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¿Tiene un ordenador la capacidad de conmover a un humano? enero 22, 2010

Posted by Manuel in ciencia, diseño inteligente, divulgación científica, educación, escepticismo, musica, sociedad.
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ROBERTO ARNAZ – Público

Como a su gran ídolo, Mozart, su pasión y su casi milagrosa capacidad musical han llevado a Emilly Howell a completar su primera gran obra antes de cumplir los diez. Entre ellos, sólo una diferencia: Emily es un revolucionario programa informático creado hace seis años por el músico y profesor de la Universidad de California Santa Cruz (UCSC) Dave Cope. La próxima primavera verá la luz su primer disco, From Darkness, Light (De entre las sombras, luz), una composición en seis actos interpretada por dos pianistas humanos.

A pesar de que los expertos de publicaciones como The Times o The Guardian han calificado a Emily como la nueva sensación de la música sinfónica y a sus composiciones como “obras maestras”, muchos puristas dudan de la capacidad de un ordenador para crear melodías a la altura de los grandes genios.

Este rechazo ha calado e importantes orquestas filarmónicas se han negado a interpretar sus composiciones, incluso hay voces que han pedido al profesor Cope “que asesine” a Emily, algo a lo que él no está dispuesto. En una entrevista con Público en Los Ángeles, Cope defendió a su alumna y aseguró que “puede ser tan buena como cualquier ser humano”. Los aficionados van a quedarse boquiabiertos cuando descubran que es un programa informático, vaticinaba.
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¿Se están acabando los temas de investigación en ciencias? noviembre 20, 2008

Posted by Manuel in ciencia, divulgación científica, educación, historia de la ciencia.
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Una de las preocupaciones más habituales que uno detecta entre los que se inician en el maravilloso mundo de las ciencias, es su preocupación de poder descubrir algo novedoso. Los estudiantes, abrumados ante la gran cantidad de información que se les viene encima, afirman que ya todo está descubierto, que parece no quedar nada nuevo por explorar, y que las grandes preguntas están resueltas. Es una conclusión errónea, pero comprensible ante la ingente cantidad de información que la ciencia ha sido capaz de generar en las últimas décadas.

Sin embargo, cuando la formación de los estudiantes se amplía, éstos empiezan a encontrar preguntas abiertas, caminos todavía no explorados, nuevas posibles rutas para ampliar conocimiento; y así es como la ciencia sigue avanzando. Cuanto más se conoce más dudas se plantean, cuando se está cerca de la sabiduría, como le sucedió a Sócrates, es cuando se puede afirmar con conocimiento de causa aquello de sólo sé que no sé nada.

Por ello se me antoja que la frase de Vicenzo Galilei es más propia de un estudiante que de un erudito. Vicenzo Galilei fue padre del gran Galileo Galilei y músico de profesión. Estudió teoría musical con Gioseffo Zarlino y estaba interesado en el renacimiento de las formas musicales de la Grecia clásica. Era una forma de salir de la sobrecargada polifonía vocal de la época. En un momento de su vida sentenció:

(…) la teoría musical ha alcanzado tal grado de abstracción matemática que es imposible hacer innovaciones

.

Por suerte, otros músicos no opinaron lo mismo y siguieron innovando. Si hoy Vicenzo conociera la obras de Bach o Mozart tendría que tragarse sus palabras. Las palabras de Vicenzo deben de servir de acicate para aquellos que se inician en ciencias; aún quedan muchos caminos por explorar por mucho que pensemos que la meta se encuentra cerca.