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Las gaviotas de un vertedero mallorquín apoyan las tesis de Darwin abril 30, 2010

Posted by Manuel in biologia, ciencia, creacionismo, divulgación científica, evolucion.
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Un ave de cetrería y una gaviota. - CSIC

Teresa Guerrero – El Mundo

Decía Charles Darwin que sólo los más aptos y los que mejor se adaptan al cambio logran sobrevivir. Ahora, un grupo de científicos españoles del CSIC ha llevado a la práctica la teoría del naturalista con las gaviotas de un vertedero de Mallorca.
Los investigadores realizaron su estudio aprovechando los trabajos del Servicio de Gestión de Residuos del Consell de Mallorca para reducir la población de aves en el basurero. La investigación, liderada por Meritxell Genovart, ha sido publicada en la revista PLoS ONE.
La afluencia masiva de gaviotas a este vertedero para alimentarse hizo necesaria la intervención de las autoridades, que contrataron a un tirador que disparaba a las aves de manera aleatoria.
Para cazar las gaviotas, se utilizaron aves de cetrería (depredadores como los halcones o busardos), que también sirvieron para disuadir a las gaviotas de acercarse al basurero.
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Los creacionistas y la microevolución septiembre 20, 2009

Posted by Manuel in ateismo, biologia, diseño inteligente, divulgación científica, pseudociencia, religión.
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microevolucion
Según la Wikipedia la microevolución es la ocurrencia de cambios a pequeña escala en las frecuencias alélicas de una población, a lo largo de unas pocas generaciones. También se conoce como cambio a nivel o debajo del nivel de especies. Estos cambios pueden deberse a varios procesos: mutación, selección natural, flujo genético y deriva genética. Ya sé que a muchos creacionistas no les gusta la wikipedia, la califican de liberal, naturalista, evolucionista y antirreligiosa, por ello han constituídos sus propias enciclopedia como la Conservapedia y la Creation Wiki. Seguir leyendo en <a class="row-title" href="AQUÍ

“Resucitan” un diminuto microbio hallado bajo tres kilómetros de hielo junio 16, 2009

Posted by Manuel in astronomia, biologia, ciencia, divulgación científica, evolucion, geología, microbiologia.
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bacteriahielo
Imagen de una colonia de la bacteria diminuta ‘Herminiimonas glaciei’. | Society for General Microbiology

El Mundo Digital

Los científicos acaban de descubrir un minúsculo microbio que ha permanecido congelado durante 120.000 años bajo tres kilómetros de hielo en Groenlandia y a 56ºC bajo cero. El hallazgo abre nuevas vías para estudiar las posibles formas de vida en otros planetas.

Jennifer Loveland-Curtze y un equipo de científicos de la Universidad Estatal de Pennsylvania (EEUU) fueron los autores del descubrimiento de la nueva bacteria, que ha sido nombrada Herminiimonas glaciei, según informan en la revista International Journal of Systematic and Evolutionary Microbiology.

Con mucha paciencia, el equipo logró devolverle la vida al microbio: primero incubaron sus muestras a 2ºC durante siete meses y luego a 5ºC durante otros cuatro meses y medio, después de lo cual aparecieron colonias de minúsculas bacterias violáceas.

H. glaciei es pequeña incluso entre las bacterias: mide entre 10 y 50 veces menos que E. coli, una de las bacterias más estudiadas y presente en el intestino animal. Ese tamaño pequeño fue probablemente lo que le ayudó a sobrevivir en las venas líquidas presentes entre los cristales de hielo y la fina película líquida de la superficie. Los microorganismos con tamaños tan diminutos se consideran más eficientes a la hora de absorber nutrientes y protegerse frente a los depredadores.

La mayoría de la vida en nuestro planeta ha consistido siempre en microorganismos, por lo que los científicos consideran lógico que esto pueda ser así también en otros planetas. El estudio de microbios que viven en condiciones extremas en la Tierra (extremófilos) puede dar pistas sobre qué formas de vida son más probables en el Sistema Solar.

“Estos ambientes tan extremadamente fríos son el mejor ejemplo de lo que podrían ser los hábitats extraterrestres”, dice Loveland-Curtze. “Temperaturas tan bajas permiten preservar las células y los ácidos nucleicos durante millones de años. H. glaciei es la única microbacteria entre las que se han descrito que procede del hielo de Groenlandia. Estudiar a estas bacterias puede aportar nuevas claves sobre cómo sobreviven e incluso crecen las células bajo condiciones extremadamente duras, como temperaturas de -56ºC, poco oxígeno, escasos nutrientes, altas presiones y un espacio limitado”.

