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La NASA confirma la existencia de «importantes» cantidades de agua en la Luna noviembre 15, 2009

Posted by Manuel in astronomia, ciencia, divulgación científica, evolucion, geología, microbiologia, origen de la vida.
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Luna

ABC Digital

La NASA ha descubierto «importantes» cantidades de agua helada en la Luna, según ha anunciado hoy un responsable de la agencia espacial norteamericana, lo que abre un nuevo capítulo en la exploración del satélite terrestre.

El pasado 9 de octubre la NASA estrelló la sonda LCROSS y su cohete Centauro en el fondo del cráter Cabeus en el polo sur de la Luna, en una operación que buscaba confirmar la presencia de agua.

La colisión levantó una columna de material desde el fondo de un cráter que no ha recibido la luz del Sol en miles de millones de años, ha explicado la agencia.

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La NASA detecta agua en la Luna y Marte septiembre 24, 2009

Posted by Manuel in astronomia, ciencia, divulgación científica, evolucion, geología, microbiologia.
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luna
El Mundo

La Luna y Marte, cuerpos del sistema solar que se creían absolutamente áridos, en realidad contienen finas capas de agua, según revelan estudios basados en observaciones de instrumentos de la NASA difundidos hoy por la revista Science. Aunque la cantidad de agua encontrada es escasa, el hallazgo podría ser útil en caso de nuevos viajes tripulados a la superficie lunar. Seguir leyendo en AQUÍ

Encuentran las huellas de los astronautas en la Luna septiembre 4, 2009

Posted by Manuel in astronomia, ciencia, divulgación científica, escepticismo, sociedad.
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Las huellas encontradas en la Luna. | Afp / ISRO

Las huellas encontradas en la Luna. | Afp / ISRO

El Mundo Digital

La sonda lunar Chandrayaan 1, lanzada por la India el pasado octubre y con la que perdió contacto este sábado, fotografió las huellas que dejaron astronautas de Estados Unidos en la Luna en 1971, informó hoy el investigador de la Organización de Investigación Espacial India (ISRO), Prakash Chohan, y recogió la agencia rusa Ria Novosti.

“La sonda fotografió el lugar donde alunizó el Apolo 15 y el de las huellas que dejó el vehículo lunar utilizado por los astronautas. Las fotos prueban que los estadounidenses realmente pisaron la Luna en 1971”, dijo Chohan citado por el diario The Times of India.

Chandrayaan 1 es la primera sonda lunar india. Fue lanzada en octubre de 2008 y trabajó en la órbita de la Luna durante nueve meses. El 29 de agosto, el aparato transmitió a la Tierra los últimos datos y seguidamente se interrumpió la comunicación.

La sonda funcionó en la órbita lunar 312 días y transmitió miles de fotos de la superficie de la Luna y datos sobre su composición química cumpliendo en gran parte las tareas asignadas.

Cinco pruebas para los incrédulos que aún piensan que nunca pisamos la Luna julio 14, 2009

Posted by Manuel in astronomia, ciencia, divulgación científica, escepticismo, historia de la ciencia, pseudociencia.
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luna
ABC Digital

Cualquiera puede hacer la prueba. Si escribimos Luna y Teoría de la Conspiración en el buscador de Google, aparecen con 320.000 referencias, lo que nos permite hacernos una idea de hasta qué medida está extendida la fantasía de que el ser humano nunca aterrizó en nuestro principal satélite y cuál es la controversia que el asunto desata. Los partidarios de que el viaje fue un fraude preparado por el Gobierno de EE.UU. y la NASA están convencidos de que el Apolo XI era en realidad una nave de cartón piedra y de que las imágenes de televisión que asombraron y emocionaron a millones de personas en todo el mundo hace ahora cuarenta años (20 de julio de 1969) no eran más que el resultado de un burdo montaje rodado en un plató de televisión.

Para avivar su teoría paranoica, los convencidos dan múltiples explicaciones: sombras irregulares, una bandera de barras y estrellas que ondea cuando no debería hacerlo, una nave sin capacidad suficiente para transportar todos esos vehículos espaciales que rodaban por el suelo selenita… Los argumentos para sembrar dudas pueden ser fascinantes, pero no se sostienen en cuanto los ilumina la luz de la razón. Cansado de escuchar leyendas y alusiones conspirativas, el físico sevillano Eugenio Fernández Aguilar decidió recogerlas en el libro «La conspiración lunar ¡vaya timo!» (Laetoli) para refutarlas con su debida explicación científica. Estas son algunas de las más conocidas:

La bandera ondea, cuando no debería porque en la Luna no hay atmósfera:
«Es el argumento más repetido y el más fácil de desmontar», asegura Fernández Aguilar. «Y es cierto, no puede ondear en un ambiente en el que no hay atmósfera, pero es que no ondea». Según explica, «se trata de un error de percepción, ya que vemos la fotografía de la bandera y creemos que ondea, pero no es así». Lo que ocurrió es que los astronautas, que ya sabían lo que se iban a encontrar, colocaron la enseña de tal forma que diese sensación de movimiento. «En la parte superior había una especie de travesaño horizontal para que la tela no cayera. Ya se sabe, es el orgullo americano».

