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Preguntas más frecuentes acerca de la evolución mayo 26, 2009

Posted by Manuel in ateismo, biologia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, escepticismo, evolucion, geología, origen de la vida, paleontología, pseudociencia, religión.
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¿Es lo mismo la evolución que la teoría de la evolución?
No. La evolución es un fenómeno natural, por el que las especies varían a lo largo del tiempo. La teoría de la evolución es el modelo teórico que intenta explicar los mecanismos por los que la evolución opera.

¿Qué es la evolución?
Es el cambio de las especies biológicas a lo largo del tiempo, responsable de la biodiversidad existente en este momento en el planeta. A la vista de lo que hoy sabemos, también podría definirse como el fenómeno que hace que todos los seres vivos estén emparentados entre sí, y que éstos se hayan ido transformando a lo largo del tiempo.

¿Fue Darwin el primero que habló de evolución?
No. Antes de Darwin muchos naturalistas habían afirmado que las especies variaban a lo largo del tiempo. Los filósofos griegos Tales de Mileto, Anaximandro, Empédocles o Epicuro dejaron escrito que las especies no eran inmutables. El poeta romano Titus Rutetius Carus sentenció en varios poemas como las especies variaban a lo largo del tiempo. Linneo llegó a afirmar que todas las especies vegetales procedían de un ancestro común. Y Lamarck postuló que existía una transmutación de las especies.

¿Qué es la teoría de la evolución?
Es un modelo que intenta explicar el origen de la biodiversidad que existe en el planeta Tierra. Es la teoría que debe de explicar los cambios en el perfil genético de una población de individuos, que promueven la aparición de nuevas especies, la adaptación a distintos ambientes o la aparición de novedades evolutivas.

¿Es lo mismo darwinismo que teoría de la evolución?
No. Se debe asociar darwinismo a la teoría que Darwin aportó para explicar el origen de las especies. La aceptación de las tesis de Darwin complementadas con datos de genética, biogeografía y biología molecular, y que asume la selección natural como motor evolutivo, es lo que se conoce como la “teoría sintética de la evolución”, conocida coloquialmente como neodarwinismo.

¿Fue Darwin el primero que postuló una teoría de la evolución?
No. Ni fue el primero ni el único. Por ejemplo Lamarck postuló una teoría para explicar la transmutación de las especies. Su teoría se basaba en que el medio ambiente modifica el fenotipo de los individuos y estos cambios pasan a la siguiente generación.
Además, Alfred Wallace llegó a conclusiones muy semejantes a las de Darwin mediante procesos independientes.

¿En qué se basa la teoría de la evolución de Darwin?
Se basan en dos ideas: (i) Todos los organismos provienen de un ancestro común. Esta idea ya había sido aportada por otros naturalistas tales como Linneo (para las plantas) y Lamarck y (ii) La selección natural es el motor evolutivo capaz de explicar todas las variaciones que observamos. A esta conclusión también llegó Wallace.

¿Hay otras teorías de la evolución?
Si. Algunos biólogos evolutivos consideran, que si bien la selección natural puede explicar pequeñas variaciones morfológicas, los grandes cambios fenotipicos, o la especiación no puede ser explicar por ésta. Como alternativas se han postulado otras teorías como la simbiogénesis, el equilibrio puntuado o la transferencia horizontal de genes, por poner tres ejemplos. En la actualidad la teoría de la simbiogénesis es mayoritariamente aceptada para explicar el origen de la mitocondria y el cloroplasto en la célula eucariota. De todas formas, también hay muchos biólogos que consideran a la evolución como un puzzle, una mezcla en la que la resultante final es la suma de varios mecanismos simultáneos.

¿Fue Darwin el primero en decir que descendemos de los primates?
No. Pese a que Darwin escribió uno de los primeros tratados aportando la idea de que el hombre procede de un ancestro común que también originó a otros primates, el concepto de parentesco con estos animales no era nuevo. De hecho Linneo clasificó a la especie humana dentro de los primates y denominó a nuestra especie Homo sapiens. Thomas Huxley, también apuntó esta teoría antes que Darwin después de un profundo análisis anatómico de diversos primates.

¿Qué es la selección natural?
Es la reproducción diferencial de los genotipos de los seres vivos en función de las condiciones ambientales, que actúan como un tamiz o filtro selectivo.

¿Es la selección natural una tautología?
Dado que popularmente se ha definido la selección natural como aquel mecanismo que hace que los organismos más adaptados al medio son los que sobreviven, sí se nos presenta una tautología, ya que sería lo mismo que decir que sólo sobreviven los más aptos. Aquí entraríamos en un razonamiento circular.
Sin embargo la definición correcta nos dice que los organismos que sobreviven son los que poseen los genes a, b, c… (no necesariamente los más aptos); mientras que los más aptos son aquellos individuos cuyos ancestros en medios similares alcanzaron un mayor éxito por poseer las capacidades heredables a, b, c…

¿Es anticristiana la evolución?
No lo es. De hecho, ninguna teoría científica lo es. Las teorías científicas son areligiosas no antireligiosas. La ciencia busca las respuestas a los fenómenos naturales en la naturaleza, al margen de cualquier ser sobrenatural. Igual que la gravedad, la estructura de la materia o el movimiento de la Tierra puede ser explicado sin recurrir a deidades, para el origen de la biodiversidad de la Tierra también existe una teoría que la explica basándose en los elementos que se encuentran en la naturaleza.

¿Es lo mismo decir darwinismo que evolución?
Igual que es incorrecto confundir evolución con teoría de la evolución también es incorrecto hablar de darwinismo cuando se quiere hablar de evolución. Al hablar de darwinismo nos referimos a una teoría biológica que toma la selección natural como modelo evolutivo.

¿La evolución es un hecho?
La evolución biológica es un hecho demostrada desde diversas especialidades: biología, genética, biogeografía, geología, paleontología, estratigrafía, física, química, biología molecular, bioquímica… La teoría de la evolución sin embargo, es una teoría científica sujeta a continua revisión y debate.

¿Son los biólogos evolutivos ateos?
No necesariamente. Los de hay de todas las creencias. De hecho es algo que no es importante para desarrollar una correcta labor científica. Hay premios Nobel en todas las ramas de las ciencias, tanto creyentes como agnóstico o ateos. Como prueba el constatar que algunos de los más importantes biólogos evolutivos fueron o son creyentes.

¿Qué dice la teoría de la evolución sobre el origen de la vida?
La teoría de la evolución no trata sobre el origen de la vida. Hay otras ramas de la ciencia que sí lo hace y tiene para ello planteadas diversas hipótesis sobre el origen de ésta.

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