Humor para pseudocientíficos junio 12, 2009

Posted by Manuel in astronomia, ateismo, biologia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, escepticismo, evolucion, humor, pseudociencia.
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Con ánimo de distendir un poco el ambiente crispado de hoy

A. Dedicado a los creacionistas que aún no entienden lo que es la selección natural
seleccion natural

B. Dedicado a los amantes de los extraterrestres etéreos
OVNI

Dios y el hombre: ¿quién creó a quién? mayo 29, 2008

Posted by Gonn in ciencia, creacionismo, diseño inteligente, escepticismo, evolucion, religión.
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Esta pregunta es la que se han hecho unos científicos de la Universidad de Oxford. Y no, no se trata de demostrar la existencia o inexistencia de Dios, sino de saber por qué existen las religiones. Para ello cuentan con una financiación de 2,5 millones de euros para 3 años, provenientes de una fundación privada, y un grupo multidisciplinar compuesto por sociólogos, antropólogos, filósofos, biólogos, paleoantropólogos, psicólogos y neurocientíficos.

Los autores están intentando abordar el problema desde diferentes ángulos y diferentes perspectivas. En primer lugar, cabría preguntarse cuándo surgió la religión en la historia del ser humano. Esto se puede averiguar de forma indirecta por ciertos comportamientos de nuestros antepasados que se ponen en evidencia en las excavaciones de fósiles: enterramientos, ídolos, imágenes…

Lo cierto es que a partir de la aparición del Homo sapiens la religión nos acompaña hasta la actualidad. Y según Eudald Carbonell, de la Universidad Rovira i Virgili, esto se debe a la selección natural, es decir, la religión ha conferido a lo largo de la historia alguna ventaja evolutiva, que ha permitido que se mantenga y se transmita de una generación a la siguiente. Y la pregunta surge inmediatamente: ¿qué ventaja evolutiva puede conferir la adquisición de una religión?

Esta pregunta es realmente complicada de responder, pues ni siquiera podemos extrapolar con un mínimo de fiabilidad la situación actual de las religiones a la situación social, cultural y ambiental en la que se encontrarían nuestros antepasados. Este hecho sea probablemente un impedimento a la hora de analizar de forma objetiva las ventajas evolutivas de la religión.

Por su parte, Eudald Carbonell y Gómez Pellón señalan posibles ventajas de la religión como el control a la ansiedad de saber. ¿Pudo ser esta ansiedad crítica desde el punto de vista evolutivo? ¿Fue realmente una ventaja?

Desde mi subjetivo punto de vista no me parece que esta pudiera ser una ventaja. Sin embargo, el mecanismo de la deriva genética podría explicar la expansión de esta característica sin necesidad de que aporte ningún tipo de ventaja. Pudo fijarse en un determinado momento (una población pequeña) para, desde entonces, ser transmitida por otro tipo de selección, la cultural. Es decir, podríamos estar hablando de una de las primeras características del ser humano en “librarse” de la selección natural.

Pero, como habréis notado, he hecho una pequeña trampa. Esta posible explicación no aclara nada sobre el origen de la religión, únicamente sobre su expansión.

Siguiendo con Carbonell y Pellón, otra ventaja que proponen es la contribución de la religión a estructurar una comunidad en torno a unos principios comunes. Quizás, dicen, pudieron ser esos valores, y no la religión en sí, lo que ha sido seleccionado, ya que los valores básicos coinciden en todas las religiones. Esta característica me parece mucho más importante desde el punto de vista evolutivo. Los primeros seres humanos necesitaban vivir en comunidades si querían sobrevivir. Quizás fue la religión el componente que mantenía esa unidad de forma sólida.

Por otro lado, otros estudios concluyen que las personas religiosas viven más porque se deprimen menos y tienen más autoestima. Pero como he dicho antes, ¿son extrapolables estas características medidas en la sociedad de hoy a la sociedad de nuestros antepasados? Me temo que no, al menos, con un mínimo de fiabilidad.

Por último, quisiera resaltar un detalle. Entiendo que este estudio es únicamente para ateos, ya que está asumiendo que fue el hombre quien creó a Dios y trata de elucidar cómo y cuándo ocurrió eso. También es lógico, ya que la otra cuestión, si Dios creó al hombre, no se podría abordar desde el método científico. Me imagino que cualquier persona religiosa pensará que la religión surgió cuando Dios así lo quiso. Los creacionistas no tendrán problema con esto. Sin embargo, para las personas religiosas que sí aceptan la teoría de la evolución la pregunta debe ser más difícil de contestar.

Fuente original:

  • ¿Dios creó al hombre o el hombre creó a Dios?