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Los mamíferos invaden la Gran Manzana mayo 18, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, educación, evolucion, geología, paleontología.
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Quien dude de la existencia de “fósiles de transición” que se acerque a esta exposición

especie intermedia

El Mundo Digital

En la era de los dinosaurios, los mamíferos eran un puñado de animalillos asustadizos y esquivos, especialmente equipados para funcionar de noche, cuando los temibles depredadores dormían. «Hace 50 millones de años, tras la extinción de los grandes saurios, los mamíferos empezaron a crecer, a diversificarse y a adaptarse de una manera insospechada a las condiciones extremas de la naturaleza».

Las palabras del paleontólogo Michael Novacek son apenas un presagio de lo que nos espera en las penumbras del Museo de Historia Natural de Nueva York. Nada más cruzar el umbral que anuncia la llegada de los «mamíferos extremos», nos topamos con la mole del Indricotherium, a medio camino entre el rinoceronte y el elefante, pero cuatro veces más grande que éste.

El mayor mamífero terrestre del que se tiene noticia -estrictamente vegetariano, pese a sus 20 toneladas- llegó a vivir en los bosques de Asia central hasta hace unos 34 millones de años. Los humanos, que encajan también en el molde de extremos por su empeño en caminar sobre dos pies, pueden pasar tranquilamente bajo la panza de su pariente lejano sin bajar la cabeza.

En el Museo de Historia Natural se le puede tomar también la medida al Batonoides, el mamífero más minúsculo que jamás hubo sobre la faz de la Tierra, pero la tendencia natural es hacia lo grande, hasta llegar por supuesto a la ballena azul del Antártico (2.000 ejemplares quedan), 20 veces mayor que el Indricotherium y con una lengua que pesa cuatro toneladas.

Especies desaparecidas

La aventura de los mamíferos -vagamente unidos por el desarrollo del cerebro, la sangre caliente, el pelo en el cuerpo y la capacidad de producir leche- arranca más o menos hace 200 millones de años. El ornitorrinco y el koala, de la tribu de los marsupiales, son descendientes más o menos directos de ese tronco increíblemente diverso y con ramificaciones en tierra, mar y aire. Ahí están los primeros murciélagos, y las ballenas con patas, y el Repenomamus, posiblemente el primer mamífero del período Cretácico que se atrevió a hincar el diente a los dinosaurios más pequeños.

Veremos luego el esqueleto de un Uintaterium, con sus cuernos múltiples, extinguido hace 40 millones de años. Mucho más cercana, la ‘macrauchenia’ o cuello largo (una especie de llama gigante y con trompa), resucita al cabo de 10.000 años.

Al tigre de dientes de sable (Smilodon fatalis) ya le conocíamos por las películas, pero poco sabíamos hasta ahora de su temible pariente entre los marsupiales, el Thylacosmilus Atrox, o de ese extraño cruce entre armadillo y tanque, el Glyptodon, o del más voluminoso represetante de la familia de los perezosos, el Glossotherim myloides, que medía seis metros y llegaba a las 10 toneladas.

Australia, Madagascar o la paradisíaca isla de Ellesmere en el Ártico (antes de la última glaciación) encierran la clave de esa fascinante evolución de la que sólo quedan unos cuantos vestigios ante nuestros ojos. Hoy por hoy existen apenas 5.400 especies cercanas y el 99% de los mamíferos ya no están con nosotros.

El lobo de Tasmania, extinto en 1936 por el afán depredador del hombre, es tal vez el más trágico recordatorio. Al acecho, entre las especies amenazadas, nos despiden el lince ibérico, la marmota de Vancouver y el rinoceronte de Sumatra.

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Feria creacionista noviembre 17, 2008

Posted by Manuel in ciencia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, humor, paleontología.
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Hipótesis: La Tierra tiene 7000 años

Experimento: Leer la Biblia

Conclusión: Cierto

Prueba: La Biblia

Es una viñeta humorística, ¿verdad?. Pues echarle un ojo al poster ganador de una feria creacionista auténtica

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