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Las experiencias cercanas a la muerte, un truco del organismo abril 8, 2010

Posted by Manuel in ateismo, biologia, ciencia, divulgación científica, escepticismo, religión, sociedad.
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ABC

Las famosas experiencias cercanas a la muerte, como la visión de destellos de luz, profundos sentimientos de paz y encuentros con seres divinos o ángeles cuando se está al borde del abismo, pueden simplemente ser un truco del organismo. Según una investigación, entre el 11% y el 23% de los supervivientes de un ataque al corazón han experimentado sensaciones semejantes. Algunos están seguros de haber visto la puerta al otro mundo, un hecho que hasta ahora muchos relacionaban con creencias religiosas, pero un nuevo estudio sugiere que esas sensaciones no son más que «alucionaciones» producidas por un elevado nivel de dióxido de carbono (CO2) en la sangre.
La causa de las experiencias cercanas a la muerte provoca un acalorado debate. Para algunos, no se trata más que de un mecanismo físico o psicológico para aliviar el dolor, mientras que otros ven una fuerza trascendental. Para resolver esta incógnita, investigadores de la Universidad de Maribor en Eslovenia han estudiado 52 casos de ataques al corazón en tres grandes hospitales. Los pacientes tenían de media 53 años y la mayoría eran varones.
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Darwin, sin censura diciembre 28, 2009

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Escarabajos fotografiados en la exposición Darwin. El arte y la búsqueda de los orígenes- AP

El País

La autobiografía de Charles Darwin, publicada en 1877, fue mutilada por su esposa porque estaba escrita “con demasiada libertad”. El autor de El origen de las especies, del que ahora se cumplen 200 años de su nacimiento, exponía, por ejemplo, que el cristianismo le parecía “una doctrina detestable”. Este libro, según la editorial Laetoli, recupera los párrafos censurados (en negrita)

Durante aquellos dos años me vi inducido a pensar mucho en la religión. Mientras me hallaba a bordo del Beagle fui completamente ortodoxo, y recuerdo que varios oficiales (a pesar de que también lo eran) se reían con ganas de mí por citar la Biblia como autoridad indiscutible sobre algunos puntos de moralidad. Supongo que lo que los divertía era lo novedoso de la argumentación. Pero, por aquel entonces, fui dándome cuenta poco a poco de que el Antiguo Testamento, debido a su versión manifiestamente falsa de la historia del mundo, con su Torre de Babel, el arco iris como signo, etcétera y al hecho de atribuir a Dios los sentimientos de un tirano vengativo, no era más de fiar que los libros sagrados de los hindúes o las creencias de cualquier bárbaro. En aquel tiempo se me planteaba continuamente la siguiente cuestión, de la que era incapaz de desentenderme: ¿resulta creíble que Dios, si se dispusiera a revelarse ahora a los hindúes, fuese a permitir que se le vinculara a la creencia en Vishnú, Shiva, etcétera, de la misma manera que el cristianismo está ligado al Antiguo Testamento? Semejante proposición me parecía absolutamente imposible de creer. (…)
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El instinto de la religión diciembre 24, 2009

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Benedicto XVI, durante la tradicional felicitación navideña a la Curia romana en el Vaticano, celebrada el lunes. | Efe

Julio Valdeón Blanco- El Mundo

La Navidad ilumina las calles de Nueva York, la selva de neones y adornos, una ciudad donde, curiosamente, está mal visto decir ‘Feliz Navidad’. Lo correcto es exclamar ‘felices fiestas’, por aquello de la prodigiosa variedad de creencias que pueblan su censo. Para avivar el fuego sagrado o discutirlo, con ánimo polemista pero también corrección política, Nicholas Wade acaba de publicar The faith Instinct: How religion evolved and why it endures, o sea, El instinto de fe: Cómo la religión evolucionó y porqué sobrevive
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Dicho de otra forma, Wade, prestigioso periodista científico de , hace el recuento del gen de Dios, es decir, de la posibilidad, cada día más confirmada de forma empírica, de que el nacimiento y desarrollo de la religión esté relacionado con la evolución de la especie en términos biológicos, con la idea de que el hecho religioso, la consolidación de unas creencias en lo sobrenatural y la aparición de rituales, jerarquías, etc., que apoyaran la naciente cosmogonía, haya sido fundamental en el progreso del hombre. De esto, infieren Wade y muchos otros científicos, la creencia en el más allá se ha transformado en instinto natural merced a la selección natural. Creer en Dios, resumiendo, sería una cuestión de biología lironda. Seguir leyendo AQUÍ

La ciencia es una excusa, la teocracia es el objetivo diciembre 23, 2009

Posted by Manuel in ateismo, biologia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, educación, geología, historia de la ciencia, pseudociencia.
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En un anterior artículo escribí una metáfora acerca de cómo algunos grupos evangélicos, junto con grupos ultraconservadores de EEUU, están llevando a cabo una labor de acoso a la ciencia y al conocimiento. Para ello planteé algunas de sus estrategias. Ya os advertí que quizás podía sonar exagerado lo que os estaba contando por lo que ahora os voy a mostrar algunos datos y dar algunos nombres.
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La evolución desde un punto de vista cristiano no fundamentalista diciembre 14, 2009

Posted by Manuel in biologia, divulgación científica, historia de la ciencia, pseudociencia.
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F.S. Collins (izquierda) y R. Harries (derecha)

F.S. Collins, médico genetista, director del proyecto genoma humana, premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y cristiano evangélico en su libro ¿Cómo habla Dios? nos dice lo siguiente sobre el Diseño Inteligente (DI).

En primer lugar, el DI no califica como teoría científica por un problema fundamental. Todas las teorías científicas representan un marco teórico para que un cuerpo de observaciones experimentales cobre sentido. Pero la utilidad primaria de una teoría no es sólo ver hacia atrás, sino también hacia delante. Una teoría científica viable predice otros hallazgos y sugiere enfoques para verificaciones experimentales posteriores. El DI se queda muy corto a este respecto. (…)
La teoría nuclear del DI, como la delineó Jonson, también sufre al no proporcionar un mecanismo mediante el cual las intervenciones sobrenaturales postuladas den lugar a la complejidad. En un intento de abordar esto, Behe sugirió que los organismos primitivos podrían haber sido “precargados” con todos los genes que fueran eventualmente necesarios para el desarrollo de las complejas máquinas moleculares de multicomponentes que él considera irreduciblemente complejas. Behe propone que estos genes dormidos fueron entonces despertados en el momento adecuado cientos de millones de años más tarde, cuando fueron necesitados. Dejando al margen el hecho de que se ha encontrado hasta la fecha ningún organismo primitivo que contenga esta memoria de información genética para uso futuro, nuestro conocimiento de la velocidad de mutación de los genes que no se están utilizando hace altamente improbable que un almacén de información semejante hubiera sobrevivido el tiempo suficiente para tener alguna utilidad. Seguir leyendo AQUÍ