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Los negacionistas del VIH son unos criminales octubre 25, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, escepticismo, microbiologia, pseudociencia, sociedad.
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Hoy el diario Público publica una entrevista con la doctora Françoise Barré-Sinoussi, una de las codescubridoras del virus del SIDA. Una entrevista muy esclarecedora.
SIDA
AINHOA IRIBERRI- Público Digital

La directora de la Unidad de Regulación de las Infecciones Retrovirales del Instituto Pasteur, Françoise Barré-Sinoussi (París, 1947), no se creía que había ganado el Nobel de Medicina. El comité que otorga el prestigioso galardón había tratado de localizarla, en octubre del año pasado, en la sede de su instituto, pero ella no estaba allí; se encontraba en Camboya, en una conferencia sobre sida. Un cuarto de siglo antes, Sinoussiaparecía como primera firmante de un artículo en Science que haría historia: el que demostraba que el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) era el causante de la enfermedad que empezaba a hacer estragos en población joven y previamente sana de medio mundo, el Síndrome de Inmunodeficiencia Humana Adquirida (sida). La científica ha sido la semana pasada anfitriona en el Congreso de Vacunas de Sida celebrado en París.
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Una vacuna logra reducir riesgo de SIDA septiembre 24, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, divulgación científica, microbiologia.
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BBC Ciencia
sida2

Militares de Estados Unidos y funcionarios de salud de Tailandia anunciaron este jueves en Bangkok los primeros resultados de una vacuna experimental que, aseguran, reduce el riesgo de infección del VIH en más de 31%.

Sin embargo, la vacuna sólo es efectiva contra la cepa de VIH común en Tailandia.

La prueba fue realizada en Tailandia y en ella participaron 16.000 voluntarios, a los que se le inyectó una combinación de dos vacunas experimentales ya existentes. Se trata de la mayor prueba de una vacuna contra el SIDA jamás realizada.

Según se supo, 8.000 mil personas entre 18 y 30 años recibieron una dosis de una vacuna, seguido por una dosis de la otra. A los 8.000 restantes se les dio placebos. Después de tres años, la tasa de infección fue menor en el primer grupo, con 51 personas infectadas, comparada con 74 infectados entre aquellos que recibieron los placebos.
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El mapa del sida en 2007. Irracionalidad y análisis de consecuencias. julio 18, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, evolucion, mutaciones, política científica, sociedad.
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No os perdías este estupendo de nuestro experto en mapas, que aborda la distribución geográfica/histórica del SIDA en los último años en el mundo. De lectura obligatoria.

Soy el virus HIV, ¿me veis? julio 9, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, microbiologia, pseudociencia, sociedad.
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La red abre la puerta a exponer de forma abierta todas las opiniones que a uno se le antojen. No es necesario ser especialista en la materia, basta con tener un teclado y facilidad de palabra. Una las ideas que corre por ahí es la no existencia del virus de SIDA, o dicho de una forma más exacta que el virus del HIV no es responsable del SIDA. Incluso algunos van más lejos al afirmar que nunca se ha aislado el virus, no se posee ninguna imagen del mismo, ni se ha demostrado una relación directa del mismo con la enfermedad.

Aquí sólo voy a tratar de la visualización del virus. He dividido estas imágenes en tres grupos:

Grupo 1: el virus HIV infectando

virus4
virus infectando

En estas fotografía de microscopía electrónica puede observarse a partículas víricas infectando la célula huésped. También podemos ver partículas víricas liberadas de la célula.

Grupo 2: virus HIV aislado

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virus2

Fotografias del vírus liberado de la célula huésped.

Grupo 3: modelo tridimensional del virus HIV

modelo1
modelo 2
esquema virus

Estos modelos han sido confeccionados a partir de las microfotografías de microscopía electrónica, así como por modelado tridimensional de las proteínas que forman el virus.

Todas estas fotografías han sido tomadas de publicaciones científicas, y son fáciles de encontrar en bases de datos de biomedicina, como por ejemplo PubMed. Yo creo que al virus se le ve muy bien.

Otro día hablaré del material genético del virus HIV.

Quimioterapia, un posible aliado contra el SIDA junio 25, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, escepticismo, microbiologia.
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SIDA
Virus del VIH junto a una célula T. (Foto: Tom Folks | NIAID)

El Mundo Digital

¿Podrían los fármacos antitumorales mejorar la respuesta de los pacientes con VIH a los tratamientos antivirales? La respuesta, según un trabajo que acaba de publicar la revista ‘Nature’, parece ser afirmativa. Estos tratamientos podrían acabar con el truco que utiliza el virus del sida para permanecer ‘escondido’ en algunas de las células inmunes del organismo.

El trabajo, elaborado por científicos canadienses en colaboración con los Institutos Nacionales de Salud (NIH, según sus siglas en inglés) de EEUU, podría suponer una nueva estrategia combinada para acabar con el virus del VIH en el organismo, empleando la terapia antiviral de alta intensidad (HAART en inglés) junto con moléculas dirigidas contra la proliferación celular, como las que se emplean para acabar con algunos tipos de cáncer.

Hasta ahora, como explica el doctor Jean-Pierre Routy, del Instituto McGill de Montreal (Canadá), el tratamiento antirretroviral se ha encontrado con un obstáculo insalvable para acabar con cualquier resto del VIH del organismo: el virus del sida es capaz de ‘esconderse’, formando reservorios en las células T defensivas del organismo, donde parece ser inmune a los tratamientos.

“Los datos señalan que la terapia antirretroviral es suficientemente eficaz contra estos reservorios, no es una cuestión relacionada con la falta de potencia; sino con la capacidad del virus para ocultarse detrás de los mecanismos de memoria de las células inmunes”, explica el investigador canadiense a elmundo.es. El truco, podría estar en utilizar terapias dirigidas (como ya se hace con algunos tipos de cáncer) para atacar esas células que contienen el virus, al tiempo que se refuerza el sistema inmune para que sea capaz de seguir produciendo nuevas células sanas.

Frenar la división celular

“La idea sería emplear fármacos como Glivec [un tratamiento contra un tipo de leucemia], cuya actuación no funciona dependiendo del ciclo celular, sino que controla la replicación de las células malignas”, explica Routy desde Canadá. Es decir, una vez oculto en las células inmunes, el VIH se vuelve dependiente de ellas: si las células viven, el virus sobrevive; si ellas son eliminadas, el virus también desaparece. Y la terapia antirretroviral es capaz de eliminar únicamente los ejemplares del virus circulando por el organismo, no los que se aprovechan de las células inmunes para pasar desapercibidos.

Estas células inmunes, como señala el doctor Routy, tienen una escasa capacidad para dividirse, pero lo hacen en dos circunstancias muy precisas. “Después de una infección (o de recibir una vacuna) o por la estimulación de la interleuquina 7, una hormona que prolonga la vida de las células inmunes, y como consecuencia, permite que el virus se replique cuando la célula se divide”.

Y como concluye Routy, estos dos mecanismos están relacionados tanto con la división celular como con la multiplicación del virus del VIH en su núcleo. “Nosotros podemos interferir en estos mecanismos”, se felicita, “y ya tenemos ensayos clínicos en marcha para multiplicar la reacción inmune ante las células infectadas en presencia de la terapia antirretroviral”. Aunque eso sí, como advierten en el trabajo, aún faltan años antes de que esta hipótesis pueda convertirse en una realidad para los pacientes con sida.