En las imágenes del paseo lunar no se ven las estrellas:
En la Tierra, si hacemos una fotografía del cielo con nuestra cámara, «el tiempo de exposición es tan pequeño y la luz tan tenue que no da tiempo a que la luz de las estrellas entre en la película». En la Luna, «ocurre lo mismo. La claridad es tremenda de día y de esa forma no se pueden captar las estrellas». En las fotografías de la Estación Espacial Internacional (ISS) y los paseos espaciales en los transbordadores «nunca se ven las estrellas por la misma razón».

Las sombras de los astronautas y de los objetos no son paralelas cuando deberían serlo:
«Si cogemos dos palos y los ponemos uno al lado del otro, veremos sus sombras paralelas. Pero si pasamos esa imagen en tres dimensiones a una fotografía o a un monitor, a las dos dimensiones, entra la variable de la perspectiva y parece que se cortan en la lejanía».

La retransmisión del alunizaje y el paseo espacial fue rodada en un plató por Stanley Kubrick:
Es posiblemente la hipótesis más alucinante, y lo más curioso es lo absurdo de su origen. «La idea viene de un documental, ‘Operación Luna’, dirigido por William Karel y que emitió la cadena francesa Arte », explica el autor. «Cuando vi el documental, me quedé espantado. No me lo podía creer: aparecían agentes de la CIA y ex empleados de la NASA que reconocían que el viaje a la Luna era un montaje. No fue hasta que leí los títulos de crédito que me di cuenta de que el vídeo era un divertimento, un juego». Lo cierto es que el propio director admitió que la película era una invención, que se trataba tan sólo de una especie de broma experimental. De hecho, incluye tomas falsas de las mentiras y música cómica. Hasta los nombres de los entrevistados son inventados «y coinciden con personajes de películas de Kubrick».Para más inri, se emitió en día de los Santos Inocentes en muchos países. Sin embargo, «muchos lo dieron por cierto. Las tonterías son más fáciles de entender que aquello que te obliga a pensar».

El coche lunar es demasiado grande y no pudo ser trasladado en la cápsula espacial:
«El planteamiento es idiota». Fernández Aguilar no puede sino reirse. «El Rover, el vehículo lunar, estaba plegado. Es como un mueble de Ikea. Hay vídeos muy interesantes en los que se ve cómo se despliega y se le colocan las cuatro ruedas y otros componentes».
Si las hipótesis conspirativas son tan fáciles de refutar, ¿por qué creemos en cosas raras? «El ser humano tiende a creer lo fácil, aquello en lo que no tenga que pararse cinco minutos para pensar», dice el autor. «Quizás tenga que ver con la cultura de lo inmediato», añade, aunque existe otro componente psicológico: «No creemos las versiones oficiales para no sentirnos como títeres y huir del rebaño. En España, esto se acrecienta con el rechazo que a algunos les produce todo lo que viene de Estados Unidos». Además, con los misterios «también se hace negocio». Como contrapartida, la NASA «es muy transparente y ofrece gratis muchos de sus materiales».

¿Y qué es lo más estúpido que ha escuchado sobre la llegada a la Luna?
-Lo más bobo lo escuché una vez en una radio mexicana. Un locutor negaba que el Hombre hubiera llegado a la Luna y daba como prueba que el tercer astronauta, Michael Collins, salía de la Tierra sin bigote y volvía con un bigote «a todo dar». ¿Pero qué sentido tiene eso? ¿Acaso en la Luna no puede crecer el bigote? Es de lo más absurdo

Divulgar ciencias frente a fundamentalistas abril 27, 2009

Posted by Manuel in astronomia, ateismo, ciencia, divulgación científica, educación, escepticismo, humor, pseudociencia, religión.
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nye

Cuando se da una conferencia es importante conocer el auditorio que te escucha para poder conectar con él, y trasmitir de esa forma mejor lo quieres decir. Pero hay que tener cuidado en no exceder el carácter empático del discurso porque puede ocurrirte todo lo contrario. Ese fue el caso del Bill Nye.

En el año 2006, Bill Nye, un divulgador apodado “The Science Guy”, la versión estadounidense del Flipi de las pantallas españolas, realizó algunas de sus exhibiciones en Waco, Texas. En esta charla indicó que la Luna no genera luz propia, sino que la luz que en ella vemos es la viene reflejada desde el Sol.

Los problemas empezaron cuando el divulgador echó mano del Génesis 1:16 donde dice “Dios creó dos grandes luces, la mayor para gobernar el día, la menor para gobernar en la noche. Él también creó las estrellas”. Entonces Nye afirmó que

en realidad la luz menor no es más que un reflector.

En ese momento mucha personas se enojaron, incluyendo una señora con tres niños pequeños que tras afirmar “nosotros creemos en Dios”, marchó.

Esta noticia apareció publicada en el Waco Tribune, pero la publicación eliminó referencias a esta noticia en su versión electrónica. Supongo que para no producir vergüenza ajena.

Visto en Skepticism Examiner