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¿Fue alguna vez la Tierra una inmensa bola de nieve? marzo 10, 2010

Posted by Manuel in ciencia, creacionismo, divulgación científica, evolucion, geología, origen de la vida, paleontología.
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José Manuel Nieves – ABC

¿Se imaginan el espectáculo? La Tierra, nuestro planeta azul, convertido en una inmensa esfera blanca y helada, y con temperaturas medias de cincuenta grados bajo cero. ¿Ciencia ficción? Nada de eso. Cada vez más evidencias geológicas apuntan a que ese escenario, conocido como “glaciación global” o “Tierra bola de nieve”, se produjo realmente. Y en más de una ocasión a lo largo de la dilatada historia de nuestro mundo. Ahora, por primera vez, un grupo de geólogos estadounidenses ha encontrado pruebas de que, hace 716,5 millones de años, el hielo de los polos se extendió hasta el mismísimo ecuador, dando a la Tierra, en efecto, el aspecto de una bola de nieve gigante.
“Esta es la primera vez que se demuestra que se produjo la glaciación Sturtiana en latitudes tropicales y que se aportan pruebas directas de un fenómeno de ‘Tierra bola de nieve'”, asegura el autor principal de un estudio recién publicado en Science, Francis Macdonald, geólogo de la universidad de Harvard, quien afirma además que aquella terrible glaciación duró como poco cinco largos millones de años.
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-89,2º, la temperatura más baja jamás medida en la Tierra enero 14, 2010

Posted by Manuel in ciencia, divulgación científica, geología.
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El Mundo Digital

Una investigación ha revelado las causas que llevaron a registrar la temperatura más baja de la historia, -89,2º, alcanzada en la Antártida en julio de 1983, por efecto de una corriente de aire frío que se situó en la meseta antártica sin dejar paso al aire más cálido procedente de latitudes más bajas. La investigación, llevada a cabo por el British Antartic Survey’ (BAS) y el Artic and Antartic Research Institute de Rusia (AARI), indica que esa temperatura récord fue inferior en 30º a la media de 66º bajo cero que impera en esa zona en el invierno del hemisferio sur.
La masa de aire frío procedente del océano Antártico se instaló durante diez días sobre la parte alta de la meseta antártica, donde está ubicada la estación científica rusa de Vostok, que registró este récord y que lleva desde 1958 midiendo las temperaturas de la región.

La corriente impedía que llegasen a esta zona masas de aire más cálido procedente de latitudes más bajas, lo que aisló la estación y creó las condiciones para que se dieran temperaturas tan extremas.Además, la ausencia de nubes y una capa de minúsculas partículas de hielo suspendidas en el aire -fenómeno conocido como diamante en polvo- contribuyeron a que el calor procedente de la superficie se perdiera en el espacio.
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Cambio climático: imágenes del retroceso de los glaciares desde el espacio septiembre 29, 2009

Posted by Manuel in astronomia, ciencia, divulgación científica, escepticismo, geología, pseudociencia, sociedad.
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perito

ABC

Definitivamente, cada vez es más difícil para la Tierra ocultarnos sus secretos. Centenares de satélites equipados con cámaras de alta resolución peinan continuamente el planeta en que vivimos y nos muestran hasta sus rincones más recónditos. He aquí una prueba de ello: algunos de los últimos glaciares, diez, entre los más más bellos y espectaculares que nos quedan, vistos desde el espacio. En la imagen de la izquierda, el Glaciar Grey, en Chile, en una reciente imagen obtenida por los astronautas de la Estación Espacial. Durante los últimos diez años, el glaciar ha perdido más de la mitad de su superficie.

Con movimientos muy lentos, que se aprecian en una escala de siglos, incluso de milenios, los glaciares van modelando el aspecto de la superficie terrestre. Excavan valles, esculpen montañas, inventan lagos… y son, además, uno de los mejores indicadores para comprobar el estado del clima, tanto presente como pasado. De hecho, entre sus hielos quedan continuamente atrapadas burbujas de aire que, al ser recuperadas por los científicos, muestran, como en una instantánea, cómo era el clima hace cientos, miles o decenas de miles de años.
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Ban Ki-moon advierte de que el Ártico puede quedarse sin hielo en 2030 septiembre 3, 2009

Posted by Manuel in divulgación científica, geología, política científica, sociedad.
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deshielo
Cada vez hay menos dudas de que en estos momentos nuestro planeta está sufriendo un calentamiento. Y éste se manifiesta con mayor intensidad en el Ártico. En el día de hoy el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, advirtió de que el Ártico se está calentando más rápido que cualquier otro lugar en la Tierra y podría quedarse sin hielo para 2030. Tras visitar en los últimos días la base internacional de Ny Alesund (Noruega), donde observó directamente el impacto del cambio climático sobre el Ártico, el responsable de la ONU llegó a Ginebra para participar en la Conferencia Mundial sobre el Clima. Seguir leyendo en AQUÍ

Una masa de agua caliente amenaza el Ártico julio 29, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, geología, sociedad.
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hielo

Publico Digital

Una masa de agua caliente procedente del Atlántico amenaza al sector europeo del océano Glaciar Ártico, según datos obtenidos en una expedición por un equipo internacional de científicos. Afirman que la corriente cálida puede alterar gravemente este ecosistema, ya que la mortalidad de los organismos característicos de la zona aumenta mucho con la temperatura.

Los investigadores, entre los que se incluye un grupo del CSIC, han situado entre 3 y 5 grados sobre los niveles de 1990 el umbral de calentamiento a partir del cual este ecosistema empezará a sufrir bruscos cambios. Según los científicos, el Ártico es donde más rápido está aumentando la temperatura. Su tasa de calentamiento es tres veces superior a la del resto de la Tierra.

El equipo asegura que el Ártico sufrirá un aumento de hasta 9 grados durante el siglo XXI. Las predicciones sobre la fusión del hielo “ya se han visto sobrepasadas por las observaciones realizadas en 2007 y 2008”, añaden los científicos. “El Ártico podría perder todo el hielo que posee en verano en un par de décadas”, afirma el responsable español de la expedición, Carlos Duarte. Para él, el cambio climático que está sufriendo el Ártico tendrá “consecuencias globales”.