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Descubren la macromolécula orgánica de mayor antigüedad (250 millones de años) septiembre 26, 2008

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, evolucion, geología, microbiologia, origen de la vida, paleontología.
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Visualización al microscopio electrónico de transmisión de fibras de celulosa de la era Pérmica


Visualización al microcopio electrónico y tratamiento enzimático de celulosa primitiva. (a) celulosa recuperada de la halita y tratada con NaOH 0.5N, (b) celulosa comercial actual tratada igual que en (a) y (c) celulosa primitiva tratada durante 30 minutos con celulasa

En una reciente publicación de la revista Astrobiology (Griffith et al. (2008) 8:215-228) titulada Discovery of abundant cellulose microfibers encased in 250 Ma Permian Halite: a macromolecular target in the search for life on other planets” se describe el descubrimiento de las macromoléculas orgánicas más antiguas descubiertas hasta la fecha.

Los autores lo resumen como: “En este estudio, usamos microscopía electrónica para examinar los contenidos de cristales de halita (cloruro sódico) recogidos en un lago formado en la última etapa de la era Pérmica en el sureste de Nuevo México (USA). La halita fue aislada de toda la tierra que la rodeaba y que podía contaminarla. Este depósito de sal se formó hace aproximadamente 250 millones de años. Vimos una gran abundancia de microfibras de celulosa de 5 nanometros dentro de los cristales, que permanecían intactos. La celulosa se presentó en formas de cuerdas y entramados, fue resistente a tratamientos con NaOH 0.5N y susceptibles al tratamiento con la enzima celulasa, que degrada específicamente la celulosa. Esta celulosa representa las macromoléculas orgánicas más antiguas aisladas, examinadas bioquímicamente y visualizadas (sin replicación previa) hasta la fecha.