si las reliquias pertenecían realmente a Santa Brígida, nombrada por Juan Pablo II en 1999 como una de las seis patronas de Europa y una santa muy querida en Suecia, país del que también es patrona.
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Descubren más de 14.000 compuestos orgánicos en un meteorito febrero 16, 2010

Posted by Manuel in astronomia, ciencia, creacionismo, divulgación científica, escepticismo, evolucion, geología, microbiologia, origen de la vida.
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Fragmento del meteorito Murchison. | Carl Henderson

Rosa M. Tristán- El Mundo

El famoso meteorito de Murchison, encontrado hace 40 años en Australia, contiene un impresionante arsenal de millones de componentes orgánicos, muchos más de los que se habían identificado hasta ahora, según han demostrado los últimos análisis de un grupo de químicos europeos. El hallazgo pone de manifiesto que el Sistema Solar que acoge nuestro planeta contiene una variedad de química orgánica que sobrepasa la diversidad molecular que se encuentra en la Tierra. En concreto, se han localizado más de 14.000 diferentes elementos en la composición de la roca espacial.
El meteorito Murchison es uno de los tres más famosos localizados hasta ahora (los otros son el Allende, que cayó en México, y el Orgueil, en Francia) debido a su riqueza química. Cayó cerca de una localidad australiana, a la que debe su nombre, un 28 de septiembre de 1969. “Estos meteoritos son fundamentales para investigar la Tierra primitiva y entender las interacciones químicas y mineralógicas primigenias que contribuyeron al origen de la vida”, explica el investigador del Centro de Astrobiología del INTA Jesús Martínez Frías.
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De un potingue a un medicamento media un abismo febrero 8, 2010

Posted by Manuel in divulgación científica, política científica.
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El diseño, elaboración y comercialización de un medicamento es un proceso largo y tedioso. Exige muchas demostraciones y cumplir largos protocolos de ensayos. Hay muchas formas de saltarse todos esos controles. Uno de ellos consiste en asegurar que lo que tienes no es un medicamento, sino un suplemento. Aún y así en esos casos hay que demostrar la no toxicidad del compuesto. Y no se puede vender como un tratamiento para una enfermedad, sino como un apoyo o suplemento a otro tipo de terapias. Otra forma de saltarse los controles es comercializarlo sin permiso, sea vía internet, venta en parafarmacias o en determinados domicilios o clínicas. Ahí se corre el riesgo de cometer un delito, o si no existe toxicidad, ver rebajado el calificativo de medicamento a suplemento alimentario,
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