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Jóvenes Investigadores: “El gobierno no debe perder la nueva oportunidad para acabar de una vez por todas con la aplicación de becas fraudulentas en la investigación” marzo 5, 2010

Posted by Manuel in divulgación científica, sociedad.
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El próximo sábado 6 de marzo los científicos españoles saldrán a la calle a mostrar su descontento al gobierno. Hoy pulsamos la opinión de la Federación de Jóvenes Investigadores (Precarios) sobre el momento actual de la ciencia. En esta entrevista nos muestran sus inquietudes y observan que la nueva Ley de la Ciencia deja una puerta abierta a la precariedad laboral.

Muchos son los problemas de los jóvenes investigadores en España, y esto se está traduciendo en que cada vez menos estudiantes quieren incorporarse al sistema investigador una vez acaban su licenciatura. Además las empresas españolas tampoco apuestan por la investigación y desarrollo. Escaso bagaje para un país que se quiere codear con las principales económicas del planeta. De todo ello, junto con los motivos que llevan a los investigadores a convocar una nueva manifestación en las calles de Madrid, hablamos con los representantes de la Federación de Jóvenes Investigadores:

El nombre oficial de la organización es Federación de Jóvenes Investigadores, sin embargo el nombre “de guerra” es Precarios. ¿Sigue con total vigencia ese nombre o ya no se puede hablar de precarios en la investigación?

Sigue siendo totalmente vigente. El borrador del Anteproyecto de Ley de la Ciencia al que hemos tenido acceso aunque propone figuras contractuales específicas para los investigadores, no prohíbe totalmente las becas, lo que desgraciadamente favorecerá que continúe habiendo jóvenes investigadores que trabajen en condiciones precarias sin que se les reconozca ni la labor que realizan ni sus derechos laborales.

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El fin del mundo será otro día: las profecías de las que se ríe la ciencia noviembre 25, 2009

Posted by Manuel in ciencia, divulgación científica, escepticismo, historia de la ciencia, pseudociencia, religión.
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JUDITH DE JORGE- ABC Digital

Desde principios de los tiempos han sido muchos los que han pronosticado el fin del mundo, cada cual con un final distinto, pero siempre a lo grande, con cielos que se abren, explosiones atómicas o meteoros que se estrellan contra la Tierra. Temores como estos resurgen cada pocos años, en algunos casos acompañados de teorías pseudoreligiosas o pseudocientíficas, que a los dos bandos recurren los apocalípticos para elaborar sus estrafalarios augurios. El caso es que las fechas previstas por estos agoreros han pasado sin pena ni gloria, como otro día cualquiera, desde el año 800 en el que el Beato de Liébana pronosticó su Apocalipsis hasta la más reciente, hace poco más de un año, de la puesta en marcha del Gran Acelerador de Hadrones (LHC) en Ginebra. Por cierto, prepárense porque, que se sepa, aún quedan dos finales por llegar: el que causará la misma «máquina del Big Bang» cuando se ponga en marcha de nuevo a toda potencia en enero y, por supuesto, el que algunos pronostican para 2012 en una curiosa interpretación del final del calendario maya. No digan que no les habíamos advertido. Seguir leyendo AQUÍ

La Tierra puede chocar con Marte… dentro de 5.000 millones de años junio 11, 2009

Posted by Manuel in astronomia, ciencia, divulgación científica.
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No programéis ninguna reunión para dentro de 5000 millones de años, igual no podeis asistir 😀

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Representación artística del aproximamiento de Marte hacia la Tierra. |J Vidal-Madjar / NASA

El Mundo Digital

El Sistema Solar parece un modelo de estabilidad. Fenómenos como los eclipses pueden pronosticarse con precisión, y los movimientos de los planetas por sí mismos pueden predecirse con exactitud en los próximos de millones de años. Sin embargo, hay cierto caos, al que se le atribuyen variaciones en las órbitas de los planetas, que podrían producir colisiones entre éstos.

Ahora, científicos de Observatorio de Paris y de la Universidad de California han determinado, de acuerdo con un nuevo estudio numérico, que estas desviaciones pueden literalmente ser incluso más asombrosas.

Así, han determinado cómo la Tierra puede colisionar con Mercurio, Marte o Venus. Y advierten que si bien no hay necesidad de preocuparse (pues en caso de que esa colisión tenga lugar las posibilidades son relativamente pequeñas), no será hasta unos cuantos miles de millones de años.

Anteriormente se realizaron estudios de orbitas planetarias basados en simulaciones estadísticas (ecuaciones promedio para el estudio del movimiento de los planetas). Sin embargo, estas ecuaciones se vuelven defectuosas cuando se considera una colisión planetaria. En el estudio, publicado en el último número de ‘Nature’, Jacques Laskar y Michael Gastineau usaron un modelo no promedio que toma en cuenta la relatividad general de todo el sistema solar en los próximos 5 mil millones de años.

Los científicos revisaron 2501 escenarios de posibles colisiones y encontraron que unos 25 (un uno por ciento) conducían a un trastorno con la órbita de Mercurio, y uno de éstos conducía a una colisión con la Tierra. Las simulaciones indicaron que mercurio, a pesar de su pequeño tamaño, supone un gran riesgo para el orden actual.

En otro escenario, que tendría lugar dentro de 3 mil millones de años, se vio a Marte y a la Tierra orbitar a menos de 794 kilómetros, además de cinco casos en los que Marte podría ser expulsada del sistema solar en los próximos 5 mil millones de años.

Por otra parte, encontraron una colisión entre 2 cuerpos celestes en casi 200 escenarios, de los cuales 48 incluyen a la Tierra.

Simulaciones con ordenador

Los científicos presentaron los resultados de su estudio con una gran cantidad de simulaciones por ordenador. En él se muestra que las órbitas de los planetas terrestres (Mercurio, Venus, Tierra, y Marte) tienen aproximadamente un 99 por ciento de posibilidades de mantener su actual y puntual mecanismo en los próximos 5 mil millones de años.

Las continuas interacciones por atracciones gravitacionales entre planetas degradan sus repetitivos y predecibles movimientos. Con el tiempo, un sistema de órbitas puede volverse más desordenado, de forma que los planetas colisionen con una estrella u otro planeta.

En las últimas décadas los ordenadores han facilitado el conocimiento de los mecanismos celestiales. Las predicciones orbitales obtenidas de la integración numérica de las ecuaciones de movimiento de los planetas pueden de hecho convertirse en caóticas en unos 5 millones de años.

Los ordenadores ahora son lo suficientemente rápidos para poder producir modelos del sistema solar a través de los 5 mil millones de años de vida del Sol. Una de las cuestiones que ha surgido de todo esto, desde un punto de vista dinámico, es que el Sistema Solar es la suma de dos sistemas de planetas. Los gigantes gaseosos (Júpiter, Saturno, Urano, y Neptuno) constituyen una constelación extremadamente estable, mientras los rocosos planetas terrestres tienen un equilibrio mucho menos sólido.