jump to navigation

El bipedismo hizo posible la construcción de herramientas enero 19, 2010

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, divulgación científica, evolucion, geología, paleontología.
Tags: , , , , , , ,
comments closed

Comparativa de los dedos de chimpancé y humanos. |C. Rolian

Rosa M. Tristán – El Mundo

Un equipo de científicos canadienses asegura haber descubierto el proceso que hizo evolucionar las manos de los primates para que pudieran manipular herramientas. Según sus conclusiones, tuvo mucho que ver con la evolución de sus pies. Utilizando un modelo matemático, que sirvió para simular los cambios evolutivos, han demostrado que la capacidad de andar sobre dos piernas está directamente relacionada con la aparición de los utensilios de piedra.

Los investigadores, liderados por Campbell Rolian, de la Universidad de Calgary, realizaron un estudio comparativo de los dedos de manos y pies en 202 humanos (muchos de ellos afroamericanos) y 89 chimpancés. Su objetivo era revelar cómo había sido su desarrollo hace entre cinco y ocho millones de años, cuando ambas ramas de primates se separaron.
Seguir leyendo AQUÍ

Los monos hablan un lenguaje ancestral diciembre 14, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, divulgación científica, escepticismo, evolucion.
Tags: , , , , ,
comments closed

Los monos Campbell articulan una forma primitiva de lenguaje

Nuño Domínguez-Público

Los gritos de los monos Campbell (Cercopithecus campbelli campbelli) en los bosques de Costa de Marfil esconden la forma de lenguaje vocal no humano más compleja que se conoce, según un estudio publicado en PNAS. Estos primates articulan un repertorio de gritos distintos para formar frases con significados específicos que alertan de la presencia de un depredador o de la llegada de congéneres de grupos rivales. Hace un mes, Klaus Zuberbühler, de la Universidad de St. Andrews (Reino Unido), junto a investigadores de Francia y Costa de Marfil, publicó un estudio que aseguraba que los monos Campbell usan un repertorio de seis gritos con significados concretos. Hok se relaciona con un águila y krak con un leopardo, sus dos depredadores naturales en los bosques del país africano.

En el nuevo estudio, publicado en PNAS tras dos años estudiando a los monos en el Parque Nacional de Taï de Costa de Marfil, señalan que los machos articulan esos seis gritos en secuencias de 20 o más términos usando una forma primitiva de sintaxis. Los monos emiten distintas secuencias que comienzan con boom, seguido de otros gritos para diferenciar una pelea entre monos de otra especie o la llegada a su territorio de congéneres rivales. También gritan secuencias distintas dependiendo de si se acerca un águila o un leopardo y si lo ven o sólo lo escuchan. En el caso del leopardo, cuanto mayor es la alarma, más kraks contiene la frase. Seguir leyendo AQUÍ

Los chimpancés también miran a la cara julio 24, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, divulgación científica, educación, escepticismo, evolucion.
Tags: , , ,
comments closed

chimpancé
Un chimpancé participando en el experimento. | Tomonaga et al.

El Mundo Digital

Los chimpancés se interesan más por las caras que por los plátanos. Ésta es la conclusión a la que han llegado unos científicos japoneses que estudian el comportamiento de estos primates. El estudio aparece publicado en la revista científica Frontiers in Zoology.

En los humanos, los rostros suponen un estímulo visual especial que se procesa de una forma distinta a otros estímulos. «Las caras captan nuestra atención. Hemos demostrado que los chimpancés comparten esta tendencia a fijarse en las caras más que en otros objetos», explica Masaki Tomonaga, de la Universidad de Kyoto (Japón).

Para llegar a sus conclusiones, los investigadores organizaron un juego cuya recompensa eran unos bocados de sabrosa comida. Los chimpancés tenían la opción de acercarse a una pantalla de ordenador en la que aparecía una imagen seguida de una diana. Si el chimpancé presionaba la diana, recibía un premio.

En una primera serie de experimentos, la imagen aparecía en una parte de la pantalla, seguida de la diana, que podía estar en ese mismo lado o en el opuesto. Según los científicos, los tiempos de reacción de los animales mejoraron cuando la diana apareció justo detrás de la imagen.

A continuación, las imágenes aparecían una junto a otra, y una de ellas era la cara de un chimpancé. Cuando la diana aparecía detrás de la cara, los tiempos de reacción eran mejores que cuando aparecía detrás de otro objeto. Esto mostró que la atención se dirigía claramente hacia el lado de la pantalla en el que aparecía el rostro.

Durante el experimento, los chimpancés mostraron más interés por las caras de sus congéneres que por los plátanos, las flores, las casas o los trenes. Este efecto se redujo cuando los rostros aparecieron invertidos, lo que sugiere que es la posición específicamente correcta de la cara lo que capta la atención.

«Este interés se observó también con rostros humanos, por lo que el efecto no está limitado a caras de su misma especie», añade Tomonaga.

Descubren una enfermedad similar al sida capaz de matar a los chimpancés julio 23, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, evolucion, microbiologia.
Tags: , , , ,
comments closed

chimp
ABC Digital

Un consorcio internacional de científicos ha descubierto que los chimpancés salvajes infectados de forma natural por el Virus de Inmunodeficiencia Simia (VIS), la variente del VIH en los primates, pueden contraer un síndrome similar al sida que incluso puede llevarlos a la muerte. El hallazgo, que publica esta semana la revista Nature, desafía la creencia firmemente establecida hasta el momento de que los monos eran inmunes al virus y permitirá a los investigadores estudiar el desarrollo de un mal que mata a millones de personas en todo el mundo.
Desde hace mucho tiempo, los expertos en inmunología sospechaban que el origen del virus que ha causado una epidemia mundial al mutarse y afectar a los seres humanos provenía de los chimpancés. El virus precursor, el VIS, tiene diferentes variedades, la mayoría de los cuales, hasta cuarenta, ha infectado a varias especies de monos africanos. Sin embargo, hasta ahora no había constancia de que el VIS causara la enfermedad en estos animales.
«Chimpancés y humanos son muy similares genéticamente, así que quizás no deberíamos sorprendernos de que estos virus relacionados tan de cerca causen enfermedad en ambos», ha señalado la doctora Beatrice Hahn, profesora de medicina en la Universidad de Alabama en Birmingham y directora de la investigación. En efecto, el equipo ha comprobado que la variante VIScpz, la precursora del VIH-1, produce una enfermedad similar al sida en los chimpancés en libertad que incrementa su tasa de mortalidad.

Destruido como el de un humano

El estudio se ha centrado en los chimpancés del Parque Nacional de Gombe, a orillas del lago Tanganica en Tanzania, donde, durante casi cincuenta años, la primatóloga Jane Goodall y sus colegas han estudiado a los chimpancés de Gombe, para conocer su biología y comportamiento. Allí, investigadores del Lincoln Park Zoo y Universidad de Illinois, en cooperación con el Instituto Jane Goodall y los Parques Nacionales de Tanzania, establecieron un programa para controlar la salud de los chimpancés.

Durante los últimos nueve años, los especialistas siguieron a 94 chimpancés, analizaron los cuerpos de los que morían en el parque y estudiaron la situación del VIS en la zona. A través del análisis de la heces de los chimpancés, podían controlar los sujetos que se habían infectado. De esta forma, descubrieron que los ejemplares con inmunodeficiencia simia tenían de diez a 16 veces más probabilidades de morir que los que no estaban infectados. Los investigadores también descubrieron que las hembras con el virus tenían menos probabilidades de dar a luz y que, si lo hacían, los cachorros tenían escasas posibilidades de supervivencia.

Cuando los patólogos veterinarios de la Universidad de Illinois hicieron necropsias de los cadáveres de los monos infectados combrobaron «la extrema destrucción del tejido linfático, igual que una muestra de un paciente humano que ha muerto de sida». Como les ocurre a los seropositivos, los primates también pierden linfocitos T4 y son más susceptibles a otras infecciones.

Los monos aprenden reglas básicas de gramática julio 10, 2009

Posted by Manuel in biologia, divulgación científica, educación, evolucion.
Tags: , , , ,
comments closed

titi
Publico Digital

A las capacidades cognitivas de los primates no humanos, que nuevos estudios no cesan de ampliar, se une ahora un sentido primitivo de la gramática, según publica un grupo de científicos de la Universidad de Harvard (EEUU) en Biology Letters.

Los investigadores partieron de una observación: muchos idiomas construyen palabras combinando sistemas de prefijos y sufijos. Incluso en otras especies, como aves, ballenas o monos, la concatenación de los sonidos en un orden particular es crucial para transmitir el mensaje.

Esto, indican los científicos, les indujo a plantear que el lenguaje humano se basa en patrones ancestrales no lingüísticos facilitados por los mecanismos de la memoria.

El modelo animal elegido fue el mono tití de cabeza blanca (Saguinus oedipus). Los autores del trabajo sometieron a 14 de estos animales a un aprendizaje acústico de palabras inventadas que tenían en común un mismo prefijo. A través de unos altavoces, los monos escuchaban una lista de palabras como shoybi, shoyka, shoyna o shoyro.

Al día siguiente, tocaba examen. El test consistió en reproducir por el altavoz una nueva lista de palabras, pero en este caso, alternando algún vocablo incorrecto, en el que shoy aparecía al final y no al comienzo de la palabra. El método era simple: comprobar si, al escuchar la palabra errónea, los monos se quedaban mirando el altavoz. «Esto es exactamente lo que hicieron», dice el director del estudio, Ansgar Endress.

Según los autores, esta habilidad básica de los monos es la que también ayuda a los niños a aprender los fundamentos del lenguaje.